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Comment les nouvelles technologies pourraient transformer le système de santé en Afrique

ATERYNA / KONSCIENCE PHOTO LIBRARY / Getty Images

Début juin, à l’invitation de la Commission européenne à Bruxelles (Belgique), j’ai visité des projets fascinants basés sur l’IA et la blockchain, financés par la Commission. Dans tous les secteurs industriels, des soins de santé à l’énergie, de la construction à la vente au détail, les ingénieurs créent de nouvelles technologies pouvant avoir des conséquences néfastes sur l’ordre architectural actuel de l’économie mondiale. L’une des technologies, un «médecin de l’IA», est très prometteuse pour l’avenir des soins de santé en Afrique.

La solution s’appelle CareAi: un système informatique basé sur l’IA, ancré sur une chaîne de blocs capable de diagnostiquer en quelques secondes les maladies infectieuses telles que le paludisme, la fièvre typhoïde et la tuberculose. La plate-forme est conçue pour servir la population invisible des migrants, des minorités ethniques et des personnes non enregistrées dans les systèmes de santé traditionnels. En associant l’IA et la blockchain, CareAi utilise une architecture de santé distribuée anonyme pour fournir des services de santé aux patients de manière anonyme. Cela permet à ces cohortes invisibles d’accéder à des soins de santé de base et à des informations contextuelles utiles sans compromettre leur identité, de peur d’être expulsées. Ceci est important, car sans accès aux services de santé, ces communautés peuvent présenter des risques pour la santé de la population en général.

CareAi comprend trois composants, à savoir la machine, une piqûre au doigt et un laboratoire sur puce, une technologie mature qui a été développée à l’origine par George Whitesides, professeur de chimie à l’Université Harvard. Pour l’utiliser, un doigt est piqué pour une goutte de sang et le sang est déposé sur la puce, qui est ensuite insérée dans la machine. L’échantillon de sang est anonymisé et puis analysé par le CareAi assistant de santé basée sur l’IA qui référence une vaste gamme de bibliothèques médicales et de diagnostic, AI, qui fait référence à une vaste gamme de bibliothèques médicales et de diagnostic, prodiguant des conseils avec une cote de confiance correspondante. Le diagnostic de CareAi est basé sur une analyse statistique de toutes ces données: si je vois « A » dans votre journal et dans votre journal médical, cela signifie que vous avez le paludisme, CareAi peut dire si vous avez un certain niveau de confiance. Sur la base de l’échantillon de sang, l’appareil diagnostiquerait une maladie là où elle existe. Le résultat est affiché sur l’écran de la machine avec un imprimé, ce qui permet une analyse fiable et d’autres actions pouvant inclure des ordonnances dans les pharmacies participantes ou une escalade de l’attention médicale auprès des médecins des ONG qui fournissent des traitements médicaux anonymes.

À la lumière du scandale récent avec Theranos, la start-up qui a promis de révolutionner les tests sanguins, il est important de noter ici que CareAI est un projet de la Commission européenne financé par l’UE. Ce qu’ils font est différent: ils n’inventent aucune nouvelle technologie, mais utilisent plutôt des données médicales et mettent en corrélation ces données avec des bibliothèques de données / journaux universitaires de manière anonyme. Toutes les données anonymisées sont stockées en toute sécurité sur la blockchain, qui prend en charge les contrats intelligents, ce qui permet de gérer les droits, les autorisations et l’accès aux données de santé. Les organisations participantes utilisent l’application distribuée (une interface avec un contrat blockchain) pour accéder aux données anonymisées via des contrats intelligents. Les gouvernements et les entreprises achètent des jetons pour utiliser l’application. Ces jetons sont ensuite utilisés pour payer les ONG de soins de santé et soutenir l’entretien des machines. En contrepartie, ces entités payantes ont accès à des informations médicales qui peuvent les aider à mieux informer et planifier la recherche, le financement et les politiques en matière de soins de santé.

Les créateurs ciblent les camps de réfugiés en Europe. Certes, les applications s’étendraient au-delà des camps de réfugiés à certaines régions en développement comme l’Afrique et l’Inde, où le ratio citoyens / médecins reste supérieur aux normes mondiales. CareAi en poste dans les marchés, les églises, les mosquées et autres lieux publics pourrait aider les citoyens qui vivent dans des endroits avec des installations de soins de santé limitées, en particulier si les recommandations sont personnalisées avec les dossiers médicaux des patients.

Pour l’Afrique, en particulier, nous assistons à un exode massif de professionnels de la santé vers l’Europe occidentale et l’Amérique du Nord. Malgré les efforts déployés par les gouvernements pour arrêter cette migration, la trajectoire n’a pas changé, car les médecins et autres professionnels de la santé gagnent généralement plus en dehors de l’Afrique. Au Nigeria, récemment, l’un des plus grands syndicats du secteur de la santé était en grève depuis des mois. Ils demandaient au gouvernement d’améliorer les conditions de service. Ainsi, à une époque où la population est en plein essor, la plupart des pays africains perdent leurs professionnels médicaux, exacerbés par la facilité avec laquelle les pays étrangers peuvent les embaucher et la quasi-impossibilité des gouvernements africains de faire face à leurs salaires étrangers.

