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« Le problème fondamental est l’inégalité »: la Namibie cherche à accélérer la réforme agraire

© AP Photo/ Richard Drew

À l’instar de son voisin du sud, l’Afrique du Sud, la Namibie organise une semaine de conférence sur la réforme agraire afin d’étudier la possibilité d’expropriation foncière légale et transfert de propriété de sa petite minorité blanche à la majorité noire en grande partie sans propriété.

« Le problème fondamental est l’inégalité (…). Nous partageons également avec l’Afrique du Sud un problème foncier et une distribution racialisée des ressources en terres », a déclaré le président namibien, Hage Geingob, à l’ouverture de la Conférence nationale sur la terre à Windhoek, la capitale, le 1er octobre. « Cela provient d’une histoire commune de dépossession coloniale. Ce que nous convenons également, c’est que le statu quo ne sera pas autorisé à se maintenir ».

Le Parlement sud-africain étudie depuis près d’un an les procédures juridiques nécessaires pour entamer l’expropriation sans compensation des grandes exploitations appartenant à des agriculteurs blancs, propriétaires de 72% de ces exploitations, et leur redistribution aux Noirs pauvres.

La conférence se déroule du 1er au 5 octobre et traite du principe « vendeur volontaire, acheteur volontaire », revendications territoriales ancestrales en restitution, expropriation d’intérêt public avec juste indemnisation, réforme foncière urbaine et critères de réinstallation, a rapporté Africa News.

La Namibie souhaite céder 43%, soit 15 millions d’hectares de ses terres agricoles arables, à des Noirs jusque-là défavorisés d’ici 2020. À la fin de 2015, 27% de ces terres avaient été redistribuées depuis la déclaration d’indépendance de l’Afrique du Sud en 1990, selon la Namibia Agriculture Union.

Après avoir obtenu son indépendance de l’Afrique du Sud, le nouveau gouvernement namibien a mis en place un programme de réforme agraire utilisant un système de « vendeur disposé à accepter des acheteurs » qui transférait les terres aux taux du marché des agriculteurs qui possédaient des terres avant l’indépendance. Cependant, la constitution du pays – rédigée en partie par Geingob, qui était également le premier président du pays – protégeait les droits de propriété des personnes qui possédaient des terres avant l’indépendance, préservant efficacement la stratification raciale de la société namibienne créée par des décennies d’apartheid.

Lors d’une précédente conférence sur les terres en 2016, le gouvernement avait déclaré que les fermes allemandes possédaient encore 141 des 281 fermes appartenant à des pays étrangers et que 108 fermes de plus de 450 000 hectares appartenaient toujours aux Sud-Africains.

Division de la société civile

Avant la conférence, différentes factions avaient exprimé leurs préoccupations à propos de l’événement, notamment plusieurs chefs de tribus qui l’avaient totalement boycotté – ou du moins l’avaient commencé à le vouloir. Le Namibien a signalé que plusieurs rois et chefs suprêmes qui avaient commencé la semaine à faire du piquetage devant le forum étaient finalement entrés dans le forum.

Uhuru Dempers, l’animateur du groupe de travail sur la réforme agraire du NANGOF (forum non gouvernemental de Namibie), une organisation regroupant des ONG constituée en 1994 pour discuter de la question foncière et présenter des recommandations au gouvernement sur la politique et la législation foncières, était parmi ceux qui ont rejoint après avoir objecté. Dempers a pris la parole devant le forum jeudi, appelant que soit honorée la résolution du pays de 1991 sur la propriété des terres étrangères et que les terres soient expropriées.

« Le programme de réinstallation doit viser une réinstallation du nombre de bénéficiaires proportionnelle à 50/50. Toute future loi foncière devrait intégrer les disparités entre les sexes. Les femmes doivent avoir la priorité en tant que bénéficiaires immédiate des programmes de réinstallation des terres, le financement de l’action positive en propriété libre et les processus d’affectation des terres communales pour obtenir la parité des sexes dans la terre, l’accès, la propriété et le contrôle », a déclaré Dempers, selon The Namibian.

Le Premier ministre namibien Saara Kuugongelwa-Amadhila a défendu la politique du gouvernement avant la tenue du forum, affirmant que la politique de redistribution des terres « acheteur volontaire, vendeur volontaire » n’avait pas échoué, tout en reconnaissant tacitement que les forces du marché avaient pratiquement rendu impossible à l’État de modifier la répartition des terres, a indiqué le Namibien.

« Je pense que le problème, c’est que les prix ont tellement augmenté qu’il est devenu inabordable pour le gouvernement de l’acheter en quantités suffisantes pour lui permettre de redistribuer les terres de manière à transformer la propriété dans le pays », a-t-elle déclaré le 28 septembre.

