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La Chine a-t-elle montré la voie de la censure d’Internet aux Etats-Unis d’Amérique et aux «démocraties occidentales» ?

Sur la censure d’Internet, la Chine peut dire aux États-Unis d’Amérique: Ils viennent sous des angles différents, mais les dirigeants des Etats-Unis d’Amérique commencent à ressembler beaucoup à la Chine quand ils mettent en garde contre les dangers d’un Internet non contrôlé et non réglementé.

Les dirigeants autoritaires de la Chine ont peut-être été après quelque chose.

En 2011 et 2012, le gouvernement chinois a commencé à imposer une série de nouvelles restrictions sévères destinées à contenir ce qui était alors la plateforme de médias sociaux la plus populaire et la plus libre du pays, Sina Weibo.

Cela a commencé par de nouvelles règles faisant en sorte que tous les utilisateurs de compte weibo (microblogging) s’inscrivent avec leurs vrais noms et numéros d’identité, dans le but de mettre fin à l’une des fonctions les plus populaires de microblogging: son anonymat. Il a rendu les entreprises Internet responsables du contenu diffusé sur ses plates-formes. Les individus et les groupes n’ont pas été autorisés à utiliser Internet pour propager des rumeurs, perturber la stabilité sociale, détourner le pouvoir de l’État ou organiser ou inciter à des rassemblements illégaux. Des dizaines de sites Web étaient fermés, les comptes weibo fermés et les micro-blogueurs emprisonnés.

Les dirigeants de la Chine, nerveux et orientés vers le contrôle, réagissaient à une série d’événements majeurs sans rapport pendant cette période chaotique qui semblait les surprendre de façon inhabituelle.

Il y a d’abord eu le printemps arabe qui a secoué le Moyen-Orient et a brièvement inspiré des appels anonymes, à partir d’un obscur site Internet chinois basé à l’étranger, pour protester à Pékin, Shanghai et dans d’autres villes. En 2012, avant le début du Congrès du Parti communiste, il y a eu la chute du chef du Parti Chongqing, Bo Xilai, avec le récit dramatique de la fuite de son chef de police au consulat des Etats-Unis d’Amérique à Chengdu et le meurtre d’un homme en mode soap-opera via internet.

Le politicien déchu Bo Xilai devant le tribunal. Son cas faisait partie de divers événements majeurs sans rapport avec la censure chinoise. Photo: AP

En avril 2012, Chen Guangcheng, l’avocat aveugle des «pieds nus», s’est évadé de l’isolement à domicile. Il s’est retrouvé à l’ambassade des États-Unis d’Amérique à Pékin et s’est exilé en Amérique. Les autorités chinoises ont tenté de censurer toute mention en ligne de Chen, mais les utilisateurs de Weibo ont commencé à publier des photos d’eux portant des lunettes noires, en solidarité avec le militant aveugle.

Mais le plus grand tournant a eu lieu à la mi-mars 2012, lorsque tous les principaux sites de weibo et moteurs de recherche importants ont commencé à diffuser des informations sur un possible coup d’État à Pékin. Certains utilisateurs ont publié des photos de véhicules militaires dans les rues de la capitale. Plus d’une douzaine de sites ont été fermés et des blogueurs ont été arrêtés pour avoir provoqué des rumeurs de coup d’État.

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Avant la répression de 2012, l’Internet chinois ressemblait au Far West, une nouvelle plate-forme d’expression libre largement réglementée où les «internautes» du pays pouvaient échanger ouvertement leurs points de vue et leurs informations – même ceux qui critiquaient le Parti communiste. En tant que correspondant basé en Chine à l’époque, j’ai considéré cette période comme un tournant potentiel prometteur pour la Chine, rendant le gouvernement plus responsable et donnant aux citoyens ordinaires, pour la première fois, une plate-forme pour exprimer leur désaccord.

L’activiste chinois Chen Guangcheng. Photo: EPA

Les dirigeants chinois, bien sûr, l’ont vu différemment. Ils ont pris conscience tardivement du pouvoir perturbateur d’un Internet non contrôlé et de son potentiel à saper leur système de gouvernement. Après avoir été largement satisfait de la croissance explosive de l’espace en ligne, ils ont vite réalisé que l’Internet était une menace existentielle qui devait être strictement contrôlée et contrôlée, de peur de saper leur régime même.

On pense à cette période cruciale en Chine alors que les États-Unis d’Amérique se heurtent à certaines des mêmes questions. Le discours sur Internet devrait-il rester totalement gratuit ou devrait-il y avoir des réglementations? Les entreprises Internet devraient-elles être tenues responsables de ce qui apparaît sur leurs plates-formes? Les utilisateurs pernicieux devraient-ils être autorisés à utiliser des plates-formes telles que Facebook et Twitter pour créer de faux comptes afin de désinformer le public ou d’inciter au désordre?

