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Faure doit partir: Comment une femme togolaise risque sa vie pour mettre fin à la dynastie Gnassingbé de 50 ans

L’activiste togolaise de 28 ans risque sa vie pour se battre pour la démocratie dans son pays.

Pour Farida Nabourema, la lutte pour la démocratie dans son pays a coûté cher; elle a dû sacrifier sa famille, ses amis et sa sécurité.

Nabourema a vécu en exil depuis sa maison d’enfance du Togo pendant 10 ans après avoir dénoncé le régime de Faure Gnassingbé, dont la famille dirige la nation ouest-africaine depuis plus de 50 ans.

Au cours de la dynastie Gnassingbé, le Togo est devenu l’un des pays les plus pauvres du monde et une zone caractérisée par une répression de la liberté d’expression et de la dissidence.

Le Département d’État des Etats-Unis d’Amérique a récemment exprimé de vives inquiétudes à propos de l’augmentation des niveaux de violence dans le pays et des restrictions à la liberté d’expression.

Nabourema a eu une introduction précoce à la tactique brutale du régime lorsque son père fut arrêté en 2003 pour s’être opposé au régime, dit-elle.

Bemba Nabourema était un activiste étudiant dans les années 1970 appelant à un changement politique dans le pays.

Le Togo était alors dirigé par le père du président actuel, Gnassingbé Eyadema, arrivé au pouvoir lors d’un coup d’État en 1967, sept ans après l’indépendance du pays vis-à-vis de la France.

« Chaque jour, pendant son règne, les gens devaient faire la queue depuis le camp militaire, où il vivait, jusqu’au palais présidentiel pour le draguer le matin, l’après-midi et le soir », explique Nabourema.

Nabourema se souvient des expériences de son père aux mains de l’aîné Gnassingbé.

Son père a été arrêté pour la première fois en 1977 pour avoir distribué des pamphlets appelant à un changement politique.

« En 1985, mon père a été arrêté de nouveau, il avait des cordes électriques enroulées sur ses organes génitaux et a été torturé jusqu’à ce qu’il perde sa voix.«  Quand il a perdu sa voix, un soldat a dit: « Il ne crie plus. Alors ils ont commencé à le frapper jusqu’à ce qu’ils se cassent 13 de ses côtes. »

Il a continué à avoir des démêlés avec la loi.

En 2003, alors que Nabourema avait 13 ans, son père a été arrêté avec 28 autres personnes pour avoir participé à une réunion pour discuter de l’opposition à Gnassingbé.

Il a été libéré trois jours plus tard mais le message était clair. On s’attendait à ce qu’il vive dans le silence à l’ombre d’un régime oppressif.

Faure doit partir

En 2005, Eyadema Gnassingbé est mort après avoir gouverné le Togo pendant 38 ans. Beaucoup de Togolais espéraient un changement, mais son fils, Faure Gnassingbé, lui a immédiatement succédé dans ce que l’Union africaine et les groupes de défense des droits de l’homme appelaient un coup d’Etat.

« Même si j’avais 15 ans, l’impuissance face à l’injustice me révoltait à l’extrême », dit Nabourema.

Elle a rejoint le parti politique de son père, l’Union for Force for Change (UFC) et a commencé à assister à des rassemblements de l’opposition.

Trois ans plus tard, elle a quitté le Togo pour étudier aux États-Unis d’Amérique et, en 2011, elle a co-fondé le mouvement Faure Must Go, qui est depuis devenu une marque de la lutte du peuple togolais.

Les membres de sa famille ont été immédiatement menacés par les loyalistes du gouvernement et ils ont eu peur pour leur sécurité.

«Mes frères et sœurs avec qui je vivais à l’époque m’ont demandé de partir, j’avais 20 ans, dans un pays étranger, mais je me suis arrêtée et je ne me suis jamais laissée abattre.

Né prêt pour une révolution

Le Togo se situe entre le Ghana et le Bénin sur la côte ouest de l’Afrique et environ 60% de sa population a moins de 25 ans et beaucoup d’entre eux ne connaissent qu’un seul dirigeant.

« Je me rappelle que ma sœur me disait que les Togolais n’étaient pas prêts pour une révolution et je lui ai dit que personne n’est prêt pour une révolution, nous devons les préparer pour cela. »

À travers les médias sociaux, Nabourema a commencé à écrire sur le régime, dénonçant ce qu’elle considérait comme des atrocités violentes et l’injustice persistante, et encourageant les jeunes Togolais à ne jamais abandonner la liberté.

Le gouvernement l’a accusée d’être un fauteur de troubles.

«En 2014, j’ai publié les numéros de contact personnels de tous les membres du Parlement togolais, j’ai demandé à mes compatriotes d’appeler les députés et de leur demander pourquoi ils avaient voté contre un projet de loi visant à rétablir les mandats présidentiels. J’ai appelé le chef de la majorité, qui m’a insulté, puis a brusquement raccroché le téléphone.»

