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L’Angola peut-il réformer son industrie pétrolière en difficulté?

Il est assez rare que les sociétés pétrolières nationales africaines (NOC) se libéralisent, en particulier dans les pays fortement tributaires des revenus pétroliers. Pourtant, l’Angola, dont la stabilité avait été ébranlée par la crise des prix du pétrole de 2015-2016, fait de grands progrès pour transformer le champion national Sonangol en une entité commerciale plus responsable et compétitive. La nouvelle administration présidentielle espère que la totalité de la production pétrolière angolaise reviendra à la croissance (ou du moins qu’elle se contentera d’une longue stagnation). La portée est véritablement ambitieuse: le nouveau gouvernement veut restructurer Sonangol, supprimer les privilèges exclusifs de l’entreprise, céder une partie de ses actifs, y compris plusieurs domaines, et créer une Agence nationale du pétrole et du gaz, qui reprendrait les compétences de Sonangol en matière de réglementation et d’octroi de licences.

Dans la plupart des cas, les chiffres sont plus que suffisants pour expliquer un virage politique aussi rapide. Dans le cas de l’Angola, c’est encore plus vrai. La majeure partie de la production angolaise est en eaux profondes et ultra-profondes, ce qui la rend particulièrement vulnérable aux chutes de pétrole brutales et aux autres chocs de marché. Après avoir survécu à deux incidents de ce type en 2008-2009 et 2014-2016, la production de pétrole angolaise en général est tombée d’un niveau de 2008 de 1,896 millions de barils par jour à 1,48 million de barils par jour. De même, la compagnie pétrolière nationale Sonangol a vu sa production de pétrole chuter de quelque 27%, pour atteindre 0,59 millions de barils par jour. En outre, au grand regret des autorités angolaises, l’année 2017 s’est terminée sans aucun forage d’exploration (juste pour le plaisir à titre de comparaison, 24 champs pétroliers témoins ont été forés en 2014). Peu importe la difficulté à accroître la production de pétrole brut dans un environnement mature, les arguments en faveur d’une réforme se consolident.

Graphique 1. Production brute Sonangol vs Angola 2008-2018.

Source: OPEP, Sonangol.

Outre la baisse de la production, il existe également d’autres indicateurs qui mettent en évidence l’inévitabilité des réformes structurelles dans l’un des principaux pays d’extraction d’Afrique. Les réserves en devises ont diminué de moitié depuis la chute spectaculaire des prix du pétrole en 2014, ne laissant à Lourenço pas d’autre choix que de dévaluer le kwanza angolais (ce qui aurait dû être fait il y a longtemps, pas en janvier 2018). Sonangol souffrait aussi financièrement. D’abord, elle a sollicité des prêts de développement auprès de la Banque de développement chinoise en 2014-2015, puis le gouvernement angolais a dû lui verser une injection de fonds de 10 milliards de dollars en 2016-2017 afin que le champion national du pétrole puisse payer ses dettes et ses arriérés. Alors que Sonangol a de plus en plus de mal à obtenir des financements auprès des grandes banques, elle compte davantage sur des fonds adossés à des fonds publics, entraînant une baisse supplémentaire de la dette publique angolaise, qui devrait chuter de 5% cette année pour se situer à 68% du PIB.

La campagne en faveur de la transparence du président Lourenço a également des motivations politiques – afin de réduire l’emprise de dos Santos sur la principale entreprise du pays, il a licencié Isabel dos Santos, la fille de l’ancien président et la plus riche femme d’affaires d’Afrique. Le nouveau président, Carlos Saturnino Guerra Sousa e Oliveira, figure technocratique, est donc un candidat idéal pour aider Lourenço à démanteler les liens népotiques qui maintenaient jusqu’à présent le secteur énergétique angolais. En fait, la seule solution politiquement viable pour Lourenço est de construire un secteur énergétique plus inclusif qui tienne compte d’un plus large éventail d’intérêts que celui d’un simple cercle politique, sans quoi la population angolaise éclaterait de mécontentement. Même si la part de l’Angola dans le PIB provenant de la production de pétrole est passée de 45% en 2011-2012 à 13-15% actuellement, c’est un changement indispensable.

