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Menaces réelles et craintes mal placées au septième Forum pour la coopération sino-africaine

Les dirigeants africains ont assisté cette semaine au septième Forum pour la coopération Chine-Afrique (FOCAC) à Pékin, suscitant une nouvelle série de discussions à Washington sur les relations sino-africaines. Depuis 2000, le FOCAC se tient tous les trois ans. C’est le sommet officiel entre le président chinois Xi Jinping et ses homologues africains, qui a tendance à produire des annonces importantes en matière de politique et de financement. En effet, le président Xi a ouvert le sommet en offrant un financement de 60 milliards de dollars et a déclaré que les entreprises chinoises seront encouragées à investir au moins 10 milliards de dollars au cours des trois prochaines années.i

La réaction des initiés de Washington a été sans surprise. De la compétitivité des Etats-Unis d’Amérique à la dette chinoise, les observateurs ont déploré que « la Chine prenne son déjeuner » et lancé un appel aux armes pour empêcher de nouvelles percées chinoises en Afrique subsaharienne. Cependant, ce que la Chine fait dans la région et la manière dont les États-Unis d’Amérique devraient y réagir nécessite une analyse et une réponse politique plus nuancées.

Q1: Quels sont les gros contrats et l’aide financière que la Chine a offerts à l’Afrique subsaharienne?

A1: Le sommet a présenté le rôle de l’Afrique dans l’initiative de la ceinture et la route (BRI) de la Chine, qui a été jusqu’ici le plus associé à des projets à Djibouti, en Ethiopie et au Kenya. La plupart des dirigeants africains ont manifesté leur volonté de soutenir la BRI. Le président George Weah du Libéria, par exemple, la semaine dernière a dit aux médias chinois que le Libéria est prêt à aligner la stratégie nationale de développement de son pays avec les BRI.ii D’autres dirigeants ont fait des engagements similaires, même si l’impact pratique est plus symbolique que substantielle. Le président Xi a vanté les nouveaux prêts et crédits supplémentaires « sans conditions politiques » et les entreprises chinoises ont signé de nouveaux accords d’investissement. La majeure partie de cette somme ira aux projets d’infrastructure.iii  Par exemple, le Ghana vient de signer huit accords de coopération, y compris un contrat d’infrastructure de 2 milliards de dollars avec Sinohydro Corp. pour améliorer ses routes et développer des chemins de fer en échange de bauxiteiv.

La Chine a également utilisé le FOCAC pour saper les critiques de son approche de l’Afrique. Au cours de l’année écoulée, la Chine a été accusée de «diplomatie de la dette» en Afrique subsaharienne. Le Fonds monétaire international et la Banque mondiale ont mis en garde contre l’augmentation de la dette lors des réunions annuelles de printemps à Washington, DC et l’ancien secrétaire d’État des Etats-Unis d’Amérique Rex Tillerson en ont discuté à presque chaque étape de son voyage dans la région au début de l’année.vvi En réponse, Pékin a utilisé le FOCAC pour annuler une partie de sa dette. Il a fait une vague annonce qu’il exempterait certains pays des dettes en souffrance. La Chine aurait effacé une partie de la dette du Zimbabwe en Avril et le Botswana en Août.viiviii Selon le rapport de Reuters, l’Ethiopie et la Zambie ont demandé la restructuration de la dette, et l’Angola et la République du Congo l’auraient prétendument déjà fait aussi.ix

Q2: Les relations sino-africaines plus étroites constituent-elles une menace pour les intérêts de la sécurité nationale des Etats-Unis d’Amérique?

A2: Oui et non. Certaines des activités de la Chine en Afrique subsaharienne menacent les intérêts de la sécurité nationale des États-Unis d’Amérique dans la région, notamment sa présence militaire croissante et son empreinte numérique. La base militaire chinoise de Djibouti se trouve à quelques kilomètres seulement d’une base des Etats-Unis d’Amérique, et il y a déjà eu des rapports de tension croissante entre les deux puissances. En mai, les États-Unis d’Amérique se sont officiellement plaints à la Chine d’avoir utilisé un laser de qualité militaire pour distraire ses pilotes lors de 10 incidents distincts ; deux pilotes ont subi des blessures mineures oculaires après avoir été exposés au laser beam.x Dans le même mois, le commandant de l’AFRICOM Thomas Waldhauser a dit au Congrès qu’il était préoccupé par les mesures prises par la Chine pour prendre le contrôle du port commercial de Djibouti, avertissant qu’il pourrait y avoir des restrictions sur l’accès des Etats-Unis d’Amérique. Il a ajouté qu’il s’attendait à ce que les Chinois construisent d’autres bases à travers le continent.xi

