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Comment Google développe son moteur de recherche censuré

Le projet controversé de Google visant à relancer un moteur de recherche censuré en Chine, qui respecte le régime de censure du pays en filtrant les résultats de recherche interdits, est soutenu par des années de prototypage et d’expérimentation. Selon des documents vus par The Intercept, Google aurait créé une liste noire de sites Web en suivant les requêtes de recherche censurées en utilisant un site Web appelé 265.com. Ryan Gallagher rapporte:

265.com fournit des mises à jour, des liens vers des informations sur les marchés financiers et des annonces de vols et d’hôtels bon marché. Il a également une fonction qui permet aux utilisateurs de rechercher des sites Web, des images, des vidéos et d’autres contenus. Cependant, les requêtes de recherche entrées sur 265.com sont redirigées vers Baidu, le moteur de recherche le plus populaire en Chine et le principal concurrent de Google dans le pays.

Il semble que Google ait utilisé 265.com comme un pot de miel de facto pour les études de marché, stockant des informations sur les recherches des utilisateurs chinois avant de les envoyer à Baidu. L’utilisation de 265.com par Google offre un aperçu des mécanismes derrière sa plate-forme de recherche censurée en Chine, baptisée Dragonfly, que la société prépare depuis le printemps 2017.

Après avoir recueilli des exemples de requêtes auprès de 265.com, les ingénieurs de Google les ont utilisés pour examiner les listes de sites Web que les internautes pouvaient consulter en réponse à leurs recherches. Les développeurs de Dragonfly ont utilisé un outil qu’ils appelaient «BeaconTower» pour vérifier si les sites Web étaient bloqués par Great Firewall. Ils ont compilé une liste de milliers de sites Web interdits, puis ont intégré cette information dans une version censurée du moteur de recherche de Google afin de manipuler automatiquement les résultats de Google, en supprimant les liens vers des sites interdits en Chine depuis la première page.

Selon des documents et des personnes familiarisées avec le projet Dragonfly, des équipes de programmeurs et d’ingénieurs de Google ont déjà créé une version fonctionnelle du moteur de recherche censuré. Le projet de Google est de rendre sa plate-forme de recherche en Chine accessible via une application Android personnalisée, dont différentes versions ont été nommées «Maotai» et «Longfei», comme l’a signalé The Intercept la semaine dernière. [La source]

265.com est un portail d’annuaire chinois fondé en 2003 par le milliardaire Cai Wensheng, un investisseur et entrepreneur chinois connu pour avoir créé la populaire application de retouche photo Meitu. Le site Web a été acquis par Google en 2008 et fonctionne désormais comme sa filiale, hébergée sur des serveurs Google. Viola Zhou chez Inkstone examine de plus près cette version de Google:

265.com est l’un des portails Web les plus populaires de l’ère des médias pré-sociaux, offrant aux utilisateurs des liens pratiques vers tous les types de sites de voyage, de shopping et de divertissement.

Le site a été fondé en 2003 par l’entrepreneur technologique chinois Cai Wensheng. Lors d’un entretien avec le magazine chinois Contemporary Manager en 2007, Cai a déclaré que le portail était destiné aux Chinois âgés qui venaient de rejoindre Internet, dont beaucoup ne savaient pas comment taper.

[…] Son design est l’opposé du style minimaliste du moteur de recherche principal de Google. La page d’accueil est densément remplie de centaines de liens vers des sites Web populaires en Chine, des sites sociaux aux médias d’Etat en passant par les plateformes d’achats.

Les utilisateurs peuvent également parcourir les liens par sujet. 265.com propose des liens vers 26 sites d’horoscope, 69 sites de rencontres et 70 sites Web «blague».

La plupart des liens semblent être à jour et fonctionnent, à l’exception de «Google» et «Gmail», qui amènent les utilisateurs chinois du continent sur une page d’erreur. [La source]

La rentrée potentielle de Google en Chine a soulevé des questions pour son rival national, Baidu, qui est devenu le leader du marché en matière de recherche depuis que Google a quitté le pays il y a près de dix ans. Dans un article sur les médias sociaux, le PDG de Baidu, Robin Li, a fait l’éloge de l’industrie technologique chinoise en plein essor et a averti que Baidu «gagnerait une fois de plus» si Google revenait. Ce qui suit est une traduction du message de Li de Josh Horwitz à Quartz:

Aujourd’hui, le Quotidien du Peuple sur les médias sociaux à l’étranger a déclaré qu’il se félicitait du retour de Google, mais il devait d’abord respecter les lois chinoises. Des amis m’ont demandé ce que je pensais de ce problème. Je tiens à dire que les entreprises technologiques chinoises disposent de capacités et de confiance suffisantes. Dans un contexte de concurrence avec les entreprises internationales, les deux peuvent tirer profit de la mondialisation. Si Google décide de retourner en Chine, nous sommes suffisamment confiants pour les reprendre et gagner une fois de plus.

Le Baidu d’aujourd’hui est un leader mondial de l’intelligence artificielle et a une influence considérable. Notre écosystème mondial de partenaires dépasse 300 entreprises. Google est également l’un de nos partenaires sur nos marchés internationaux. Baidu est parfaitement préparée pour la prochaine phase de l’intelligence artificielle du secteur, et repoussera les limites de la technologie avec le monde et partagera les résultats de l’innovation.

