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Pourquoi Facebook et le rêve chinois de Google coûteront plus cher

Les bureaux de Google à Pékin. Photo: EPA

Même si les géants de la technologie parviennent à s’implanter sur le marché chinois, ils commenceront à désavantager les concurrents locaux, seront confrontés à une réglementation labyrinthique et se laisseront ouvrir aux interférences de Pékin.

Le vieux rêve brûle encore. Au 19ème siècle, les marchands de textiles britanniques fantasmaient sur les vastes fortunes qu’ils feraient si seulement ils pouvaient «ajouter un pouce de matière à la queue de chemise de chaque Chinois».

Près de 200 ans plus tard, les équivalents modernes des usines de textile industrialisées du 19ème siècle en Grande-Bretagne sont les grands géants de la technologie Internet des Etats-Unis d’Amérique: des entreprises comme Facebook et Google. Et comme leurs ancêtres, ils rêvent encore de pénétrer le marché chinois.

Demandez à Google? Comment gagner en Chine … sans être méchant

Ils réussiront peut-être un jour à établir une cagnotte, mais ils paieront un lourd tribut pour le faire. Et il est très peu probable qu’ils parviennent à faire les grandes fortunes chinoises dont ils rêvent depuis longtemps.

Le président chinois Xi Jinping s’entretient avec le directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg. Photo: Reuters

Tant Facebook que Google, ainsi que d’autres géants des Etats-Unis d’Amérique de la technologie, dont Amazon, sont depuis longtemps exclus de la Chine. Google s’est lui-même retiré de Chine en 2010 plutôt que de manipuler les résultats de son moteur de recherche pour répondre aux censeurs du Parti communiste.

Depuis lors, le marché a changé au-delà de toute reconnaissance. Aujourd’hui, la Chine compte environ 770 millions d’internautes – plus que les populations d’Europe occidentale et des Etats-Unis d’Amérique réunis – et Google et d’autres veulent une part du gâteau.

Ce mois-ci, il est apparu que Google développait une application de moteur de recherche pour smartphones conforme aux règles strictes de censure en vigueur en Chine. Pendant ce temps, Facebook a tenté de créer une filiale en Chine.

Avec leur modèle économique de «société de plate-forme», où une échelle supplémentaire offre de vastes avantages de réseau à un coût marginal nul, ils espèrent reproduire en Chine les succès obtenus sur les marchés internationaux.

Ce sera dur. L’une des raisons pour lesquelles Pékin a si longtemps empêché les géants états-uniens d’Amérique de l’Internet d’accéder à la Chine a été de permettre aux entreprises locales d’établir des positions quasi inattaquables sur le marché intérieur. Par exemple, alors que Google contrôle près de 90% du marché de la recherche aux États-Unis d’Amérique et en Europe, en l’absence de Google, Baidu a capturé les trois quarts de toutes les recherches effectuées derrière le formidable pare-feu chinois.

De plus, Pékin dispose d’un éventail impressionnant d’instruments réglementaires pour garantir que les entreprises chinoises conservent une position dominante sur leur propre marché national. Par exemple, les autorités reconnaissent pleinement la valeur économique des mégadonnées et, pour s’assurer que les acteurs étrangers capturent aussi peu que possible, toutes les données générées en Chine doivent être gérées à l’intérieur du pays et uniquement par des sociétés chinoises.

De plus, les sociétés technologiques sont soumises à de multiples niveaux de réglementations labyrinthiques en matière de sécurité, dont l’opacité presque totale permet aux autorités, selon les critiques, de les appliquer à des fins commerciales plutôt que de sécurité.

L’ancien siège de Google Chine à Pékin. Photo: AFP

Ainsi, les sociétés Internet étrangères auront du mal à progresser en Chine. Néanmoins, Pékin est clairement incité à laisser pénétrer les analogues de Google et de Facebook dans le pays, et à les encourager à penser qu’ils sont prêts à rentabiliser leurs investissements sur le marché chinois. En effet, une fois que les entreprises étrangères se seront engagées sur le marché chinois, Pékin sera dans une position beaucoup plus forte pour exercer une plus grande influence sur leurs opérations internationales.

Si une entreprise est prête à compromettre ses principes tant vantés pour opérer en Chine, il n’est pas étonnant d’imaginer qu’elle pourrait être prête à faire des concessions sur ses opérations internationales pour poursuivre ses ambitions pour sa nouvelle entreprise chinoise.

Facebook se penche sur la Chine, mais …

Ainsi, par exemple, un internaute du Kansas qui exploite le «Turkestan oriental» dans son moteur de recherche préféré pourrait ne rien révéler du mouvement séparatiste ethnique ouïgour qui demande l’indépendance par rapport à la Chine. Un Allemand faisant une recherche d’image pour « Tiananmen » pourrait ne trouver aucune image de colonnes de chars. Et un Indien scannant son fil d’actualité ne verra peut-être plus des histoires sympathiques sur le Dalaï-Lama, mais en vantant les mérites de la Ceinture et de la Route.

