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L’Armée des Etats-Unis d’Amérique peut-elle répondre aux armes hypersoniques de la Chine?

« La Chine a développé et testé avec succès un avion hypersonique à la pointe de la technologie qui subit ses propres ondes de choc. »

Outre la vitesse, les missiles hypersoniques sont également déstabilisants en raison de leur altitude et de leur maniabilité. Dans le premier cas, les poids lourds voyagent à des altitudes plus basses que les missiles balistiques tandis que les HCM volent plus haut que les missiles de croisière traditionnels. Dans les deux cas, cela limite la capacité des systèmes de défense antimissile traditionnels à les abattre. La Chine a récemment testé un nouveau véhicule hypersonique.

« La Chine a mis au point et testé avec succès un avion hypersonique à la pointe de la technologie qui subit ses propres ondes de choc », a rapporté le quotidien gouvernemental China Daily le 6 août.

(Cette première est apparue en août.)

Le test a été réalisé le 3 août par la China Academy of Aerospace Aerodynamics, filiale de la société chinoise China Aerospace Science and Technology Corp. Il semble qu’il s’agisse du premier essai du Starry Sky 2, un véhicule hypersonique expérimental contre le waverider, ou du moins du premier véhicule reconnu.

« Un waverider est un avion hypersonique doté d’un fuselage en forme de coin conçu pour améliorer son rapport supersonique portance / traînée en utilisant les ondes de choc générées par son propre vol comme force de levage », explique l’article du China Daily.

Il existe deux types de base de missiles hypersoniques. Les premiers sont appelés véhicules hypersoniques (HGV) et se caractérisent par le fait qu’ils sont lancés dans l’atmosphère à partir d’une fusée et qu’ils glissent vers leurs cibles à basse altitude.

Ces poids lourds volent généralement à des vitesses plus élevées que le deuxième type de missiles hypersoniques, appelés missiles de croisière hypersoniques (HCM). Comme leur nom l’indique, les HCM sont des missiles de croisière qui volent à une vitesse hypersonique. Pendant tout leur vol, ils sont propulsés par des fusées ou des réacteurs à grande vitesse tels que des scramjets.

Le waverider est un poids lourd et est d’abord porté par un missile à propergol solide avant de se séparer et d’utiliser son propre système de propulsion. Le vol autonome effectué par la Chine a duré quatre cents secondes et a atteint une vitesse maximale de 5,5 à 6 Mach (4 200 à 4 600 milles à l’heure).

Selon les médias chinois, le waverider a atteint une altitude de 30 km et aurait manœuvré en vol. China Daily a ajouté que « le véhicule a également testé une multitude de technologies de pointe, telles qu’un système de protection thermique à équilibre thermique mis au point dans le pays ».

Le véhicule hypersonique X-51A de Boeing était également un waverider qui utilisait un moteur Scramjet. Comme l’a souligné Kyle Mizokami, les médias chinois gérés par l’État n’ont pas précisé le type de moteur Starry Sky 2 utilisé.

Notamment, ce test marque la première fois que la Chine a confirmé qu’elle développait un waverider. Les médias d’État ont déclaré qu’il était en développement depuis trois ans.

C’est loin d’être la première participation de la Chine à la course naissante aux missiles hypersoniques. Entre 2014 et 2016, Pékin a effectué au moins sept essais du véhicule de glissement hypersonique DF-ZF. Pékin a parfois confirmé les rapports internationaux sur ces tests, mais a fourni peu d’autres détails.

En octobre 2017, les médias officiels chinois ont publié des photos d’un objet test physique du planeur hypersonique pour la première fois. Deux mois plus tard, en décembre 2017, Ankit Panda du diplomate a annoncé que la Chine avait testé un nouveau type de missile balistique, le DF-17, spécialement conçu pour transporter des poids lourds.

« Le missile est explicitement conçu pour la mise en œuvre opérationnelle de poids lourds et non comme un banc d’essai », a déclaré à Panda une source proche des rapports des services de renseignements des Etats-Unis d’Amérique. La même source a indiqué qu’il s’agissait «du premier test de poids lourds au monde utilisant un système destiné à être utilisé de manière opérationnelle».

On ignore si ce test le plus récent a utilisé le DF-17.

L’intelligence des Etats-Unis d’Amérique s’attend à ce que les premiers missiles hypersoniques de la Chine soient prêts au combat vers 2020.

La Chine, la Russie et les États-Unis d’Amérique sont les trois pays à la pointe du développement de missiles hypersoniques. Un commentateur chinois a déclaré que le test Starry Sky 2 « a montré que la Chine avançait côte à côte avec les États-Unis d’Amérique et la Russie ».

Selon un rapport de 2017 par la Rand Corporation, a soutenu que les missiles hypersoniques sont particulièrement déstabilisants en raison de plusieurs caractéristiques.

Le premier, bien sûr, est leur rapidité incroyable, qui réduit les délais de réaction des adversaires et réduit l’efficacité des systèmes défensifs.

Outre la vitesse, les missiles hypersoniques sont également déstabilisants en raison de leur altitude et de leur maniabilité. Dans le premier cas, les poids lourds voyagent à des altitudes plus basses que les missiles balistiques tandis que les HCM volent plus haut que les missiles de croisière traditionnels. Dans les deux cas, cela limite la capacité des systèmes de défense antimissile traditionnels à les abattre.

Surtout avec les poids lourds, c’est la manœuvrabilité élevée qui est le plus gros problème. Les poids lourds combinent les meilleures caractéristiques des missiles balistiques et de croisière classiques. Ils volent à des vitesses incroyables comme les missiles balistiques traditionnels mais ne suivent pas de trajectoires prévisibles. Au lieu de cela, ils sont très maniables, comme des missiles de croisière.

Cela leur permet de pénétrer dans les systèmes de défense antimissile balistique. Rand Corporation a fait remarquer que «la manœuvrabilité peut potentiellement donner aux poids lourds la possibilité d’utiliser des mises à jour en vol pour attaquer une cible différente de celle initialement prévue…. Avec la capacité de voler sur des trajectoires imprévisibles, ces missiles vont tenir des zones extrêmement grandes en danger pendant la majeure partie de leurs vols.»

En d’autres termes, les adversaires ne pourront déterminer la cible réelle de l’attaque que lorsque le missile sera touché. En effet, lors d’un petit-déjeuner à Washington DC le 10 août, le général Paul Selva, vice-président des chefs d’état-major, a déclaré que des hypersoniques survolant certaines parties du pays pourraient être manipulés de manière à toucher toute cible de la partie continentale des États-Unis d’Amérique.

Zachary Keck

Zachary Keck (@ZacharyKeck) est un ancien rédacteur en chef de The National Interest.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The National Interest

1 Comment on L’Armée des Etats-Unis d’Amérique peut-elle répondre aux armes hypersoniques de la Chine?

  1. josephhokayem // 20 octobre 2018 à 19:52 // Réponse

    A reblogué ceci sur josephhokayem.

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