Le rôle prépondérant de la Chine dans l’infrastructure des télécommunications en Afrique constitue une menace considérable de contre-espionnage. ZTE et Xinhua sont actives dans la région depuis deux décennies, soulevant des inquiétudes concernant l’accès du gouvernement chinois aux réseaux de téléphonie mobile et aux données. En mai, le fournisseur de services sans fil MTN, qui dessert 220 millions de personnes en Afrique et au Moyen-Orient, a déclaré qu’il révisait ses opérations «compte tenu de notre exposition à ZTE sur nos réseaux». Xii Le mois suivant, le sénateur états-unien d’Amérique Marco Rubio a fait part de son inquiétude face à l’espionnage des Chinois à travers Huawei et la présence de ZTE en Afrique et dans d’autres régions.xiii

Toutefois, une grande partie des projets d’infrastructure et de développement chinois en Afrique ne nuit pas directement aux intérêts des Etats-Unis d’Amérique. La région a désespérément besoin de routes, de voies ferrées et d’électricité. En 2017, la Banque mondiale a indiqué que l’Afrique avait certaines des plus faibles densités de routes et de voies ferrées au monde et était en retard par rapport à d’autres régions en développement dans toutes les dimensions de la performance de ses infrastructures. Si l’Afrique subsaharienne peut rattraper la qualité et la quantité médiane des infrastructures dans les pays en développement, la Banque mondiale estime que la croissance du PIB par habitant augmentera de 1,7 point de pourcentage.

La question est donc de savoir si les entreprises chinoises construiront des routes, des rails et des ports durables et si elles éviteront les pratiques discriminatoires à l’égard des États-Unis d’Amérique. La qualité des projets chinois varie énormément, mais une étude réalisée en 2016 par la China Africa Research Initiative (CARI) à la Johns Hopkins School of Advanced International Studies (SAIS) à Washington indique que les entreprises chinoises sous contrat avec la Banque mondiale sont aussi performants que ceux des sociétés de l’OCDE.xv  Plus important encore, les entreprises chinoises ne peuvent pas exploiter leurs liaisons routières, ferroviaires et maritimes de manière à désavantager les Etats-Unis d’Amérique. L’infrastructure est neutre, mais son fonctionnement est politique. Le problème n’est pas que la Chine construise des chemins de fer en Afrique, c’est quand une entreprise états-unienne d’Amérique ne peut pas soumissionner pour le contrat ou ne peut pas installer ses moteurs et connecter des lignes secondaires à l’artère principale. De même, ce n’est pas une menace quand la Chine construit un port, mais il s’agit d’un problème de sécurité nationale lorsque le pays hôte est obligé de livrer des opérations à Pékin, comme l’a fait le Sri Lanka avec son port de Hambantota.xvi

Q3 Que devraient faire les États-Unis d’Amérique ensuite?

A3: Les Etats-Unis d’Amérique ont un rôle essentiel à jouer dans la définition des relations sino-africaines, mais ils doivent adopter une approche plus stratégique et réaliste de leurs messages et de leur engagement. Au lieu de s’opposer à l’empreinte croissante de Pékin en Afrique subsaharienne, Washington doit accepter que la Chine ait une longue histoire et un avenir sûr dans la région. Même sous le cadre de la «concurrence de grande puissance» de l’administration Trump, il existe de meilleurs moyens de faire progresser les intérêts des Etats-Unis d’Amérique que les oppositions opprobres et instinctives. Vous trouverez ci-dessous trois recommandations pour gérer la montée en puissance de la Chine en Afrique.

