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Nestlé poursuivi en justice pour avoir perpétué l’esclavage d’enfants à l’étranger depuis son siège aux Etats-Unis d’Amérique

© Reuters / Yusuf Ahmad

Une cour d’appel fédérale de San Francisco a rétabli la poursuite d’un groupe d’anciens enfants esclaves accusant des conglomérats de produits alimentaires, Nestlé et Cargill, de perpétuer l’esclavage dans des plantations de cacao en Côte d’Ivoire.

La décision décrivait les plaignants comme d’anciens esclaves enlevés et forcés à travailler dans des exploitations cacaoyères jusqu’à 14 heures par jour sans rémunération.

Les juges ont déclaré dans une décision unanime que le groupe pouvait poursuivre ses revendications malgré les allégations d’abus commis à l’étranger.

« En résumé, les allégations brossent un tableau du travail en esclavage à l’étranger que les accusés ont perpétué depuis leur siège aux Etats-Unis d’Amérique », a écrit le tribunal.

Selon le tribunal, les sociétés étaient «bien conscientes» du fait que le travail des enfants esclaves était omniprésent en Côte d’Ivoire et disposaient d’un levier économique qui leur permettait de contrôler la production de cacao dans le pays. Les juges ont déclaré qu’ils avaient pris en compte les «allégations plausibles» des ex-esclaves dans l’analyse de l’affaire.

«Les accusés ont fourni de l’argent de poche en dehors du contrat commercial ordinaire dans le but de maintenir des relations suivies avec les fermes, afin que les accusés puissent continuer à recevoir du cacao à un prix qui ne pourrait être obtenu sans le travail des enfants esclaves», a déclaré le tribunal.

Après la décision, l’unité des Etats-Unis d’Amérique de Nestlé, basée à Vevey en Suisse, a déclaré que le travail forcé des enfants était inacceptable et n’avait pas sa place dans la chaîne d’approvisionnement de la société.

« Nous avons des politiques explicites à son encontre et nous travaillons avec d’autres parties prenantes pour lutter contre ce problème social mondial », a déclaré l’unité.

Cargill, basé à Minneapolis, a nié toutes les allégations, affirmant qu’il envisageait de faire appel. «Nous ne laisserons pas ces procédures judiciaires nous empêcher de travailler activement chaque jour pour protéger les droits de l’homme, avec un engagement inébranlable à traiter les personnes avec dignité et respect sur le lieu de travail et dans les communautés où nous exerçons nos activités», a déclaré Cargill.

En 2016, le plus grand fabricant de produits alimentaires au monde, Nestlé, a admis la possibilité du travail forcé dans sa chaîne d’approvisionnement en café. La société a également déclaré avoir découvert le travail forcé dans ses chaînes d’approvisionnement de produits de la mer en Thaïlande.

La multinationale est l’une des sociétés les plus boycottées au monde, des violations des droits du travail ayant été rapportées dans les usines de la société dans divers pays.

Nestlé est devenue notoire à la suite du scandale du lait pour bébés dans les années 1980, lorsqu’elle a promu et vendu des substituts du lait maternel dans des pays sous-développés d’Afrique et d’Amérique latine.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : RT

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