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L’armée de l’air chinoise veut s’assurer qu’elle peut battre l’Amérique dans une guerre: étude

Une nouvelle étude pourrait aider à faire comprendre aux planificateurs militaires américains les vulnérabilités des forces américaines dans une guerre avec la Chine, ainsi que les perceptions de la Chine quant à ses propres faiblesses.

L’armée de l’air chinoise ne vise pas seulement à rivaliser avec l’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique, mais à la vaincre. Tous dans la poursuite d’une stratégie uniquement chinoise. Pour ce faire, l’antenne de Pékin achète de la technologie là où elle peut, vole ou copie où elle le doit, et innove en matière de nouvelle technologie là où il n’y a rien d’autre à acheter ou à voler.

C’est la conclusion d’une nouvelle étude réalisée par Scott Harold, analyste du groupe de réflexion RAND basé en Californie.

L’étude de Harold pourrait aider à faire comprendre aux planificateurs militaires des Etats-Unis d’Amérique les vulnérabilités des forces des USA dans une guerre avec la Chine, ainsi que les perceptions de la Chine quant à ses propres faiblesses.

« L’Armée de libération du peuple cherche à concurrencer l’armée des Etats-Unis d’Amérique non comme un objectif en soi, mais plutôt comme un moyen d’atteindre les objectifs politiques que le Parti communiste chinois s’est fixés pour l’APL – des objectifs définis par la perception de la menace par le PCC et les ambitions politiques », écrit Harold dans « Vaincre, pas seulement rivaliser: point de vue de la Chine sur ses objectifs et ses exigences en matière d’aérospatiale militaire par rapport aux États-Unis d’Amérique ».

Harold énumère les objectifs stratégiques de l’aviation chinoise comme: la défense de son espace aérien, la poursuite d’un conflit sur Taiwan et la projection de la puissance dans les mers de Chine méridionale et orientale à l’intérieur de la première chaîne d’îles afin de poursuivre en justice les revendications territoriales contestées et les espaces maritimes.

Pour atteindre ces objectifs, les armes aériennes de Pékin s’appuient sur des technologies nouvelles et anciennes – certaines que le gouvernement chinois a légalement acquises ou développées par lui-même, d’autres qu’il a copiées ou volées.

« La puissance aérospatiale militaire chinoise est un mélange de capacités héritées de la période de la guerre froide; du matériel acheté à la Russie et à l’Ukraine; des copies et des imitations de structures d’aéronefs russes produites par kit ou par ingénierie inverse; un nombre restreint mais croissant – des chasseurs-bombardiers de génération qui semblent avoir été développés, basés en partie sur des conceptions volées pour des avions des Etats-Unis d’Amérique, des missiles balistiques et de croisière perfectionnés mais non sains, et un portefeuille croissant de capacités spatiales et anti-spatiales », écrit Harold.

Par exemple, les entreprises aérospatiales chinoises ont acheté, puis copié, des chasseurs Su-27 à la Russie. « Après avoir reçu de telles technologies, parfois en quantités limitées, la Chine a souvent cherché à les désosser pour les produire en interne, un processus que les analystes chinois décrivent aujourd’hui comme ‘IDAR’ ou ‘introduisent, digèrent, absorbent et réinnovent’ ».

« Lorsque les achats à l’étranger ne sont pas une option », poursuit-il, « la Chine a généralement cherché à dérober des technologies étrangères ou à observer des pratiques étrangères dans l’intérêt de les copier et de les adapter aux besoins de l’APL ».

Peut-être plus particulièrement, les pirates chinois ont volé des données relatives au programme de chasseurs furtifs F-35 des États-Unis d’Amérique. Cette information aurait pu influencer le développement des avions de combat furtifs J-20 et J-31 en Chine.

Copier et voler sont des expédients. « Lorsque l’achat ou le vol / la copie sont impossibles, la Chine a cherché à trouver des solutions innovantes à ses problèmes militaires », explique Harold.