  • Mettre à jour les points de discussion. Les États-Unis d’Amérique obtiennent peu de points en parlant aux homologues africains du risque d’endettement. Premièrement, ces critiques ont tendance à être dépassés et, dans certains cas, sont fausses. Une étude récente du Center for Global Development indique que huit pays sur 68 dans le monde sont exposés au risque de surendettement à cause de projets de l’IRB; Djibouti, l’Éthiopie et le Kenya sont les seuls pays africains dans cette catégorie. Deuxièmement, le fait de critiquer les dirigeants africains qui acceptent le financement chinois est souvent considéré comme paternaliste. Le président de la Sierra Leone, Julius Maada Bio, a répondu aux critiques de cette semaine en disant: « Nous ne sommes pas des imbéciles en Afrique.xvii » C’est également inefficace: jusqu’à ce que les États-Unis d’Amérique réforment leurs propres outils de financement du développement, comme le propose le projet bipartisan intitulé «Meilleure utilisation des investissements menant à la loi sur le développement» (loi BUILD), il y a vraiment peu d’alternatives au financement chinois. Il est bon de parler d’un «choix clair» entre ce que les Etats-Unis d’Amérique et la Chine peuvent offrir, mais c’est une autre chose d’avoir les ressources et la capacité de persuader les gouvernements africains d’arrêter d’emprunter à la Chine.
  • Concentrez-vous sur les avantages stratégiques des États-Unis d’Amérique. Les Etats-Unis d’Amérique et leurs entreprises ont des avantages naturels en Afrique subsaharienne. Ces avantages n’incluent cependant pas la construction de routes dans les zones rurales du continent. Les États-Unis d’Amérique devraient cibler les secteurs où les entreprises états-uniennes d’Amérique sont les mieux placées pour concurrencer les entreprises chinoises. Un rapport publié en 2017 par le Conseil atlantique fait valoir que les entreprises états-uniennes d’Amérique sont les plus susceptibles de dominer dans le secteur des services, le secteur financier, l’agroalimentaire et les énergies renouvelables. En outre, les sociétés technologiques des Etats-Unis d’Amérique, ainsi que les sociétés de capital-risque et d’impact social ont un rôle potentiel à jouer en Afrique, surtout s’ils adoptent un modèle de financement basé sur les redevances.Xviii
  • Investissez dans Soft Power. Les États-Unis d’Amérique ont toujours eu un avantage sur la Chine en raison des valeurs états-uniennes d’Amérique et de leur engagement entre les peuples. Cette facette importante de l’influence des Etats-Unis d’Amérique est toutefois menacée en Afrique. Selon un rapport publié en 2016 par Afrobaromètre, 63% des personnes interrogées dans 36 pays africains pensaient que l’influence économique et politique de la Chine dans leur pays était positive. En effet, dans trois des cinq régions africaines, la Chine est un modèle de développement qui surpasse ou dépasse les États-Unis d’Amérique. La Chine émet également plus de bourses aux étudiants africains que les États-Unis d’Amérique et le Royaume-Uni.Xix À long terme, les Etats-Unis d’Amérique perdront leur capacité de persuasion et d’attrait s’ils négligent cette dimension du pouvoir national. Il est essentiel non seulement de poursuivre la très populaire Initiative des jeunes leaders africains (YALI), mais aussi de renforcer l’engagement des États-Unis d’Amérique auprès des dirigeants et des publics africains. Plus important encore, les États-Unis d’Amérique doivent réparer leur image en tant que symbole de la démocratie et des opportunités économiques s’ils veulent protéger leurs intérêts et conserver leur leadership sur le continent.

 Judd Devermont

Judd Devermont est le directeur du programme Afrique du Centre d’études stratégiques et internationales à Washington, DC.

Les questions essentielles sont élaborées par le Centre d’études stratégiques et internationales (SCRS), une institution privée exonérée d’impôt axée sur les questions de politique publique internationale. Sa recherche est non partisane et non exclusive. Le SCRS ne prend pas de positions politiques précises. En conséquence, toutes les opinions, positions et conclusions exprimées dans cette publication doivent être interprétées comme étant celles du ou des auteurs.

© 2018 par le Centre d’études stratégiques et internationales. Tous droits réservés.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

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iChristian Shepherd and Ben Blanchard, “China’s Xi offers another $60 bln to Africa, but says no to ‘vanity’ projects,” Reuters, September 3, 2018, https://af.reuters.com/article/topNews/idAFKCN1LJ0IO-OZATP.

iiWilliam Q. Harmon, “Liberia to Align with China’s Belt and Road Initiatives,” Daily Observer, August 30, 2018, https://www.liberianobserver.com/news/liberia-to-align-with-chinas-bri/.

iiiSarah Zheng, ”Beijing set to pledge billions more for Africa despite concerns over Chinese lending,” South China Morning Post, September 2, 2018, https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/2162341/beijing-set-pledge-billions-more-africa-despite-concerns-over.

