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L’aéroport du futur est là. Et il n’a pas besoin d’humains

Un passager traverse une porte d’immigration automatisée au terminal 4 de l’aéroport international de Changi, qui vient d’être ouvert, à Singapour, le 31 octobre 2017. (ROSLAN RAHMAN / AFP)

Plus besoin d’humains pour la plupart des activités, comment ceux-ci vont-ils vivre si les machines ne payent pas de taxes, d’impôts ni de charges sociales ?

Imaginez-vous en train d’atterrir dans un grand aéroport et que le seul fonctionnaire que vous rencontrerez lors de votre passage au terminal soit un agent des douanes.

L’aéroport Changi de Singapour, élu par Skytrax comme le meilleur au monde au cours des six dernières années, poursuit cet objectif d’automatisation poussée avec une telle vigueur qu’il a construit un terminal complet pour aider à tester les robots des aéroports de demain.

Voici une idée de ce que l’aéroport international le plus actif d’Asie met en œuvre.

À mesure qu’un avion rejoint la longue ligne pour atterrir, il est détecté, identifié et surveillé par un ensemble de caméras et de technologies qui contournent la tour de contrôle traditionnelle. Une fois à la porte, un aérobridge guidé par laser se positionne pour permettre aux passagers de débarquer, tandis que les véhicules automatisés situés au-dessous déchargent les bagages, évitant ceux qui livrent des repas emballés par robot ou traitant la cargaison. Les passagers se dirigent vers des tourniquets d’immigration automatisés qui scannent les visages et impriment les pouces, puis se dirigent vers le ramassage de leurs bagages, qui ont déjà été livrés au carrousel. Sous le regard d’un humain, l’agent des douanes aux yeux raides, ils se dirigent vers un taxi sans conducteur.

Changi a ouvert son terminal 4 en octobre dernier, en partie avec l’idée d’utiliser son installation la plus petite et la plus récente pour tester et développer l’automatisation. L’objectif est de tout faire fonctionner pour son gigantesque Terminal 5, un monstre qui pourrait accueillir 50 millions de passagers par an à l’ouverture à la fin de la prochaine décennie, ce qui en fait l’un des terminaux de passagers les plus grands et les plus automatisés dans le monde.

«Les aéroports deviennent de plus en plus importants et doivent traiter des volumes de passagers de plus en plus importants», a déclaré Jeffrey Lowe, directeur général d’Asian Sky Group à Hong Kong. « Compte tenu de la nécessité de fournir un service rapide et efficace – transparent – aux passagers, l’automatisation est le seul moyen de le faire à grande échelle. »

Singapour a de nombreuses raisons d’adopter les bots d’aéroport. La ville-État a un bassin de talents national limité qui vieillit et de moins en moins disposé à effectuer des tâches manuelles comme la manutention des bagages ou l’emballage des plateaux. Il doit également continuer à améliorer Changi pour rester en tête de la concurrence des voisins qui modernisent et étendent leurs propres aéroports.

Incluant les services tels que l’entretien, le fret et d’autres services connexes, Changi et les entreprises et services aéronautiques connexes emploient quelque 21 000 personnes, représentant environ 3% du PIB.

Le 28 mars 2018, le premier avion Boeing 787-10 de Singapore Airlines (SIA) était stationné au terminal de l’aéroport de Singapour Changi après son arrivée de l’usine de production de Boeing à North Charleston, en Caroline du Sud, à l’aéroport de Singapour Changi (ROSLAN RAHMAN / AFP).

Ainsi, l’Autorité de l’aviation civile de Singapour et les sociétés contrôlées par le gouvernement, telles que la société d’assistance en escale et de restauration en vol SATS Ltd., s’unissent pour automatiser leurs activités.

