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Le fonds d’infrastructure concurrent de l’UE pourrait mener à de meilleures affaires pour l’Asie, mais la ceinture et la route de la Chine restent en tête

L’Union européenne devrait rejoindre les Etats-Unis d’Amérique, le Japon et l’Asean pour concurrencer l’Initiative de la ceinture et la route de la Chine.

L’Union européenne est sur le point de devenir un acteur plus fort en Asie avec le dévoilement la semaine prochaine de son alternative à la stratégie d’investissement de la ceinture et des routes de la Chine.

La stratégie de connectivité euro-asiatique devrait être approuvée par les États membres lundi et officiellement dévoilée lors de la réunion Asie-Europe de jeudi à Bruxelles.

Outre cette stratégie, l’UE travaille également sur des projets visant à stimuler les investissements en Inde et en Asie centrale.

Les observateurs ont déclaré que ces mesures augmenteraient la concurrence pour des infrastructures et des investissements grandement nécessaires en Asie.

L’UE a l’intention de s’engager dans d’autres stratégies, notamment l’Initiative Ceinture et Route, les stratégies Indo-Pacifique libres et ouvertes du Japon et des États-Unis d’Amérique, ainsi que la connectivité 2025 de l’Asean.

La décision audacieuse de l’UE de rivaliser avec la ceinture et la route de la Chine en Asie

L’Asie a besoin de plus de 1 700 milliards de dollars US en développement d’infrastructures chaque année, selon les estimations de la Banque asiatique de développement (BAD), et les observateurs estiment que la concurrence accrue pour financer des projets se traduira par de meilleures affaires pour la région.

Les documents politiques officiels établissent un contraste direct entre le plan de l’UE et la stratégie de Pékin en matière de ceinture et de route, décrivant l’approche européenne comme «durable, complète et fondée sur des règles» dans le but de «créer des conditions de concurrence équitables et des chances égales pour tous».

La stratégie de connectivité euro-asiatique est « implicitement » en concurrence avec la Chine, a déclaré Frans-Paul van der Putten, chercheur senior à Clingendael, l’Institut néerlandais des relations internationales, et s’inscrit dans le cadre d’une initiative plus large de l’UE visant à montrer un front uni sur la politique chinoise, comme les mesures prises par l’UE pour mettre en place un processus de filtrage des investissements étrangers à la suite d’une vague d’achats d’entreprises européennes de haute technologie.

Le texte de la stratégie « hurle la Chine à presque tous les paragraphes », a déclaré François Godement, directeur du programme Asie et Chine du Conseil européen des relations étrangères, ajoutant que les appels à la transparence et l’ouverture étaient destinés à attirer l’attention de Pékin.

La proposition « insiste beaucoup sur le rôle des autres partenaires » dans les pays asiatiques autres que Pékin, ainsi que dans les pays tiers tels que les Etats-Unis d’Amérique et le Canada, ce qui fait partie d’une « stratégie d’équilibrage » contre la Chine, a-t-il déclaré.

La Commission a proposé d’augmenter de 60 milliards d’euros (69 milliards de dollars des Etats-Unis d’Amérique) le cadre de l’investissement étranger du bloc, dont une grande partie ira à l’Asie et qui, selon elle, mobilisera de nouvelles ressources financières du secteur privé.

Selon les documents de l’UE, les échanges commerciaux entre l’Europe et l’Asie s’élèvent à 1 500 milliards d’euros (1 700 milliards de dollars des Etats-Unis d’Amérique). La porte-parole des Affaires étrangères Federica Mogherini a déclaré que le plan de connectivité pourrait entraîner des investissements trois à quatre fois plus importants en Asie.

Les plans ne précisent toutefois pas combien seront affectés aux infrastructures, ou à l’Asie en particulier, car les détails définitifs seront encore soumis à l’approbation du budget par le Parlement européen l’année prochaine et n’entreront en vigueur qu’en 2021.