En ce qui concerne le marché chinois – ces dernières années, l’environnement et l’échelle de notre industrie ont subi des changements bouleversants. Les entreprises technologiques chinoises ont amené le monde à découvrir de nouveaux problèmes et à répondre à de nouvelles demandes. Le monde copie maintenant à partir de la Chine. Chaque entreprise qui espère entrer sur le marché chinois doit maintenant considérer et faire face à cela.

Ces dernières années, Baidu a souvent été perçu comme le bénéficiaire de la sortie de Google en Chine. Nous ne pouvons pas confirmer quelque chose qui ne s’est jamais produit. En fait, Google a précédé Baidu en lançant un service de recherche indépendant en Chine en 2000. Il a intensifié ces efforts en 2005. Baidu était un retardataire, mais avec la technologie et l’innovation, il a dépassé Google. En 2010, Google a quitté la Chine alors que sa part de marché continuait à diminuer. La part de marché de Baidu a dépassé 70%. Si Google veut revenir, nous pouvons les prendre de toutes nos forces et gagner à nouveau. [La source]

Horwitz se penche sur la manière dont Baidu a conquis la majorité des internautes chinois lorsque Google a été le premier en Chine, en utilisant une combinaison de stratégies, y compris des investissements dans les cybercafés et la musique mp3.

Bon nombre des premières entreprises Web chinoises ont réussi à convaincre les consommateurs en encrant des accords avec des exploitants de cybercafés. En payant des frais, le programme d’une entreprise apparaîtra sur le bureau d’un PC ou en tant que page d’accueil dans le navigateur par défaut. Baidu, désireux d’accroître la visibilité, a payé les chaînes de cafés pour placer son moteur de recherche en évidence sur les machines.

Google l’a fait aussi, mais pas de manière aussi agressive. Comme Steven Levy écrit dans son livre In the Plex, les sociétés Internet paient souvent les opérateurs de franchise pour remplacer les logiciels d’une société concurrente par les leurs. Google a refusé de s’engager dans cette pratique et de jouer à la saleté, ce qui a permis à Baidu d’atteindre les premiers internautes chinois.

Les cybercafés en Chine étaient des lieux de divertissement, où l’on pouvait aussi écouter de la musique, et dans les jours précédant la diffusion en continu des médias, cela signifiait des mp3 piratés.

Pendant un certain temps, Baidu était un analogue de Napster en Chine. Il offrait un accès facile aux fichiers mp3 sans licence, généralement en se connectant à des sites tiers proposant des téléchargements de chansons. Le prospectus 2005 de Baidu révèle que 20% de son trafic provenait de mp3.baidu.com, sa recherche autonome de musique. […]

Google, méfiant des refoulements légaux (en particulier en tant que société étrangère en Chine), a décidé de ne pas se lier à des divertissements sans licence. En 2009, elle a annoncé un service de téléchargement de mp3 en partenariat avec Top100.cn, une société chinoise dans laquelle elle investissait et offrait une musique sous licence. Mais à ce moment-là, le géant de la recherche n’était pas loin de quitter la Chine. [La source]

Avec toute une génération de jeunes Chinois qui ont grandi sans jamais avoir entendu parler de Facebook, Twitter et d’autres sites Web censurés, la décision de Google de mettre en place une nouvelle version censurée de son moteur de recherche pourrait avoir des conséquences considérables. De Mathew Ingram à Columbia Journalism Review:

Pour ceux qui s’intéressent à la toile ouverte et non censurée, la représentation de Li en Chine montre que la jeune génération en Chine connaîtra Internet de manière extrêmement déprimante. Elle mentionne un jeune homme de 18 ans, Wei Dilong, qui vit dans une ville du sud de la Chine et aime le basket-ball, la musique hip-hop et les films de super-héros hollywoodiens. Il n’a jamais entendu parler de Google ou de Twitter, et pense que Facebook pourrait être un peu comme Baidu, le moteur de recherche chinois. Wen Shengjian, un adolescent de 14 ans, a déclaré avoir entendu parler des plates-formes, mais a déclaré qu’un ami de son père lui avait dit qu’ils étaient bloqués parce que certains de leurs contenus ne convenaient pas au développement du socialisme avec des caractéristiques chinoises. « Je n’en ai pas besoin », a-t-il déclaré au Times.

Aussi déprimant que cela puisse paraître, il semble que le gouvernement chinois a atteint tout ou partie de son objectif initial en bloquant certains sites et services: en d’autres termes, il a réussi à empêcher presque toute une génération de contenu à désapprouver, et ont remplacé les applications et services occidentaux par leurs propres versions fortement censurées, au point que les jeunes hommes et femmes chinois ne manifestent que peu ou pas d’intérêt pour l’alternative, voire leur sensibilisation. Au début de l’année, selon une étude de Li, deux économistes ont constaté que la plupart des étudiants n’étaient pas intéressés par les sites non censurés, même s’ils avaient accès à des outils gratuits pour y accéder.

Cela est devenu particulièrement pertinent avec l’annonce que Google tenterait de réintégrer la Chine après presque une décennie de blocage, et pour atteindre cet objectif, il envisage de proposer au gouvernement chinois une application de recherche et une application des deux sont lourdement censurés. L’une des craintes de certains critiques à cet égard est que non seulement Google accédera aux exigences d’un État répressif et totalitaire, mais que sa décision de répondre aux demandes de la Chine pourrait entraîner des demandes d’autres gouvernements répressifs du monde entier, pour leurs propres versions censurées de l’Internet. [La source]

Traduction : MIRASTNEWS

Source : CHINA DIGITAL TIMES

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