SATS teste un véhicule télécommandé qui peut récupérer les bagages dans un avion et les déplacer dans la zone de traitement des bagages en 10 minutes seulement. Un autre essai SATS utilise un véhicule électrique autonome pour transporter des documents de fret aérien. La société utilise la détection de la lumière et s’applique à des itinéraires cartographiques pour distribuer des chariots contenant jusqu’à 200 kilos de nourriture chacun dans les salons.

«Plus d’un milliard de personnes en Asie voyageront pour la première fois d’ici 2035», a déclaré le directeur général de SATS, Alex Hungate, lors d’une interview le mois dernier. L’automatisation «aidera l’entreprise à gérer des volumes plus importants sans main-d’œuvre supplémentaire».

SATS a déclaré que la productivité du personnel en termes de valeur ajoutée par emploi a augmenté de 11% au cours des quatre dernières années. Au cours du dernier exercice, les frais de personnel ont diminué pour la première fois depuis 2008.

«Ils ont déjà atteint un degré d’automatisation plus élevé dans la cuisine en vol», a déclaré K. Ajith, analyste chez UOB Kay Hian Pte à Singapour. « Maintenant, ils se concentrent sur les services de passerelle et la manutention au sol pour les avions et les bagages. »

Les cuisines SATS préparent près de 100 000 repas par jour à Singapour et plus de quatre fois plus dans ses opérations dans la région. Bien que les robots ne cuisent pas encore le poulet ou le poisson, son système d’emballage automatisé de couverts a permis d’améliorer la productivité de 36%, et sa chaîne de montage de tablettes compte désormais neuf employés au lieu de 45.

Une unité de ST Engineering Co., la société de technologie phare de l’État, teste des aérobrides autonomes qui s’alignent sur la porte de l’avion à l’aide de lasers et de caméras. Selon la CAAS, la même technologie peut être utilisée pour d’autres équipements aéroportuaires, tels que les chariots de restauration.

CAAS teste elle-même une «tour intelligente» qui permet aux contrôleurs de la circulation aérienne de surveiller les aéronefs au moyen de caméras infrarouges numériques qui peuvent aider à accroître la visibilité lorsque le ciel est flou ou sombre.

Londres, Tokyo et de nombreuses autres villes explorent également des possibilités d’autonomie dans les aéroports, allant des bus autonomes pour le personnel aux véhicules transportant des bagages individuels. L’aéroport de La Haye à Rotterdam devrait lancer un système automatisé de traitement des bagages au cours de ce mois.

L’avantage de Changi est le terminal 4, une installation entièrement opérationnelle qui, selon l’aéroport, serait un banc d’essai pour le T5, « qui serait d’une taille et d’une complexité inégalées. » Le ministre des Transports du pays, Khaw Boon Wan, a qualifié cette installation de «deuxième aéroport» du pays.

La construction du cinquième terminal est considérée comme critique pour Singapour et coûtera «des dizaines de milliards de dollars», a déclaré le ministre des Finances, Heng Swee Keat, en février dernier. Changi construit également une troisième piste.

Changi ne compte pas uniquement sur l’automatisation pour conserver son statut de plaque tournante aérienne majeure. L’aéroport est réputé pour ajouter des installations adaptées aux passagers et faire du shopping pour rassurer les voyageurs et les séparer de leurs devises. Ses terminaux sont dotés d’un jardin de papillons, d’un toboggan pour enfants de 12 mètres de haut et de quelque 2,5 milliards de dollars singapouriens (1,8 milliard de dollars des USA) en ventes au détail annuelles.

Ensuite, les terminaux 1, 2 et 3 seront reliés au Jewel, une combinaison de magasins, de restaurants, de jardins intérieurs et de parcs qui abriteront la plus haute cascade intérieure du monde.

«Ils ne construisent pas juste pour aujourd’hui, mais pour l’avenir», a déclaré Shukor Yusof, fondateur de la société de conseil en aviation Endau Analytics. « Singapour est un pays qui adopte rapidement la technologie. »

Traduction et Titre 2 : MIRASTNEWS

Source : CHINA DAILY

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