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La Chine va-t-elle avoir peur de l’ogre ou l’affronter ? – Le Pentagone « rivalisera vigoureusement » avec Pékin en Mer de Chine méridionale – Mattis

© Edgar Su / Reuters

Le secrétaire à la Défense des Etats-Unis d’Amérique, Jim Mattis, a affirmé que la politique de Pékin en mer de Chine du Sud étant en contradiction avec la stratégie d’« ouverture » de Washington, les Etats-Unis d’Amérique devront « concurrencer vigoureusement » partout où la coopération est impossible.

« Les Etats-Unis d’Amérique continueront à entretenir des relations constructives et axées sur les résultats avec la Chine, coopérant dans la mesure du possible et rivalisant vigoureusement là où nous devons … », a déclaré M. Mattis lors du dialogue annuel Shangri-La à Singapour.

« La politique de la Chine dans le sud de la Chine contraste fortement avec l’ouverture de nos promesses stratégiques, elle remet en question les objectifs plus larges de la Chine », a ajouté le secrétaire à la Défense .

Les Etats-Unis d’Amérique ont agité pendant des années la Chine en revendiquant une «liberté de navigation», en naviguant sur ses navires de guerre et en menant des vols près des zones contestées de la mer de Chine méridionale. Pékin a condamné à plusieurs reprises les manœuvres, les qualifiant de « provocation » et d’atteinte à la souveraineté de la Chine.

Pour renforcer ses prétentions, Pékin a construit des îles artificielles et déployé des infrastructures militaires sur les Paracels, ainsi que sur les îles Spratly. En mai, ses bombardiers stratégiques ont pratiqué le décollage et l’atterrissage dans la zone contestée.

« Malgré les affirmations de la Chine à l’effet contraire, le placement de ces systèmes d’armes est directement lié à l’utilisation militaire à des fins d’intimidation et de coercition », a déclaré Mattis.

La mer de Chine méridionale, par laquelle transitent chaque année environ 5 300 milliards de dollars de marchandises, fait l’objet d’une réclamation éventuelle d’un certain nombre de pays, dont certains, comme les Philippines et Singapour, ont des relations privilégiées avec la marine des USA. Contrer l’influence de la Chine dans la région est l’un des principaux objectifs de la politique étrangère de Washington. Plus de 64% du commerce maritime de la Chine a traversé la voie navigable en 2016. Tandis que Washington maintient la pression sur l’artère commerciale vitale alors que les nations sont engagées dans des négociations pour réduire le risque d’une guerre commerciale mondiale, la paix et la stabilité dans la mer de Chine méridionale.

« Nous espérons que les Etats-Unis d’Amérique joueront un rôle constructif et responsable dans ce dossier. Les Etats-Unis d’Amérique devraient soutenir plutôt que miner la paix et la stabilité régionales », a déclaré Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

Alors que le président des Etats-Unis d’Amérique Donald Trump s’est vanté à plusieurs reprises de son «amitié» particulière avec son homologue chinois Xi Jinping, les tensions entre les nations se sont intensifiées. Des frictions majeures persistent sur Taiwan, après que Trump ait signé la Taiwan Travel Act (HR 535), qui approfondit les liens entre Washington et Taipei en permettant des visites officielles à tous les niveaux. Politique, nominalement honorée par Washington depuis 1972.

Pékin a également rappelé à plusieurs reprises à Washington de sa souveraineté « inhérente » sur le groupe d’îles inhabitées Senkaku / Diaoyu dans la mer de Chine orientale, que les États-Unis d’Amérique reconnaissent [faisant] une partie du Japon et ont promis de protéger, en vertu de l’accord de défense mutuelle avec Tokyo.

Un autre point de friction Chine-USA est le déploiement des systèmes anti-missiles THAAD (High Altitude Area Defense) en Corée du Sud. Pékin estime que le matériel des Etats-Unis d’Amérique, prétendument placé pour contrer la menace nucléaire nord-coréenne, compromet la stabilité stratégique et la sécurité nationale. Le déploiement de systèmes Aegis des USA, que Tokyo a décidé d’acquérir, pourrait également saper la dissuasion nucléaire de Pékin et par conséquent constituer un autre point de désaccord dans les relations.

Dans son discours, Mattis a rassuré les alliés que Washington est « axée sur la modernisation de notre alliance avec les deux République de Corée et le Japon, » et ne pas mettre les intérêts nationaux des États-Unis d’Amérique en avance sur leur sécurité.

« L’Amérique a élargi son engagement et approfondi sa connectivité dans la région … » a dit Mattis. « Donc, ne vous y trompez, l’Amérique est et restera en Indo-Pacifique, c’est notre théâtre prioritaire, nos intérêts et de la région sont inextricablement entrelacés. »

Traduction : MIRASTNEWS

Source : RT

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