« J’ai partagé un enregistrement de cet appel sur les médias sociaux et il est vite devenu viral. Par quelques jours plus tard, le Parlement a tenu une session dans laquelle ils se plaignaient de ne pas pouvoir dormir parce qu’ils étaient harcelés par des centaines d’appels téléphoniques. »

«Bien sûr, ils ont riposté avec des menaces personnelles, des intimidations et des campagnes de diffamation pour me dépeindre comme une prostituée, une star du porno, une fraudeuse … Plus ils essayaient de me détruire, plus mon parrainage grandissait et plus je devenais forte,» elle dit.

Une vie en fuite

Prendre la puissance du régime a signifié une vie en fuite pour Nabourema, qui a maintenant des contacts limités avec sa famille.

Elle dit avoir reçu de nombreuses menaces de mort et abus en ligne depuis le début de son mouvement.

«Au cours des deux dernières années, je me déplace toutes les deux ou trois semaines et parfois même moins», dit-elle.

« Je choisis habituellement des pays qui ne sont pas dirigés par des dictateurs. »

Nabourema dit qu’elle partage habituellement des informations sur un pays particulier après l’avoir quitté, mais elle fait très attention dans les pays africains.

« La police au Ghana m’a appelé un jour pour un interrogatoire et m’a dit: « Nous nous réservons le droit de vous refuser l’entrée dans notre pays si vos actions politiques provoquent des tensions diplomatiques entre les deux nations. »

« Aucun pays ne veut accueillir un agitateur: ce sont les mots du commandant de la police régionale d’Accra en août dernier quand ils m’ont convoqué pour interrogatoire et j’ai été interrogée par neuf officiers », se souvient-elle. CNN est incapable de vérifier de manière indépendante ce compte.

« Dans certaines occasions, j’ai dû aller dans des pays dont je ne connais rien, où je ne connais personne et ne parle pas la langue, mais ce sont les endroits les plus sûrs, parce que … personne ne sait qui je suis. »

« Cependant, il y a eu des fois où j’étais très malade », ajoute-t-elle. « Ce furent les moments les plus difficiles et les plus déprimants, la peur que je meure d’une mort naturelle en fuyant des assassins potentiels. »

Une force d’un million

En 2016, Nabourema a décidé de retourner au Togo, mais pour des raisons de sécurité, il est resté dans les pays voisins, n’entrant au Togo que lorsque cela était possible.

« Lorsque les autorités togolaises ont découvert que j’étais de retour, mes parents qui y résidaient recevaient constamment des menaces, mon père étant lui-même un activiste, mais ma mère n’était pas habituée à me faire du chantage émotionnel », explique Nabourema.

«J’ai donc décidé de rompre avec elle et je ne lui ai pas parlé depuis deux ans, je n’ai toujours pas de relation avec mes frères et sœurs, mais je suppose que plus je reste loin d’eux, plus ils se sentiront en sécurité.»

Malgré le lourd tribut émotionnel, Nabourema reste inébranlable, travaillant avec des organisateurs communautaires et des dirigeants politiques.

Un tournant est survenu en août 2017, lorsque les partis d’opposition togolais se sont unis pour exiger la réintégration de la constitution de 1992 qui limitait la durée du mandat présidentiel.

Le président Faure Gnassingbé a refusé, et Nabourema, avec des milliers d’autres, a commencé à demander sa démission immédiate.

Les manifestants sont descendus dans la rue à l’échelle nationale et ont été rapidement rencontrés par une répression militaire.

«Le régime, de façon typique, a riposté en réprimant les manifestations, en fermant Internet, en arrêtant des centaines de personnes, en tirant des balles réelles sur les foules et en tuant des enfants dès l’âge de neuf ans. Mais cette fois, nous avons choisi de ne pas abandonner et plus ils nous ont opprimés, plus nos chiffres ont augmenté jusqu’à ce que nous atteignions un million de personnes dans les rues de 14 villes différentes dans chaque coin du Togo en décembre 2017», explique Nabourema.

Les gens méritent mieux

Le gouvernement a tenté de faire quelques concessions en septembre, libérant des prisonniers et proposant un référendum sur le rétablissement de la limite de deux mandats pour les présidents. Mais l’opposition a boycotté le vote, craignant qu’elle ne s’applique pas rétroactivement au président actuel et lui permettrait de se présenter à nouveau en 2020.

Près de manifestations hebdomadaires ont continué, mais il y a eu peu d’indignation internationale. Le gouvernement a qualifié les manifestants de terroristes qui visent à déstabiliser la région.

«Nous n’avons pas d’or, nous n’avons pas de diamants, ni de pétrole, et nous n’avons pas de coltan à négocier. Parfois, je me sens épuisée et déprimée par la pression continue, les vagues de mauvaises nouvelles sur les arrestations de nos militants et le meurtre des enfants de notre pays par les forces de sécurité.»

Mais Nabourema n’abandonnera pas.

«Quand je regarde tous les sacrifices qui ont été faits pour que nous allions aussi loin, de la génération de mon grand-père à celle de mon père et maintenant à la mienne, je suis rempli de gratitude et d’espoir … Espoir dans un Togo où tous les citoyens peuvent aspirer devenir président sans crainte de représailles ou de mort.»

Un Togo dont les citoyens ont leur mot à dire dans les affaires et les politiques de leur gouvernement et peut les tenir pour responsables.

« Le peuple togolais mérite mieux. »

Melissa Mahtani,

Traduction : MIRASTNEWS

Source : CNN

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