C’est là que la technologie offre des perspectives prometteuses et que des produits comme CareAi pourraient devenir des catalyseurs lorsqu’ils commenceront à pénétrer dans les villages et les villes du continent. Si les systèmes d’IA pouvaient gérer certains problèmes de santé mineurs, les professionnels de la santé disponibles pourraient se concentrer sur les problèmes les plus difficiles. En effet, la technologie pourrait apporter la parité, éliminant le besoin de nombreux professionnels de la santé et instaurer un équilibre fonctionnel dans le secteur des soins de santé en Afrique.

Pour y arriver, il faudra des données. Les données seraient le catalyseur pour faire avancer ce que j’appellerai les « soins autonomes ». En plus de diagnostiquer un villageois atteint de paludisme, il est important de connaître les antécédents médicaux de la personne, les médicaments que la personne prend actuellement et d’autres facteurs qui doivent être examinés avant de déployer une stratégie de traitement. Le fait de fournir ces données aux systèmes d’IA pourrait permettre à l’IA de prescrire en toute confiance des médicaments, avec la possibilité de connecter le patient spécifique à la pharmacie appropriée, tous les processus étant gérés numériquement. Mais le coût de la prestation de service doit être abordable. Cette possibilité n’est pas réalisable en Afrique aujourd’hui en raison d’un manque de données, un problème qui n’est pas spécifique au secteur de la santé sur le continent.

De nombreux entrepreneurs africains travaillent sur la manière de gérer le problème des données dans le secteur des soins de santé. Medcera, que j’ai fondé, rend son logiciel gratuit aux établissements de santé, des hôpitaux aux laboratoires et des centres d’imagerie aux patients, pour mener cette refonte, qui sera essentielle si les systèmes d’IA contribuent à améliorer les vies. Les données, avec une forte protection de la vie privée et de la sécurité, serviront de catalyseur pour un avenir où la prestation de soins de santé ne serait pas entièrement liée aux humains dans les villes et les villages africains.

Le consensus mondial est que les technologies émergentes telles que l’IA et la blockchain transformeraient les marchés et les économies, entraînant éventuellement des pertes d’emplois ou des déplacements. Pourtant, 500 ans d’histoire ont montré que, lorsque la technologie pénètre dans une économie, la productivité s’améliore généralement et que les progrès se traduisent généralement par un bien-être humain et des niveaux de vie plus élevés. Dans la plupart des secteurs africains tels que l’agriculture, l’énergie et les soins de santé, nous n’avons pas connu les avantages les plus importants de la technologie. Cela explique pourquoi plus de 65% de la population active africaine travaille encore dans le secteur agricole et que le manque d’électricité reste répandu dans les communautés rurales. Ainsi, les pertes d’emplois peuvent se produire, mais les nouvelles technologies faciliteront des résultats nets positifs supérieurs en Afrique, si elles se diffusent, grâce à une productivité accrue.

Néanmoins, bien que l’IA et la blockchain puissent ouvrir de nouvelles perspectives dans le secteur des soins de santé en Afrique, le continent doit encore investir dans les autres aspects essentiels du bon fonctionnement du secteur des soins de santé. Pour lutter contre la perte continue de médecins et d’autres professionnels de la santé à l’étranger, les écoles de médecine devraient former davantage de personnes. Les professionnels de la santé restent le cœur de tout bon système de santé, avec une électricité, une eau propre et des médicaments disponibles adéquats. Aucun système d’IA et blockchain ne peut dépasser ces éléments. Cependant, une revue complète du système de santé pourrait révéler que les gouvernements pourraient employer un nombre plus restreint de professionnels de la santé s’ils les soutenaient avec des solutions émergentes telles que CareAi, et les rémunéraient davantage. Les banques ont prouvé que des technologies telles que l’ATM et l’argent mobile pouvaient contribuer à réduire les effectifs, tout en améliorant la qualité et la rentabilité des services. L’IA et la blockchain promettent la même chose aux soins de santé africains à grande échelle.

Cependant, à mesure que l’avenir se dessine, les décideurs africains devront concevoir des cadres de protection de la vie privée modernes pour s’assurer que les droits des patients seront respectés et que tout abus potentiel sera réduit. La technologie ne fonctionnera que dans la mesure où les gouvernements des communautés africaines travaillent de manière proactive pour garantir des politiques intelligentes.

 Ndubuisi Ekekwe

Ndubuisi Ekekwe est l’un des fondateurs de l’African Institution of Technology à but non lucratif et le président du groupe Fasmicro, avec des intérêts dans la technologie, la finance et l’immobilier.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : Harvard Business Review

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