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La fracturation s’interrompt lorsque les tremblements de terre du Lancashire dépassent les limites de sécurité

La chasse au gaz de schiste dans le Lancashire a été arrêtée après que la fracturation qui ait provoqué une secousse qui a violé les consignes de sécurité du gouvernement.

La société de fracturation, Cuadrilla, a été contrainte de cesser la fracturation pour la première fois depuis qu’elle a été autorisée à reprendre les travaux sur son site de Preston New Road il y a moins de deux semaines.

La pause temporaire sera en place pendant dix-huit heures après un mini-tremblement de terre sur le site, qui a dépassé les limites de sécurité pour enregistrer une magnitude de 0,8 sur l’échelle de Richter.

Un tremblement de terre de cette ampleur serait imperceptible pour la plupart mais restait bien au-dessus de la limite de 0,5 fixée par le gouvernement.

Les fractionnaires doivent utiliser leurs outils de travail pour déclencher un tremblement de terre de 0,5 sur l’échelle de Richter. Crédit: Ty Wright

Les tremblements supérieurs à 0,5 sont considérés comme un «événement rouge» sur le feu de signalisation de sécurité du ministre, ce qui signifie que les frackers doivent immédiatement mettre les outils au sol.

Même les tremblements sismiques de magnitude inférieure à 0,5 seraient considérés comme un signal «ambre» pour procéder avec précaution au processus de fracturation du schiste.

Cuadrilla a déclaré que tous les régulateurs concernés avaient été informés sans délai sur le «micro-événement sismique».

Conformément aux règles, elle mettra en pause le travail pendant au moins 18 heures, mais devrait reprendre sa fracturation le matin.

Le travail de fracturation de Cuadrilla, qui consiste à injecter une solution chimique dans des couches de schiste argileux sous la surface de la terre, a provoqué de nombreux tremblements de terre plus modestes dans la région depuis le début des travaux il y a 11 jours.

Le signal « ambre » signifie que la pression utilisée pour forcer l’ouverture des fissures dans la surface de la roche a été inférieure à l’activité de fracturation standard.

FAQ | La fracturation

Qu’est-ce que la fracturation?

La fracturation est une méthode utilisée pour extraire le gaz naturel des formations de schiste.

Comment est-elle faite?

Les ingénieurs forent un trou profondément dans la roche et injectent un mélange de sable, d’eau et de produits chimiques à haute pression. La roche se fend, libérant le gaz.

Pourquoi s’appelle-t-elle la fracturation?

Il s’agit d’un raccourci pour «fracturation hydraulique» et fait référence à la manière dont la roche est brisée.

Quels sont les bénéfices?

La production de gaz pourrait contribuer à améliorer la sécurité des approvisionnements du Royaume-Uni. Les partisans disent que cela pourrait également entraîner des factures d’énergie moins chères et créer des milliers d’emplois.

Et les problèmes?

Les opposants prétendent que la fracturation hydraulique pourrait contaminer les réserves d’eau en produits chimiques et provoquer aussi des tremblements de terre. Les perturbations locales dues au bruit et à la circulation suscitent également des inquiétudes.

« Il est rassurant que le système de surveillance et de feux de circulation fonctionne comme il se doit », a déclaré le porte-parole de la société.

Cependant, à l’avenir, les communautés locales vivant à proximité de sites de fracturation pourraient devoir faire face à des tremblements de terre plus puissants dans le cadre des plans du gouvernement révélés plus tôt ce mois-ci.

Une lettre de la ministre de l’Énergie, Claire Perry, a laissé entendre que le système «explicitement prudent» pourrait bientôt être revu, afin de permettre à des séismes plus puissants mesurant entre 1,5 et 2 sur l’échelle de Richter de se propager dans les communautés locales sans ralentir le forage de gaz de schiste.

Dans la lettre, le groupe d’investigation de Greenpeace, Unearthed, a déclaré: «à mesure que nous acquerrons de l’expérience dans l’application de ces mesures, les seuils de déclenchement peuvent être ajustés à la hausse sans compromettre l’efficacité des contrôles».

Jillian Ambrose

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The Telegraph

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