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Un enfant prodige devient l’architecte clé des avions de combat de nouvelle génération en Chine

Yang Wei, concepteur en chef du chasseur furtif J-20 en Chine, accepte les interviews lors des « deux sessions » – des réunions annuelles de la législature nationale et du haut organe consultatif politique, le 20 mars. Photo: VCG

Pour la plupart des Chinois, ignorer le lycée et aller directement à l’université, notamment en réussissant l’examen d’entrée à l’université, est une idée farfelue.

Alors que Yang Wei, concepteur en chef du chasseur furtif J-20 en Chine, a récemment parlé de sa sortie du lycée et de son admission dans une prestigieuse université chinoise en passant avec succès l’examen national il y a presque 40 ans, le clip vidéo est immédiatement devenu viral sur la plateforme chinoise de Twitter, Sina Weibo, avec les internautes émerveillés par ses premiers résultats scolaires.

À l’âge de 15 ans, Yang est devenu le plus jeune étudiant en aérodynamique à l’Université polytechnique du Nord-Ouest à Xi’an, dans la province du Shaanxi (nord-ouest de la Chine).

De nombreux enfants prodiges n’arrivent pas à devenir des génies adultes, mais Yang parvient à maintenir son génie à l’âge adulte. En 1985, Yang a obtenu une maîtrise et a rejoint le Chengdu Aircraft Design Institute. Pendant les 30 années qui ont suivi, il a participé à la conception d’une série d’avions de combat chinois, dont le J-10 et le FC-1, et est désormais le concepteur en chef du J-20, l’avion de combat furtif le plus avancé de Chine, et le dernier ajout à l’arsenal de la Force aérienne de l’Armée populaire de libération cette année.

Le gamin fulgurant

« J’ai eu cinq cent et un 99 pendant mon examen de fin d’études – juste un point en dessous de la note maximale », a déclaré Yang, se souvenant de ses années d’études dans une émission spéciale télévisée sur l’Université polytechnique du Nord-Ouest à la Télévision centrale de Chine mercredi.

Il est apparu comme un ancien élève honoraire.

Il a déclaré avoir demandé à avoir la possibilité de passer directement l’examen national d’entrée à l’université, et cela a été approuvé.

« Donc, juste deux semaines après avoir passé l’examen d’entrée au lycée, j’ai passé l’examen d’entrée à l’université », a déclaré Yang.

C’était en 1978, la deuxième année, l’examen national d’entrée à l’université a été repris après avoir été interrompu par la Révolution culturelle (1966-1976). La concurrence était si féroce que plus de 6,1 millions de personnes rivalisaient pour 400 000 places au collège cette année-là, avec un taux d’admission inférieur à 7%.

Yang a joué la carte maîtresse à l’examen. Il a déclaré que son score final était seulement un ou deux points en dessous du score requis par les meilleures universités chinoises comme Pékin et Tsinghua. Bien que de nombreuses universités aient manifesté leur intérêt pour le jeune homme, Yang a déclaré que son manque de vision des couleurs l’empêchait d’être admis dans les écoles pour lesquelles il avait postulé. C’était l’Université polytechnique du Nord-Ouest, une université réputée pour sa technologie aérospatiale, qui l’a finalement admise.

«J’avais déjà étudié pendant un mois au lycée et je suis heureux de faire mes adieux à mes camarades de classe. Je leur ai dit au revoir. Je vais à l’université», a-t-il dit.

Les années de Yang à l’Université polytechnique du Nord-Ouest ont suscité son intérêt pour la conception des avions. Avant d’obtenir son diplôme, Yang a choisi de travailler au Chengdu Aircraft Design Institute. « J’ai dit à mon conseiller que je souhaitais être concepteur d’avions en chef à l’avenir. Il n’a pas fait de commentaires, disant seulement que cela nécessiterait beaucoup d’efforts et d’opportunités », a déclaré Yang.

L’avion de combat furtif J-20 de la Chine Photo: VCG

Concepteur d’avion

La première tâche de Yang après avoir rejoint le Chengdu Aircraft Design Institute était de participer et de diriger plus tard la conception et l’innovation des commandes de vol numériques, qui deviendront plus tard la principale caractéristique du J-10. Il a également mis en œuvre des tests de simulation entièrement numériques pour les avions et brisé le blocus de la technologie étrangère, a rapporté le Science and Technology Daily.

En 1998, Song Wencong, alors concepteur en chef du J-10, a confié à Yang, âgé de 35 ans, une tâche importante: résoudre les problèmes de conception des avions de combat furtifs, optimiser sa conception et compléter son développement et sa certification. Yang a conduit son équipe à concevoir un plan d’essais en vol qui a grandement amélioré l’efficacité des essais en vol.

Deux ans plus tard, à 37 ans, Yang est devenu le plus jeune concepteur en chef d’avions en Chine. « J’ai finalement réalisé le rêve que j’avais quand j’étais étudiant », a-t-il déclaré.

Yang devint plus tard le concepteur général du FC-1 Xiaolong, un avion de combat léger et polyvalent développé conjointement par le Pakistan et la Chine, et fut également nommé concepteur en chef du J-20.

Il a fallu sept ans seulement entre le premier vol d’essai du J-20 en 2011 pour être officiellement armé par l’APL. « Les performances du J-20 dépassent mes attentes. En tant que nouvel avion, il a pu être maîtrisé par tant de pilotes en si peu de temps, ce qui est vraiment remarquable comparé aux avions précédents », a-t-il déclaré à l’agence de nouvelles Xinhua.

« En tant que concepteur en chef, je pense vraiment que les avions de combat ont la vie… il y a un esprit en eux. Ils sont le fruit des concepteurs d’avions qui consacrent leur temps à la recherche de la guerre future ».

En développant une série d’avions de combat du J-10 au J-20, Yang a déclaré que la Chine avait mis en place un système de recherche et développement aéronautique numérisé et que les chasseurs chinois avaient atteint le deuxième échelon mondial.

Le rêve de Yang est qu’un jour, les avions de combat chinois pourraient devenir la référence mondiale. « Si un jour nos avions peuvent devenir un standard, et que d’autres construiront des avions conformément à nos normes, ce sera une grande réussite », a-t-il déclaré à la télévision centrale de Chine.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Global Times

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