ivPauline Bax and Moses Mozart Dzawu, ”Ghana Signs Accords with China Ahead of Summit in Beijing,” Bloomberg, September 2, 2018, https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-09-02/ghana-signs-accords-with-china-ahead-of-summit-in-beijing.

vLandry Signe, “The State of African Economies: Insights from the IMF and World Bank Spring Meetings,” Brookings, April 24, 2018. https://www.brookings.edu/blog/africa-in-focus/2018/04/24/the-state-of-african-economies-insights-from-the-imf-and-world-bank-spring-meetings/.

viAbdi Latif Dahir and Yomi Kazeem, “China is pushing Africa into debt, says America’s top diplomat,” Quartz, March 7, 2018, https://qz.com/africa/1223412/china-pushes-africa-into-debt-says-trumps-top-diplomat-rex-tillerson/.

viiCrecey Kuyedzwa, “China writes off Zim’s debt,” Fin24, April 5, 2018, https://www.fin24.com/Economy/china-writes-off-zims-debt-report-20180405.

viii“China writes off loans,” Botswana Daily News, September 2, 2018, http://www.dailynews.gov.bw/news-details.php?nid=44959.

ixJoe Bavier and Christian Shepherd, “Despite debt woes, Africa still sees China as best bet for financing,” Reuters, August 30, 2018, https://www.reuters.com/article/us-china-africa/despite-debt-woes-africa-still-sees-china-as-best-bet-for-financing-idUSKCN1LF2RM.

xAbdi Latif Dahir, “US-China tensions are escalating in Africa as laser are pointed at US places over Djibouti,” Quartz, May 5, 2018, https://qz.com/africa/1271069/us-says-china-pointed-laser-at-pilots-over-djibouti-base/.

xiJohn Vandiver, “AFRICOM Chief: Expect more Chinese bases in Africa,” Stars and Stripes, March 6, 2018, https://www.stripes.com/news/africom-chief-expect-more-chinese-bases-in-africa-1.515263.

xiiRaymond Zhong, “Chinese Tech Giant on Brink of Collapse in New U.S. Cold War,” New York Times, May 9, 2018, https://www.nytimes.com/2018/05/09/technology/zte-china-us-trade-war.html.

xiiiChris Bing, “In private briefings, U.S. government raises concerns over Huawei and ZTE,” Cyberscoop, June 22, 2018, https://www.cyberscoop.com/huawei-zte-marco-rubio-china-intelligence-concerns/.

xivThe World Bank, “Africa Pulse: an analysis of issues shaping Africa’s economic future.” April 2017. http://documents.worldbank.org/curated/en/348741492463112162/pdf/114375-REVISED-4-18-PMWB-AfricasPulse-Sping2017-vol15-ENGLISH-FINAL-web.pdf.

xvJamie Farrell, ”How do Chinese Contractors Perform in Africa? Evidence from World Bank Projects,” SAIS China-Africa Research Initiative Working Paper, February 2016, https://mirastnewscom.files.wordpress.com/2018/09/8fe52-workingpaper_jamiefarrell.pdf.

xviMaria Abi-Habib, ”How China Got Sri Lank to Cough Up a Port,” New York Times, June 25, 2018, https://www.nytimes.com/2018/06/25/world/asia/china-sri-lanka-port.html.

xviiLi Rouhan, “Sierra Leonean president lauds China’s help in times of need,” Global Times, September 4, 2018, http://www.globaltimes.cn/content/1118108.shtml.

xviiiAleksandra Gadzala, “Powering Inclusive Growth in Africa,” The Atlantic Council, April 2008, http://www.atlanticcouncil.org/images/Fintech_Issue_Brief_WEB.pdf.

xixVictoria Breeze and Nathan Moore, ”China has overtaken the US and the UK as the top destination for anglophone Africans.” Quartz, June 30, 2017, https://qz.com/africa/1017926/china-has-overtaken-the-us-and-uk-as-the-top-destination-for-anglophone-african-students/.

Source : CSIS


Autre point de vue à lire:

Ce que cache le prêt chinois à l’Afrique

Lors du septième Forum sino-africain, le président chinois a promis de nouveaux prêts estimés à 60 milliards de dollars, dont 15 milliards de dollars « d’aide gratuite et de prêts sans intérêts », aux États africains. 

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