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Le géant de la batterie achète une participation dans une entreprise de lithium

Un technicien vérifie l’équipement d’une ligne d’assemblage de la technologie Amperex contemporaine à Ningde, province du Fujian. [Photo / Xinhua]

Déplacer pour aider à sécuriser les approvisionnements en matières premières clés, augmenter la capacité de production

Contemporary Amperex Technology Co Ltd, la plus importante société de fabrication de batteries automobiles en Chine, a acheté plus de 90% de sa participation dans une entreprise de fabrication de lithium basée au Canada, dans le but de sécuriser l’approvisionnement en matières premières essentielles.

L’entreprise de la province du Fujian s’est également préparée à une première offre publique qui, en cas de succès, pourrait en faire le plus grand fabricant de batteries automobiles au monde d’ici 2020.

Contemporary Amperex a acquis 36,6 millions d’actions de North American Lithium Inc auprès de Jilin Jien Nickel Industry, selon un communiqué de Jien. L’entente a été conclue par la filiale canadienne de CATL.

Jien, qui a acheté la compagnie de lithium en 2016 en faillite, a déclaré dans un communiqué qu’il ne pouvait plus se permettre de financer le projet de lithium.

CATL prévoit d’augmenter la capacité de production des batteries lithium-ion à 50 gigawattheures d’ici 2020, a déclaré le président Huang Shilin à 21st Century Business Herald plus tôt.

Dans un prospectus mis à jour soumis à China Securities Regulatory Commission, CATL a rapporté environ 4 milliards de yuans (632,4 millions de dollars) de bénéfice net en 2017, en hausse de 31,4% en glissement annuel. Les ventes de batteries automobiles ont augmenté de 74,1% d’une année sur l’autre.

Selon une analyse menée par Shenzhen Gaogong Industry Research Co., les ventes de l’entreprise se classent en tête des meilleurs producteurs mondiaux de piles en 2017. Jusqu’à présent, la société a ouvert des succursales en France, aux Etats-Unis d’Amérique, au Canada et au Japon.

L’expansion rapide de CATL est intervenue au milieu de la poussée du pays pour les véhicules électriques, visant à éloigner les consommateurs des moteurs à combustion interne.

La technologie actuelle de la batterie pourrait être capable de supporter de longs trajets, alors que l’augmentation du coût des matières premières reste le plus gros goulot d’étranglement pour la production de masse, selon les experts.

Le segment des batteries électriques du pays est prêt pour un remaniement dans les trois prochaines années, en partie à cause de la capacité excédentaire persistante, ont-ils ajouté.

Le nombre de fabricants de batteries chinois a chuté de 50% d’une année sur l’autre à 100 en 2017, selon le Centre de recherche et de technologie automobile de Chine.

Le segment des batteries au lithium-ion domine le secteur des batteries en Chine.

Les commandes aux entreprises vont aux grandes entreprises, tandis que de nombreuses petites et moyennes entreprises sont confrontées à des goulots d’étranglement tels que des produits bas de gamme et des taux d’utilisation des capacités insuffisants, a déclaré Wang Shaoping, directeur général de Dynabat New Energy Science & Technology Co.

En raison de la plus petite capacité de production et de l’absence de technologie clé, davantage de petites et moyennes entreprises seront probablement éliminées du secteur des batteries du pays, a indiqué M. Wang.

Les données officielles montrent que plus de 70 fabricants de batteries au lithium-ion et les entreprises auxiliaires en Chine ont fait faillite au cours des trois dernières années.

Les petits constructeurs peuvent opter pour des fusions avec de plus grandes entreprises pour survivre à une forte concurrence, a déclaré Liu Yanlong, secrétaire général de l’Association industrielle chinoise des sources d’énergie, lors d’un séminaire.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : CHINA DAILY

Le Chili tente d’empêcher la Chine d’acquérir des actifs de lithium

SANTIAGO / VANCOUVER – Le gouvernement chilien a demandé aux régulateurs antitrust de bloquer la vente d’une participation de 32% dans la société chilienne SQM à une société chinoise, arguant que cela lui donnerait un avantage injuste dans la course au développement de véhicules électriques.

L’agence de développement chilienne Corfo, qui supervise les baux au lithium de SQM dans le Salar de Atacama, a affirmé vendredi dans une plainte de 37 pages que l’achat d’une participation dans SQM par « Tianqi Lithium, ou toute entité liée directement ou indirectement (y compris les sociétés contrôlées par le gouvernement chinois) « fausserait gravement la concurrence sur le marché ».

POURQUOI LE CHILI VOUDRAIT-IL BLOQUER UN ACHETEUR CHINOIS?

