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Criminalité d’entreprise: Les cinq plus grandes escroqueries financières de tous les temps

Norbert Leo Butz, membre du casting, représentant l’ancien président d’Enron, Jeffrey Skilling, se produit lors d’une répétition générale de la pièce « Enron » à New York. © Lucas Jackson / Reuters

Quand il s’agit de grosses sommes d’argent, il y a beaucoup de place pour les gros plans, les dissimulations et tout ce qui se passe entre les deux. Le monde des affaires n’est pas étranger au scandale avec de nombreux concessionnaires de véhicules à moteur prêts à gagner aux dépens des autres.

Les gestionnaires d’argent, les chefs d’entreprise, les avocats… certains sont morts ou en prison, d’autres se débrouillent très bien après avoir commis des crimes en col blanc se chiffrant à des milliards de dollars. Jetons un coup d’œil aux plus grands scandales financiers de tous les temps.

Charles Ponzi

Le nom Ponzi est devenu une « marque » générique pour le type spécifique d’escroquerie qui consiste à inciter les nouveaux investisseurs à verser des bénéfices aux bailleurs de fonds existants. Charles Ponzi, un immigrant italien, qui demandait aux gens d’investir dans son entreprise, leur promettant un profit de 50% en 45 jours dès 1919, devint le père d’un système pyramidal classique. Ponzi a acheté des coupons-réponses postaux internationaux à bas prix à l’étranger, puis les a vendus aux Etats-Unis d’Amérique. Bouleversés par Ponzi, les investisseurs ont même réinvesti les rendements peu après les avoir reçus.

Charles Ponzi, 1920 © Getty Images

Le projet de Ponzi a commencé à s’effondrer en août 1920, lorsque le Boston Post a lancé une enquête sur ses retours. L’enquête a déclenché une course contre l’entreprise de Ponzi, les investisseurs essayant de retirer leurs liquidités de l’entreprise. Ponzi a été arrêté en août 1920. Il a été accusé de 86 chefs de fraude postale. Possédant des millions de dollars, il a plaidé coupable de fraude postale et a été condamné à cinq ans de prison. En 1949, l’escroc est mort sans le sou à Rio de Janeiro, au Brésil.

Enron

Kenneth Lay (R), officier de police de Houston, escorté par un tribunal fédéral à Houston, en 2006 © Kenneth Lay / Reuters

La société énergétique texane Enron est devenue un exemple classique de chute vertigineuse après son succès stratosphérique. La firme a été classée par le magazine Fortune comme la plus innovante des entreprises des Etats-Unis d’Amérique pendant six années consécutives dans les années 90. Cependant, en novembre 2001, les actions de la société étaient tombées à moins de 1 dollar peu après que son PDG, Kenneth Lay, eut été empêché de dissimuler sa dette de plusieurs milliards de dollars. L’année suivante, Enron a déposé son bilan, devenant ainsi la plus grande entreprise à le faire à ce moment-là. Lay a été reconnu coupable en 2006 de six chefs d’accusation de fraude et de complot et de quatre chefs d’accusation de fraude bancaire. Il est mort d’une crise cardiaque la même année en attendant d’être condamné.

WorldCom

Bernie Ebbers (C) quitte le bâtiment fédéral, New York, 2004 © Stephen Chernin / AFP

Juste un an après le scandale d’Enron, la deuxième plus grande entreprise de télécommunications des Etats-Unis d’Amérique, WorldCom, a emboîté le pas. La société avait connu une croissance rapide, mais il s’est avéré que le directeur général de WorldCom, Bernard Ebbers, et d’autres dirigeants ont utilisé la fraude comptable pour piéger les investisseurs. La cuisson des livres a gonflé les actifs de la société de quelque 11 milliards de dollars, dont 3,8 milliards de dollars en comptes frauduleux. L’ancien PDG a été emprisonné pendant 25 ans. Ebbers a commencé à purger sa peine en 2006 en tant que détenu # 56022-0584 à l’établissement correctionnel fédéral d’Oakdale en Louisiane.

Bernard Madoff

Bernard Madoff assiste à une audience à la Cour fédérale de Manhattan, à New York, en 2009 © Bryan Smith / Global Look Press

L’ancien président non exécutif du marché boursier du NASDAQ est devenu l’opérateur avoué du plus grand système de Ponzi. Bernard « Bernie » Madoff a fraudé les investisseurs pour un montant estimé à 64,8 milliards de dollars en payant des rendements mensuels élevés à des clients ayant de nouveaux investissements dans son entreprise en utilisant l’argent d’autres clients non avertis. Madoff a été condamné à 150 ans, le maximum autorisé, et est incarcéré dans le complexe correctionnel fédéral, Butner en Caroline du Nord.

Lehman Brothers

© Presse Global Look

Le crash de la banque d’investissement de 150 ans Lehman Brothers est devenu le symbole durable de la crise financière de 2008. Lehman était fortement impliqué dans les titres adossés à des prêts hypothécaires à risque et est devenu la plus grande victime du fameux resserrement du crédit hypothécaire. En 2008, la banque a déposé son bilan, citant 639 milliards de dollars d’actifs et une dette de 619 milliards de dollars. L’échec de la banque a eu de graves répercussions sur l’économie mondiale qui se remet encore de la crise financière d’il y a dix ans.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : RT

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