La Chine, par exemple, est un leader mondial de la technologie hypersonique. Et pour une bonne raison. La direction chinoise a décidé que les munitions ultrarapides constituaient un atout précieux pour la stratégie défensive anti-accès du pays, qui vise à empêcher les forces des Etats-Unis d’Amérique d’opérer près de la Chine afin de contribuer à la défense de Taiwan contre les attaques chinoises. Aucun autre pays – pas même les États-Unis d’Amérique – n’investit dans les hypersoniques dans la mesure où la Chine le fait.

De même, l’armée de l’air chinoise ignore essentiellement des technologies entières qui, selon elle, ne conviennent pas à ses missions principales. « La Chine n’a pas choisi d’investir dans des satellites spatiaux pour l’alerte rapide aux missiles balistiques [comme les États-Unis d’Amérique] », a déclaré un expert cité par Harold.

Comprendre l’approche technologique de l’armée de l’air chinoise peut aider l’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique à planifier ses propres moyens de vaincre l’arme aérienne chinoise au combat, explique Harold. « Une connaissance plus approfondie des forces et des faiblesses de l’aérospatiale militaire en Chine peut aider à éloigner l’USAF des zones dans lesquelles la Chine dispose de solides capacités et des zones où ses faiblesses pourraient être mieux exploitées. »

(D’après Rand Report)

Par exemple, l’armée de l’air chinoise copie le plus directement l’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique en matière de chasseurs et d’opérations de chasse. L’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique utilise un mélange « haut-bas » composé de nombreux F-16 et F-15 polyvalents et, à l’heure actuelle, un peu moins de chasseurs furtifs spécialisés F-22 et F-35.

De même, la Chine déploie un grand nombre de chasseurs J-10 conventionnels – que certains analystes prétendent basés sur la technologie israélienne à Pékin – aux côtés de quelques J-20 furtifs.

L’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique insiste sur l’entraînement réaliste dans des conditions de guerre. L’armée de l’air chinoise a commencé à organiser sa propre formation dans le même sens. L’implication est que la Chine a l’intention de mener une campagne de supériorité aérienne à peu près de la même manière que les États-Unis d’Amérique – et envisage de vaincre l’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique selon les conditions propres à celle-ci.

En revanche, dans l’espace, les Chinois semblent se contenter de laisser les Américains déployer des satellites de surveillance plus nombreux et de meilleure qualité. Au lieu de faire la course aux États-Unis d’Amérique dans l’espace, la Chine crée des obstacles à la course en solo des Américains – sous la forme d’armes antisatellite pour lesquelles l’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique n’a pas d’équivalent. Si la Chine utilisait réellement ces armes, elles pourraient disperser les débris sur une orbite basse, empêchant ainsi chaque pays, y compris elle-même, d’accéder facilement à l’espace.

L’implication est claire. « Dans un avenir proche, la Chine n’aura pas besoin d’espace comme les États-Unis d’Amérique », a déclaré un expert à Harold.

Mais les choix de la Chine pourraient présenter des opportunités pour les forces des Etats-Unis d’Amérique. En choisissant de ne pas développer de système de surveillance basé dans l’espace, la Chine n’a aucune solution de rechange si la force des Etats-Unis d’Amérique réussissait à neutraliser des capteurs aériens, terrestres ou maritimes par destruction, brouillage ou furtivité.

En optant en temps de guerre pour affronter les escadrons de chasseurs de l’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique dans des combats directs avec des appareils et un entraînement similaires, l’aviation chinoise parie qu’elle peut développer de meilleurs avions de combat et pilotes plus rapidement et en plus grande quantité que les Américains.

Mais malgré la croissance explosive de l’industrie aérospatiale chinoise depuis la fin des années 90, les entreprises des Etats-Unis d’Amérique produisent encore en 2018 de plus en plus de types d’aéronefs de combat.

Le groupe chinois Chengdu Aircraft Industries aurait produit environ 20 chasseurs furtifs J-20 depuis le premier vol en 2011. L’US Air Force possède à elle seule environ 180 chasseurs furtifs F-22 et 200 F-35 et continue d’acquérir de nouveaux F-35 à un taux d’environ 40 par an. L’armée de l’air envisage de porter la production de F-35 à 60 unités par an à partir de 2024.

David Axe

David Axe édite War Is Boring. Il est l’auteur des nouveaux romans graphiques MACHETE SQUAD et THE STAN.

Image: Reuters.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The National Interest

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