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L’Union européenne présente (presque) un front uni contre l’Initiative ceinture et route «injuste» de la Chine

L’Union européenne à la remorque des Etats-Unis d’Amérique pour la sauvegarde des intérêts de l’Occident?

Un document dénonçant un projet d’infrastructure a été signé par tous les ambassadeurs de l’UE à Pékin sauf un, alors que les inquiétudes croissent au sujet de l’influence chinoise sur le continent

Les relations entre la Chine et l’Europe pourraient être confrontées à l’incertitude, les États membres de l’UE essayant de construire un front uni contre « l’Initiative de la ceinture et la route » de Pékin, ont indiqué des observateurs.

27 des 28 ambassadeurs de l’UE à Pékin, avec la seule exception de la Hongrie, auraient signé un document dénonçant le projet d’infrastructure mondial pour entraver le libre-échange et donner un avantage aux entreprises chinoises.

Les préoccupations des Européens pourraient éclipser un prochain sommet entre la Chine et l’UE, prévu pour juillet, alors que le bloc a exprimé sa préoccupation croissante quant à l’influence de Pékin sur le continent.

Même si la Chine et l’UE entretiennent de solides liens commerciaux et d’investissement, le bloc a critiqué le rôle de la Chine dans des États membres tels que la Grèce, la Hongrie et la République Tchèque, ainsi que son attitude envers la propriété intellectuelle.

Le document indique que la Chine tente de façonner la mondialisation pour ses propres intérêts, et que l’initiative Belt and Road – qui implique une série de projets d’infrastructures transcontinentaux reliant la Chine à l’Europe et à l’Afrique – « poursuit des objectifs politiques nationaux., la création de nouveaux marchés d’exportation et la sauvegarde de l’accès aux matières premières ».

L’existence du document a d’abord été rapportée par le journal économique allemand Handelsblatt, mais des sources proches de l’UE ont confirmé qu’il existait réellement.

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Mais le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Hua Chunying a déclaré jeudi lors d’un point de presse que l’UE avait clarifié la question et que le rapport Handelsblatt était inexact.

Jyrki Kallio, chercheur senior à l’Institut finlandais des affaires internationales, a déclaré que l’UE craignait que les lourds investissements chinois ne découragent les États membres de critiquer la Chine sur des questions telles que les droits de l’homme.

« Qu’elle ait été initialement envisagée par la Chine ou qu’elle ait émergé comme un effet secondaire, sans aucun doute positif, la Chine a créé un fossé entre certains Etats de l’Union européenne, ou entre les Etats membres et l’Union », a déclaré M. Kallio.

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Cui Hongjian, expert en affaires européennes à l’Institut chinois des études internationales, a déclaré que le document était destiné à montrer que l’UE avait une position commune sur la Chine.

« Il y a eu beaucoup de discussions sur le fait que l’UE n’a pas de politique commune vis-à-vis de la Chine, et en particulier sur la ceinture et la route », a-t-il déclaré.

« Il est clair que les pays de l’UE sont divisés sur Belt and Road, mais je ne pense pas que cette division doive nous inquiéter. C’est une question de qui veut participer et à quel point. « 

Jan Weidenfeld, chef de l’Unité politique européenne de l’Institut Mercator pour les études chinoises, a déclaré que ce document reflétait « un ensemble de préoccupations exprimées dans diverses régions d’Europe » après que l’investissement chinois lourd ait augmenté l’influence de Pékin sur certains des pays plus petits et plus pauvres.

Une grande partie de l’investissement de la Chine dans le sud et l’est de l’Europe concerne les services publics et l’énergie, ou participe à des projets d’infrastructure existants, comme le port du Pirée en Grèce où la société chinoise COSCO Shipping a acquis 51% du capital.

Weidenfeld a déclaré que certains petits pays d’Europe centrale et orientale « dégringolaient » après leurs espoirs initiaux que l’initiative Belt and Road pourrait financer de nouveaux projets d’infrastructure majeurs, alors que Pékin venait de réétiqueter certains projets existants comme faisant partie du projet.

« Les entreprises chinoises préfèrent investir dans l’infrastructure existante, principalement dans les services publics et dans le secteur de l’énergie, mais il n’y a rien de nouveau », a déclaré M. Weidenfeld. « Il y a eu beaucoup de promesses d’investissement et de financement, et peu d’entre elles se sont concrétisées. »

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Le président français Emmanuel Macron a déclaré lors de sa visite en Chine en janvier que l’initiative Belt and Road ne pouvait être unilatérale et a poussé Pékin à accroître l’accès au marché pour les entreprises françaises.

Quelques semaines plus tard, la chancelière allemande Angela Merkel a insisté sur le fait que l’Allemagne restait attachée au libre-échange mais qu’il devait être réciproque.

Cet article a été publié dans l’édition imprimée du South China Morning Post: La ceinture et la route risquent de nuire aux liens de la Chine avec l’UE.

Traduction: MIRASTNEWS

Source: South China Morning Post

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