Le plan de réforme structurelle à la Lourenço est en fait la continuation d’une initiative de relance de dos Santos de 2016 qui n’a jamais été réellement traduite. Cela inclut le remaniement des ministères liés au pétrole (les ministères des mines et du pétrole ont été fusionnés en un), la mise en place d’un nouveau régulateur sectoriel afin de réduire le rôle de Sonangol dans les questions de réglementation (si tout se passe bien, la National Hydrocaron and Biofuel Agency). (ANHB, sera créée l’année prochaine), l’ANHB prenant la relève en tant que directeur général des concessions de l’Angola, un rôle qui était auparavant la prérogative de Sonangol. La restructuration de Sonangol entraînera également la suppression d’activités non essentielles, mettant ainsi fin à des années d’investissements financièrement douteux dans les domaines de la santé, de l’immobilier et du logement.

La création d’un nouvel organisme de réglementation soulève automatiquement la question de savoir ce qu’il adviendrait des concessions existantes lorsqu’elles sont transférées à la nouvelle entité. Lorsque l’Indonésie a mis en œuvre la même mesure en 2000-2001, les contrats valables à ce moment-là ont été laissés intacts, le nouveau régulateur ayant simplement reconnu leur validité. La restructuration en cours permet au gouvernement angolais de réadapter la concession existante en accordant des conditions plus favorables aux investisseurs en contrepartie de leurs promesses d’intensification du forage en Angola. Les mesures ci-dessus laisseraient Sonangol dans une situation moins complexe (la société compte désormais une centaine de filiales), mais son envergure constituerait un avantage net pour le pays grâce aux nouveaux investissements pétroliers.

Le nouveau gouvernement est également déterminé à vendre certains actifs de Sonangol pour rationaliser les opérations de la société – la vente des blocs en eau profonde 20 et 21 (précédemment cédée sous licence à Cobalt Int. Energy) dans le bassin de Kwanza est la première étape, il est estimé que d’autres suivront les lignes de privatisation. Il y a même plus – un nouveau cadre pour le gaz est un élément clé de la réforme angolaise. Jusqu’à présent, lorsqu’une découverte de gaz était faite, tout tiers détenteur de contrat n’y aurait pas droit puisque Sonangol était le seul propriétaire des réserves de gaz de la nation (les contrats de partage de production ne traitaient généralement que de liquides). À la suite de l’adoption de la loi-cadre sur le gaz naturel, les entités étrangères peuvent pleinement revendiquer des réserves de gaz associées et non associées – bien que la loi n’ait pas d’effet rétroactif automatique, les entreprises peuvent récupérer leurs réserves au cas où elles les abandonneraient.

Le ministère angolais des Ressources minérales et du pétrole a proposé d’inscrire Sonangol sur une bourse internationalement reconnue, à l’avenir, bien que cela dépende encore du succès du président Lourenço dans la réforme du secteur énergétique angolais. Au total, la production angolaise devrait stagner au cours des trois ou quatre prochaines années, à environ 1,5 million de barils de pétrole par jour. En 2020, si la restructuration du secteur de l’énergie aboutit à une conclusion logique, l’Angola aura jeté les bases de son succès futur – une Sonangol plus axée sur le pétrole et des majors plus internationales est sans aucun doute la seule voie à suivre et la nouvelle administration le sait bien. Pourtant, un retour rapide à des luttes politiques et à des nationalismes destructeurs, totalement destructeurs, reste un risque latent.

[Le nouveau président de la République doit avoir la tête froide face à la gestion du pouvoir, être sage, privilégier le dialogue et la concertation avec l’ancienne équipe et ne pas réveiller des forces potentielles endormies ou mises en veille pour une lutte politique fratricide, capable de gripper voire de l’empêcher de travailler et de plonger le pays dans un chaos inextricable. Quel serait le prix à payer pour une nouvelle guerre fratricide dans ce pays longtemps en guerre contre les milices de l’UNITA de Jonas SAVIMBI ? Il est plus que jamais nécessaire à cette étape de l’Angola grâce à la sagesse de José Eduardo dos Santos pour une transition politique pacifique, de poursuivre le renforcement de l’unité nationale et non la division. De plus, les forces négatives sont aux aguets et essaieront d’exploiter à la moindre occasion les failles et les fissures du système. MIRASTNEWS]

Viktor Katona

Traduction et commentaire : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : OIL PRICE

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