L’Afrique du Sud a utilisé un programme similaire, achetant des fermes à « des taux justes et équitables », a rapporté Sputnik.

Sakaria Nghikembua, PDG d’Agribank of Namibia, a précisé: « Les prix élevés des terres agricoles limitent la capacité des clients du programme de prêts à action conditionnelle (AALS) d’obtenir un crédit supplémentaire pour le stockage et le fonds de roulement, une circonstance qui limite l’utilisation optimale de la terre et compromet potentiellement la productivité de la ferme. Les bénéficiaires d’AALS ne sont autorisés à vendre la ferme qu’après une période de 10 ans à compter de la date d’achat, ce qui permet une utilisation inefficace continue des terres agricoles. »

AALS est un programme de prêts pour les citoyens namibiens financé par Agribank, qui constitue « un élément important du programme de réforme agraire, qui permet aux nouveaux agriculteurs innovants issus de communautés auparavant défavorisées d’acquérir des fermes dans des zones commerciales. »

« On pourrait donc soutenir que le marché des terres agricoles est saisi par des distorsions du marché et des comportements spéculatifs; par conséquent, l’accessibilité économique des terres agricoles s’érode de plus en plus », a déclaré Nghikembua.

Comme l’a constaté le président sud-africain Cyril Ramaphosa dans son pays, la Constitution namibienne constitue également un obstacle juridique à l’expropriation des terres. Un des principaux arguments concernant l’efficacité de l’expropriation porte sur le point de savoir si l’article 16 de la constitution namibienne, qui crée un droit absolu [tout est relatif (JDDM – MIRASTNEWS)] à la propriété et que le Namibien a expressément construit pour contrecarrer les efforts de redistribution, peut être dominé par d’autres parties de la constitution qui permette l’expropriation « dans l’intérêt public » et qui entraine exactement la « juste compensation ».

Les revendications territoriales ancestrales, dont beaucoup se chevauchent dans le temps et la géographie, sont un autre sujet de discorde. En conséquence, certains participants à la conférence ont suggéré de fixer différentes dates limites, telles que 1884, lorsque les terres ont été saisies par les Allemands, ou 1905, lorsque la reconnaissance par les Allemands de la propriété foncière autochtone a pris fin et que le gouvernement impérial a exproprié toutes les terres de la soi-disant « zone de police » par décret impérial.

« Corriger les erreurs du passé »

« Si nous ne corrigeons pas les torts du passé par le biais de politiques et d’actions appropriées, notre paix ne sera pas durable », a averti le président lundi.

La Scramble for Africa a propulsé la Namibie dans la sphère européenne, l’empire allemand s’emparant de ce territoire à la suite de la Conférence de Berlin en 1884, qui fixe les règles selon lesquelles les empires européens se sont fait concurrence les uns les autres pour un autre contrôle du continent, et a appelé la colonie sud-ouest africaine allemande.

La domination allemande fut brutale et expulsa les Africains autochtones de leurs terres traditionnelles. Un soulèvement majeur des tribus Herero et Namaqua en 1904 avait provoqué un génocide au cours duquel les troupes allemandes avaient chassé les tribus de leurs terres et les avaient emmenées dans le désert du Namib sans ravitaillement, tuant 65 000 des 80 000 Hereros forts estimés, selon un rapport des Nations Unies sur l’événement.

Après la Première Guerre mondiale, les alliés victorieux se sont divisés les territoires des puissances centrales, et le Royaume-Uni s’empara du sud-ouest allemand de l’Afrique et passa les rênes de la colonie au gouvernement colonial sud-africain, avec des instructions pour préparer le territoire à l’autodétermination. Cependant, le gouvernement sud-africain l’a plutôt traité comme leur propre colonie et a conservé le contrôle du territoire lors du transfert des responsabilités. En 1949, il a imposé son propre système d’apartheid sur Sud-Ouest Africain, son système codifié de ségrégation et de discriminations raciales, les Blancs conservant le contrôle des meilleures terres agricoles et mines et le reste du territoire étant attribué à des tribus appelées soi-disant « Bantustans ».

Un mouvement nationaliste naissant a conduit à des revendications d’indépendance et, en 1968, l’ONU a déclaré que le territoire devait être nommé Namibie conformément aux souhaits de ses habitants. En 1969, la résolution 269 du Conseil de sécurité des Nations Unies a déclaré l’occupation de la Namibie par l’Afrique du Sud illégale. L’Afrique du Sud a été fortement impliquée dans la guerre civile angolaise dans les années 70 et 80 et, quand ils ont été forcés de se retirer à la fin des années 80, leur emprise sur la Namibie a également été relâchée. La Namibie a déclaré son indépendance en 1990.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Sputnik News

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