Federica Mogherini a déclaré que ce plan entraînerait une augmentation significative des investissements de l’UE en Asie. Photo: EPA-EFE

Alors que le plan pourrait représenter des centaines de milliards de dollars d’investissement pour l’Asie, la taille même des années de travaux d’infrastructure de la Chine à sa propre initiative pourrait laisser l’UE et d’autres pays «contribuer simplement à un système dans lequel la Chine est l’acteur le plus puissant,» a déclaré van der Putten.

Pékin a déjà signé pour 390 milliards des Etats-Unis d’Amérique d’affaires cette année, selon le ministère chinois du Commerce.

En juillet, les Etats-Unis d’Amérique ont annoncé des initiatives dans les domaines de l’infrastructure et de l’énergie pour un montant de 113 millions de dollars des USA, suivis de près de 300 millions de dollars des USA annoncés en août au titre du financement de la sécurité dans la région indo-pacifique.

Mardi au Sommet Mékong-Japon à Tokyo, le Premier ministre japonais Shinzo Abe s’est engagé à promouvoir 150 projets «d’infrastructures de qualité» dans cinq pays de l’Asie du Sud-Est, dans le cadre du plan de connectivité libre et ouvert indo-pacifique du Japon.

« Toutes les parties reconnaissent que la mise à niveau des infrastructures de base est ce qui est nécessaire pour l’activité économique et commerciale », a déclaré Cui Hongjian, chercheur principal à l’Institut chinois des études internationales.

Selon Cui, la concurrence accrue pour financer des projets asiatiques pourrait inciter les entreprises chinoises à être plus efficaces avec leurs partenaires de la ceinture et route.

Mais il a averti que l’Europe devrait renforcer sa communication avec les entreprises partenaires et Pékin dès les premiers jours de son initiative visant à clarifier ce que les règles signifient dans la pratique et que la Chine voudrait voir comment les premiers projets de l’UE fonctionnent.

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Une concurrence accrue pour les projets signifierait de meilleures affaires pour les États asiatiques, a déclaré Garima Mohan, chercheur au Global Public Policy Institute, mais elle a convenu avec van der Putten qu’aucun autre acteur ne pouvait rivaliser avec les ressources que la Chine avait consacrées au développement des infrastructures en Asie.

Mohan a déclaré que le plan de connectivité était une « bonne première étape » pour l’UE. « Cette initiative regroupe toutes les activités que l’Union européenne mène déjà en Asie », a-t-elle déclaré.

Mohan a également déclaré que l’UE pourrait utiliser ce plan pour développer des partenariats avec d’autres acteurs tels que l’Inde, l’Australie et le Japon déjà impliqués en Asie.

« C’est une façon pour l’Europe de dire: ‘Nous sommes un joueur’ et de commencer à nouer des relations », a-t-elle déclaré.

Certains à travers l’Europe ont été frustrés par le fait que la stratégie n’était pas allé assez loin, parmi eux Jan Weidenfeld, chef de l’unité «Politique de la Chine en Europe» à l’Institut Mercator pour les études sur la Chine.

« Le plan de connectivité n’est pas la principale stratégie opposée que certains avaient espéré depuis », a-t-il déclaré.

De plus, le plan vise principalement à s’adresser aux régions de l’arrière-plan européen immédiat et à contrer l’influence de Pékin dans son voisinage immédiat, comme dans les Balkans et l’Asie centrale, a ajouté Weidenfeld.

Au lieu de cela, l’importance de ce plan réside dans la capacité de l’UE à se positionner en tant qu’acteur mondial et à aligner ses normes sur celles des autres pays afin de contrer Pékin.

« L’UE fait clairement savoir à la Chine: « C’est ce que vous devriez faire. « Aucun acteur mondial ne peut réellement donner un coup de pouce à la Chine », a-t-il déclaré.

 Keegan Elmer

Cet article a été publié dans l’édition imprimée du South China Morning Post: La version européenne du plan «routier» pourrait signifier de meilleures offres pour l’Asie

Traduction : MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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