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Le point de basculement aux États-Unis d’Amérique est survenu en 2016, non pas d’un avocat aveugle du pays ou d’une rumeur de coup d’État, mais d’une campagne concertée menée par des agents de renseignement russes pour perturber l’élection présidentielle des Etats-Unis d’Amérique. [Cette campagne n’a pas encore été démontrée par des preuves irréfutables dans les enquêtes interminables menées, elles reposent que sur des supputations. MIRASTNEWS]. Les sites de canulars ont engendré des théories du complot sauvage – comme les démocrates qui dirigent un réseau de pédophiles à l’arrière d’une pizzeria – et la désinformation comme les affirmations du pape en faveur de Donald Trump. La page Facebook «Blacktivist», un faux site russe, avait pour but de provoquer des troubles raciaux et de revendiquer plus de fidèles que le site officiel de Black Lives Matter.

Un point de chute aux États-Unis d’Amérique a eu lieu en 2016, avec une campagne menée par les services de renseignement russes pour perturber l’élection présidentielle. La désinformation comprenait des affirmations selon lesquelles le pape avait approuvé Donald Trump. Photo: AFP

Les géants de l’internet en prennent conscience et tentent de repousser les réglementations agressives par le biais de la police autonome. Facebook a supprimé plus d’un demi-milliard de faux comptes au premier semestre de cette année seulement. Toutes les entreprises technologiques sont devenues plus agressives en ce qui concerne l’élimination des faux comptes, la désinformation et les discours de haine. Certains utilisateurs populaires, comme Alex Jones, qui trafique des théories du complot, ont vu leurs comptes retirés des principales plates-formes. [Il faut également précisé que de nombreux autres comptes disant la vérité sont supprimés dans la foulée, instaurant ainsi la censure. MIRASTNEWS].

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Les comités du Congrès des Etats-Unis d’Amérique ont tenu des auditions et transporté des représentants des grandes sociétés Internet, à la recherche de moyens de contenir l’espace en ligne libre. Avant les élections de novembre de cette année, les membres des comités du renseignement à la Chambre et au Sénat sont particulièrement préoccupés par les faux sites qui promeuvent des événements réels, comme un rassemblement appelé «Trump Nightmare Must» à Times Square. D’autres sites promeuvent des manifestations anti-racistes pour contrer les manifestations de droite, espérant apparemment susciter des affrontements.

Donc, pour récapituler: Préoccupation concernant les plateformes de médias sociaux utilisées pour organiser et inciter à des rassemblements publics pouvant mener à la violence. Vérification des utilisateurs avec des noms réels et contrôle de faux comptes ou de comptes anonymes. Rendre les entreprises Internet responsables du contenu qui apparaît sur leurs sites. Des avertissements obscurs d’opérateurs d’outre-mer utilisant les libertés d’Internet pour saper le système de gouvernement. Suppression des sites et suspension des comptes de ces trafics dans les théories du complot, la désinformation et les rumeurs. Son familier?

Un homme pratique le tai-chi devant le bureau de Google à Pékin. Photo: EPA

Les politiciens américains commencent à ressembler beaucoup aux dirigeants chinois quand ils mettent en garde contre les dangers insidieux d’un Internet indompté et non réglementé. Et les gouvernements européens sont allés encore plus loin dans la voie réglementaire, après avoir vu Internet influencer le vote du Brexit au Royaume-Uni et l’élection présidentielle en France.

Les motivations sont totalement différentes entre la Chine et l’Ouest. Les États-Unis d’Amérique et l’Europe occidentale tentent de protéger leurs démocraties ouvertes et libérales de celles qui s’attachent à la subversion. En Chine, il s’agit d’un régime non élu et autoritaire qui tente de maintenir son autorité, notamment en contrôlant l’accès à l’information et en empêchant les personnes partageant les mêmes idées de se rassembler sur la place publique virtuelle.

Mais ce qui est clair, c’est que la promesse naïve et précoce d’une ouverture et sans frontières Internet, en tant que force de démocratisation ascendante et marché des idées, cède la place à une nouvelle réalité de la réglementation et du contrôle descendant.

Le changement peut avoir été inévitable. Mais ce sont peut-être les dirigeants communistes de la Chine qui ont pu le comprendre en premier. Ils pensent probablement maintenant: nous vous l’avions bien dit. ■

 Keith B. Richburg

Keith B. Richburg, ancien correspondant du Washington Post, est directeur du Centre d’études du journalisme et des médias de l’Université de Hong Kong.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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