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Pourquoi Pékin sacrifiera sa classe moyenne dans une guerre commerciale avec Donald Trump

Les intérêts de la classe croissante avec des sympathies pour le libre marché et les aspirations occidentales souffriront pour protéger le modèle politique et l’économie contrôlée par la Chine.

La guerre commerciale du président des Etats-Unis d’Amérique Donald Trump a peu de chances de renverser le modèle économique et politique de la Chine. Mais cela pourrait inciter les intransigeants de la Chine à renforcer les contrôles étatiques et les contraintes sociales.

En conséquence, la classe moyenne naissante de la Chine en subira les conséquences.

Si la guerre commerciale est une compétition sur laquelle les parties peuvent mieux résister, la Chine détient au moins un avantage crucial. Comme le dit sa propagande, la Chine peut survivre aux États-Unis d’Amérique dans une guerre commerciale parce que son peuple «est prêt à supporter des pertes dans sa vie personnelle et à partager les difficultés avec l’État».

Mais la classe moyenne chinoise, à savoir les cols blancs urbains et les propriétaires d’entreprises privées, n’est peut-être pas aussi patriote que le gouvernement l’espérait. Ils possèdent généralement des biens immobiliers et d’autres biens, de sorte qu’ils accordent de la valeur aux droits de propriété privée et à l’économie de marché; ils sont souvent fans d’iPhone, Google et Hollywood, avec des aspirations pour les modes de vie occidentaux; ce sont ces gens qui se plaignent de Pékin sur le compte Weibo de l’ambassade des Etats-Unis d’Amérique concernant la chute du marché boursier en Chine et la pollution atmosphérique.

Leur adhésion au marché libre et à l’individualisme est plus proche des valeurs fondamentales des États-Unis d’Amérique que le dogme du collectivisme et du nationalisme du département de propagande de la Chine, qui appelle les gens à renoncer à leurs intérêts et à leurs droits individuels dans l’intérêt d’un État puissant et d’un «rajeunissement national» à venir.

L’incertitude hante la classe moyenne chinoise

En fait, beaucoup de membres de la classe moyenne chinoise se sont même félicités de la guerre commerciale en tant que pression extérieure nécessaire pour que Pékin change son approche interventionniste de plus en plus lourde face à l’économie.

Les perspectives de cette classe – un groupe allant de 100 millions à 300 millions de personnes, selon différentes estimations et normes – ne sont toutefois pas brillantes.

Pour le gouvernement chinois, qui a confiance dans le modèle dirigé par l’État, il n’est pas totalement mauvais de sacrifier les intérêts de la classe moyenne dans une guerre commerciale croissante avec les Etats-Unis d’Amérique. Un contrôle plus strict de l’État sur l’information, la richesse et les activités économiques aidera Pékin à gérer les effets de la guerre commerciale, tandis qu’une approche rigide peut aussi aider à supprimer les plaintes dans son pays.

En réalité, la Chine devient plus agressive en percevant des impôts et en adoptant un modèle de «gros gouvernement», contrairement aux réductions d’impôt de Trump et à l’approche des «petits gouvernements».

La classe moyenne chinoise devrait atteindre plus du tiers de la population d’ici 2030

Par exemple, de nombreux Chinois ont créé des entreprises en ligne et ont gagné de l’argent parce que le commerce en ligne, jusqu’à présent, était relativement exempt de lourdeurs administratives et des lourdes taxes de «l’économie réelle». Mais la Chine a adopté une nouvelle loi sur le commerce électronique cette semaine, ouvrant la voie à la perception de taxes par le gouvernement et imposant des exigences administratives aux magasins en ligne, exactement comme pour les marchands de briques et de mortier.

Dans un autre changement, les contributions obligatoires de la Chine à l’aide sociale seront, à partir de l’année prochaine, collectées par les autorités fiscales au lieu des bureaux de la sécurité sociale. Ce changement devrait se traduire par une forte hausse des coûts d’entreprise, qui portera un coup dur aux petites entreprises.

Ces prélèvements supplémentaires interviendront à un moment où le secteur privé chinois est déjà confronté à un ralentissement économique et à un affaiblissement du pouvoir d’achat des consommateurs.

La Chine devrait réduire les taux d’imposition des classes moyennes pour stimuler les dépenses de consommation

Pour Pékin, cependant, il faut faire davantage appel au secteur privé pour que l’Etat dispose de la puissance nécessaire pour accélérer les dépenses d’infrastructure et les investissements des entreprises publiques – une stratégie pour contrebalancer l’impact de la guerre commerciale.

L’approche de Pékin est l’opposé de celle de Trump, qui est à la Maison-Blanche parce qu’il a promis d’aider la classe ouvrière. Pour Trump, une guerre commerciale avec la Chine est un choix stratégique pour tenir ses promesses de ramener des emplois aux États-Unis d’Amérique et de rendre encore l’Amérique grande.

La Chine a réagi à la guerre commerciale en élargissant le rôle de l’État dans l’économie. De l’avis de Pékin, les intérêts de la classe moyenne chinoise, qui n’ont pas de véritable mot à dire dans les affaires de l’État, ne sont certainement pas une priorité. L’objectif principal est de protéger le modèle politique et l’économie contrôlée par l’État chinois.

La Chine et la classe moyenne asiatique vont alimenter l’essor de la région en tant que premier marché publicitaire mondial

La guerre commerciale pourrait même offrir une chance aux extrémistes du gouvernement chinois de «nettoyer» les idées libérales qui sont devenues plus populaires parmi la classe moyenne ces dernières années.

40 ans se sont écoulés depuis le début de la réforme et de son ouverture en 1978, et la Chine se trouve à nouveau à la croisée des chemins. La guerre commerciale pousse Pékin à sacrifier la classe moyenne pour retourner dans un pays plus conservateur. Trump pourrait gagner la guerre commerciale, mais il ne parviendra pas à changer le modèle chinois et, finalement, la situation de la classe moyenne chinoise s’aggravera.

 Zhang Lin

Zhang Lin est un commentateur indépendant de l’économie politique basé à Pékin

Traduction : MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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