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La Chine étend son avance sur les Etats-Unis d’Amérique en tant que fabricant de super-ordinateurs le plus prolifique au monde

Le Centre National de Supercalculateurs de Wuxi en Chine abrite Sunway TaihuLight, le supercalculateur le plus rapide du monde. Pékin a commencé sa poussée de calcul intensif il y a une dizaine d’années. BT PHOTO DE FICHIER

La superinformatique est une étape dans la montée rapide de la technologie en Chine, suscitant des inquiétudes aux Etats-Unis d’Amérique à propos de ses tactiques

L’AMÉRIQUE abrite aujourd’hui le superordinateur le plus rapide au monde. Mais la nouvelle liste des 500 machines les plus rapides souligne à quel point la Chine les construit plus vite.

La liste, publiée lundi, montre que les entreprises chinoises et le gouvernement sortent continuellement comme le producteur le plus prolifique de superordinateurs, avec 206 des 500 premiers.

Les sociétés états-uniennes d’Amérique et le gouvernement des Etats-Unis d’Amérique ont conçu et fabriqué 124 des superordinateurs sur la liste. Pendant des années, les États-Unis d’Amérique ont dominé le marché des supercalculateurs. Mais il y a deux ans, la Chine est sortie même sur la liste des 500 meilleurs. La Chine a résolument pris de l’avance l’automne dernier et a creusé l’écart dans le dernier décompte.

Faire des superordinateurs les plus puissants est considéré comme une mesure des prouesses techniques d’une nation, même si elles constituent un créneau technologique raréfié. Les pays et les entreprises ont de plus en plus déployé les machines dans un plus large éventail de tâches dans des domaines tels que la médecine, les nouveaux matériaux et la technologie énergétique.

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La superinformatique est une étape dans la montée rapide de la technologie en Chine, suscitant des inquiétudes en Amérique sur le plan et les tactiques grandioses du pays – et les implications économiques et géopolitiques potentielles de ces avancées.

Dans une évaluation l’automne dernier, la Commission de révision économique et de sécurité Américano-Chinoise, un groupe consultatif bipartisan du Congrès, a souligné que le calcul intensif faisait partie du «plan ambitieux de l’ensemble du gouvernement chinois visant à dominer la technologie de pointe».

La Chine a commencé sa poussée de calcul intensif il y a une dizaine d’années. Initialement, elle a absorbé la technologie étrangère, puis a progressivement développé la sienne. « La Chine a été lente à faire ce travail, mais cela fonctionne maintenant », a déclaré Richard Suttmeier, expert en politique scientifique chinoise à l’Université de l’Oregon.

Le programme de calcul haute performance, disent les experts, offre un plan pour les efforts de plusieurs milliards de dollars que la Chine a récemment entrepris dans des domaines tels que l’intelligence artificielle et l’informatique quantique – les prochaines frontières de la technologie où les avantages économiques seront perdus.

La technologie des superordinateurs a parfois été un problème commercial entre les États-Unis d’Amérique et la Chine. En 2015, par exemple, Washington a refusé à Intel une licence pour vendre ses puces de microprocesseur à quatre laboratoires de superordinateurs en Chine, affirmant que les centres travaillaient sur la technologie pour l’armée chinoise.

Selon les experts du superordinateur, l’interdiction d’exporter a incité les Chinois à accélérer leurs efforts de développement. « La leçon que les Chinois ont retirée est que vous ne pouvez pas compter sur les Etats-Unis d’Amérique », a déclaré Jack Dongarra, expert en superordinateur à l’Université du Tennessee et co-créateur du Top 500 des machines les plus rapides. « Ils essaient de remplacer toute la technologie occidentale par la fabrication chinoise. »

Les superordinateurs ont été trouvés presque entièrement dans des laboratoires nationaux et utilisés pour des projets gouvernementaux tels que la simulation d’explosions nucléaires et la modélisation des conditions météorologiques. Mais plus de la moitié des 500 plus rapides sont maintenant laborieux pour les entreprises.

Le marché mondial des superordinateurs devrait doubler entre 2017 et 2022, pour atteindre plus de 9,5 milliards de dollars états-uniens d’Amérique, selon une estimation d’Hyperion Research. L’entreprise de recherche définit les supercalculateurs comme des machines coûtant plus de 500 000 dollars états-uniens d’Amérique chacune. Trois entreprises chinoises figurent parmi les cinq premiers fabricants des 500 superordinateurs les plus rapides. Lenovo est premier, Inspur est troisième, et Sugon est cinquième. Deux entreprises états-uniennes sont les deuxième et cinquième, Hewlett-Packard Enterprise et Cray.

La nouvelle liste a confirmé que la machine la plus rapide actuellement réside aux États-Unis d’Amérique. Ce mois-ci, le ministère de l’Énergie a annoncé que son nouveau supercalculateur, appelé Summit, avait atteint des vitesses bien supérieures à celles du précédent leader, le Sunway TaihuLight, dans un centre de calcul chinois à Wuxi. Summit, construit par IBM en partenariat avec Nvidia, se trouve au Oak Ridge National Laboratory dans le Tennessee.

Qian Depei, un des meilleurs chercheurs en superordinateur en Chine, s’émerveille des progrès accomplis par son pays au cours de la dernière décennie – « au-delà de nos attentes », a-t-il dit. Un point de fierté particulier: La machine Sunway TaihuLight utilise des microprocesseurs de chez nous. « C’était une faiblesse », a déclaré le professeur Qian, professeur d’informatique à l’université Sun Yat-sen et à l’université Beihang.

Mais tandis que la Chine a fait des progrès impressionnants, il a dit que le pays était encore à la traîne dans certaines technologies matérielles avancées et, surtout, dans les logiciels. « Le logiciel est un problème difficile pour nous », a-t-il déclaré. « Cela prendra plus de temps. »

La liste 500 est basée sur la vitesse de calcul mathématique des machines. NY TIMES

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Business Times

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La Zambie affirme que le tabac est la plus grande menace pour la santé publique

LUSAKA – Le gouvernement zambien a déclaré lundi que le tabac restait l’une des plus grandes menaces pour la santé publique à laquelle le monde est actuellement confronté et que les pays devaient trouver des solutions durables au problème.

Kennedy Malama, secrétaire permanent au ministère de la Santé, a déclaré lors de la présentation des conclusions d’une évaluation conjointe des besoins de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) que le gouvernement déploie des efforts effrénés pour relever les défis liés à l’usage du tabac.

Il a ajouté que le gouvernement souhaitait que le pays intègre la Convention-cadre de l’OMS pour la lutte antitabac, ajoutant que le gouvernement élaborait également une loi générale sur le contrôle des substances inhalées contre le tabac et la nicotine qui respecterait les obligations de la convention de l’OMS.

Il a ajouté que le gouvernement envisageait d’adopter des lois pour réglementer la chaîne de valeur des fabricants, la vente, l’emballage et l’étiquetage, la publicité, la promotion et le parrainage des produits et dispositifs du tabac et leur utilisation dans le public et les lieux de travail.

Nathan Bakyaita, représentant de l’OMS dans le pays, a déclaré que le tabac est le seul produit légal qui tue beaucoup de ses utilisateurs, avec 7 millions de personnes tuées chaque année.

Il a appelé les pays à mettre en place des mesures pour contrôler l’usage du tabac.

Selon les chiffres du gouvernement, environ 23% des hommes et 17% des femmes en Zambie consomment du tabac, tandis que 17% des hommes et 1,3% des femmes consomment du tabac tous les jours.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : XINHUA

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