Mark Zuckerberg et son épouse Priscilla Chan arrivent pour un dîner d’État avec le président Xi Jinping et Mme Peng Liyuan à la Maison Blanche à Washington. Photo: EPA

Si tout cela semble exagéré, cela ne devrait pas être le cas. Le gouvernement chinois n’a déjà montré aucune difficulté à exercer des pouvoirs ostensiblement destinés à assurer une concurrence loyale pour soutenir des objectifs purement politiques.

Prenons le cas de Qualcomm. En octobre 2016, le fabricant de puces états-unien d’Amérique a annoncé son intention de fusionner avec la société néerlandaise de semi-conducteurs NXP. Les régulateurs de la concurrence états-uniens d’Amérique et européens ont tous deux approuvé l’accord. Mais parce que les usines chinoises sont les principaux clients de chaque entreprise, les autorités de Pékin ont également eu leur mot à dire.

En mars dernier, le ministère chinois du Commerce avait annoncé qu’il approuverait la fusion. La raison principale de cet accord était de renforcer la capacité de la société fusionnée à développer des puces pour la technologie mobile «5G» de cinquième génération, domaine dans lequel les équipementiers chinois ont de grandes ambitions internationales. En conséquence, l’accord a été jugé favorable aux intérêts chinois.

Mais alors que l’administration des Etats-Unis d’Amérique intensifiait sa guerre froide économique en proposant des mesures punitives visant les politiques mercantilistes du secteur technologique de Pékin, les dirigeants chinois ont révisé leur opinion.

Un stand Qualcomm à la foire internationale de l’industrie du Big Data en Chine à Guiyang. Photo: Reuters

Si les entreprises chinoises se voyaient refuser l’accès aux semi-conducteurs des Etats-Unis d’Amérique avancés, la fusion Qualcomm-NXP ne serait plus dans les intérêts de la Chine. Au contraire, avec la réponse politique de Pékin à doubler ses investissements dans des alternatives locales, il serait dans l’intérêt de Pékin de veiller à ce que les fabricants de puces étrangers soient aussi faibles que possible. Le mois dernier, le ministère du Commerce n’a pas réussi à approuver la fusion, faisant échouer l’opération à ses propres fins politiques.

En ce qui concerne le gouvernement chinois qui tente d’influencer les moteurs de recherche internationaux et les flux de nouvelles sur les médias sociaux, la perspective ne peut certainement surprendre personne. Les révélations de ces derniers mois ont montré l’ampleur des efforts de Pékin pour faire taire les critiques du monde entier, voire pour manipuler les élections, notamment en Australie. Après cela, personne ne peut douter que le gouvernement chinois saute sur l’occasion pour influencer les résultats des moteurs de recherche internationaux.

Ainsi, dans un avenir proche, les géants internationaux de l’Internet pourraient se voir accorder un accès limité au marché intérieur chinois. Plutôt que de se précipiter, ils devraient examiner attentivement le prix de l’admission à payer. Plutôt que d’ajouter un pouce aux queues de chemises chinoises, en termes éthiques, elles pourraient finir par perdre leurs chemises.

 Tom Holland

Tom Holland est un ancien membre du personnel de SCMP qui écrit sur les affaires asiatiques depuis plus de 20 ans.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post


Le Tokyo high-tech en tête de liste des villes les plus innovantes au monde

TOKYO a dominé vendredi une liste des villes les plus innovantes au monde, devançant Londres et New York après avoir adopté les « tendances mondiales de la robotique et de la fabrication 3D ».

La capitale japonaise a connu une croissance rapide depuis son entrée dans le top 10 du classement des villes de l’innovation, il y a trois ans, derrière Paris, et a été l’une des trois villes asiatiques à figurer cette année.

« Ce qui nous a vraiment surpris cette année a été la résurgence de Tokyo, qui a éclipsé des villes rivales comme Boston », a déclaré Christopher Hire, directeur du fournisseur de données commerciales 2thinknow, qui publie le classement annuel.

« Ils ont montré une orientation claire en adoptant le changement technologique intelligent pour mener l’innovation et le leadership dans ce que nous avons identifié comme les deux tendances mondiales à long terme de la robotique et de la fabrication 3D. »

VOIR AUSSI: Chat snap: le temple de la chance de Tokyo attire les Instagrammers

Singapour, Sydney et Séoul figuraient également au premier rang de l’indice, qui juge les villes sur 162 indicateurs, y compris la censure du Web, la répartition des richesses et le potentiel des entreprises vertes.

San Francisco et New York se sont toutes deux classées parmi les cinq premières villes, tandis que les petites villes des Etats-Unis d’Amérique telles que San Diego, Portland et Oakland se sont distinguées fortement, démontrant ainsi leur attrait pour les entreprises technologiques de la région hors de la baie de la baie de San Francisco. «Nous avons constaté, sur une base ajustée en fonction de la population, que de nombreuses petites villes dépassaient leur poids. C’est l’année des grandes villes avec des réseaux physiques et des petites villes dotées de réseaux numériques», a déclaré M. Hire dans un communiqué.

Londres s’est classée deuxième après avoir perdu la première place à Tokyo alors que l’Europe perdait du terrain, marquant moins de villes dans le top 100 que les années précédentes. REUTERS

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : CHINA DAILY

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