Il n’était pas clair si la plainte de Corfo, dans les cas où elle serait confirmée, bloquerait tous les soumissionnaires chinois potentiels pour le pieu. Mais elle cherche certainement à bloquer Tianqi Lithium, l’un des principaux producteurs de lithium en Chine.

SQM et Tianqi sont «des concurrents extrêmement proches … et l’un d’eux, même minoritaire, aurait un impact anticoncurrentiel sérieux sur le marché», écrit Eduardo Bitran, l’ancien dirigeant de Corfo. la plainte.

Ensemble, Tianqi et SQM, deuxième plus grand producteur de lithium au monde après Albemarle Corp, basée aux Etats-Unis d’Amérique, contrôleraient 70% du marché mondial du lithium, indique le document.

Un Tianqi-SQM combiné serait dans une forte position de négociation, étant donné le contrôle démesuré de l’offre de lithium par les entreprises, pour tout, des prix aux redevances, a indiqué une source proche de SQM.

Tianqi, par l’intermédiaire de Talison Lithium qu’elle contrôle, est également en coentreprise avec Albemarle en Australie, où elle détient la plus grande mine de lithium au monde, Greenbushes.

« Les acheteurs naturels évident (de la participation SQM) sont les Chinois … ils tendent à rendre une industrie qui est déjà un oligopole encore plus forte au détriment des nouveaux entrants potentiels », a déclaré Chris Berry, un analyste indépendant des métaux énergétiques basé à New York.

Qu’est-ce qui est à vendre?

Une participation de plus de 4 milliards de dollars dans SQM est en jeu.

L’enjeu est vendu par la société canadienne d’engrais Nutrien – anciennement Potash Corp of Saskatchewan – qui doit se délester de sa participation de 32% pour satisfaire aux exigences réglementaires après sa fusion avec une compagnie d’engrais rivale pour créer Nutrien. La SQM est également un important producteur d’engrais.

Nutrien va probablement contacter la nouvelle administration chilienne pour savoir s’il y aura un changement dans le statut de la plainte de Corfo, a déclaré Dan Sherman, analyste d’Edward Jones, qui couvre Nutrien.

Mais l’entreprise hésiterait à prendre des mesures qui pourraient prolonger l’incertitude et faire traîner le processus de vente, puisque le lithium est une denrée chaude, a-t-il dit.

« Je pense que ce qui les préoccupe le plus, c’est de le faire avec une rapidité raisonnable, ils vont tout de même obtenir un prix incroyable », a déclaré Sherman.

Le directeur général de Nutrien, Chuck Magro, a déclaré en février qu’il visait à vendre la participation SQM à la fin de 2018.

Le porte-parole de Nutrien, Richard Downey, a refusé de commenter.

Qui d’autre pourrait être un acheteur?

Outre Tianqi, quatre autres sociétés, toutes chinoises à l’exception du mineur mondial Rio Tinto, étaient également en lice pour la participation de Nutrien, selon l’ancien patron de Corfo, Bitran.

Rio Tinto a refusé de commenter. Bloomberg a rapporté en Janvier que Rio avait abandonné les enchères après avoir étudié l’information dans la salle de données, citant des personnes non identifiées au courant de l’affaire.

La société chinoise de capital-investissement GSR Capital envisageait une offre d’achat, ont déclaré des sources bancaires à Reuters en novembre dernier.

Deux autres entreprises chinoises auparavant considérées comme des soumissionnaires potentiels – Sinochem Group, société d’État et Ningbo Shanshan – ont tous deux déclaré ne pas y participer.

En dehors des poches profondes des entreprises chinoises, un autre acheteur individuel peut être difficile à trouver pour le Chili. Le bloc d’actions pourrait devoir être vendu à un certain nombre d’investisseurs institutionnels, a indiqué la source proche de SQM.

QUE SE PASSE-T-IL?

Le régulateur antitrust chilien FNE examinera la plainte. Les enquêtes FNE suivent généralement une procédure en trois étapes: une étude d’admissibilité de six mois, l’enquête, et un rapport final et une recommandation qui peuvent inclure la présentation de l’affaire devant le tribunal antitrust du Chili.

FNE a déclaré que l’agence ne ferait aucun commentaire sur les spécificités de l’affaire.

Un nouveau gouvernement chilien a été investi dimanche, deux jours après le dépôt de la plainte de Corfo. On ne sait pas encore quelle sera la position de la nouvelle administration sur la question.

Bitran, nommé par le précédent gouvernement de centre-gauche, a quitté son poste et son remplacement n’a pas encore été annoncé par le nouveau gouvernement conservateur.

Edité par: Creamer Media Reporter

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : MINING WEEKLY

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