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Firefox peut-il survivre dans un monde Google?

Getty Images/iStockphoto

Avec la décision de Microsoft de passer à Chromium pour son navigateur Edge, Firefox de Mozilla reste le seul développeur de navigateur majeur à conserver son propre moteur alternatif. Dans un monde dominé par Google, Firefox peut-il rester compétitif?

La semaine dernière, Microsoft a annoncé qu’il mettait l’éponge au centre de son effort de développement EdgeHTML et de son passage au moteur open-source Chromium. C’est une grande victoire pour Google, qui maintient cette base de code et l’utilise comme base de Google Chrome. C’est sans doute une grande victoire pour les entreprises clientes de Microsoft également, qui peuvent désormais compter sur un navigateur conforme aux normes qui fonctionne avec toutes leurs applications Web modernes.

Vous savez qui n’était pas parmi les gagnants? Mozilla, les fabricants du navigateur Firefox.

Dans un article catastrophique sur le blog de Mozilla, le président-directeur général Chris Beard a critiqué la décision de Microsoft, tout en reconnaissant qu’elle « pourrait avoir un sens » sur le plan commercial, même si elle représente une menace existentielle pour Mozilla:

Nous ne faisons pas concurrence à Google, car c’est une bonne occasion d’affaires. Nous sommes en concurrence avec Google car la santé d’Internet et la vie en ligne dépendent de la concurrence et du choix. Ils dépendent de la capacité des consommateurs à décider que nous voulons quelque chose de mieux et à agir.

[…]

Si un produit tel que Chromium a une part de marché suffisante, il devient plus facile pour les développeurs Web et les entreprises de décider de ne pas s’inquiéter si leurs services et leurs sites fonctionnent avec autre chose que Chromium. C’est ce qui s’est passé lorsque Microsoft avait le monopole des navigateurs au début des années 2000 avant la sortie de Firefox. Et cela pourrait arriver à nouveau.

Malheureusement, la relation de Mozilla avec Google est … Eh bien, disons que c’est compliqué. Oui, Firefox est en concurrence avec Google sur le marché des navigateurs, mais Google paye aussi littéralement pour garder les lumières allumées chez Mozilla.

Il y a deux semaines, Mozilla a publié son rapport annuel, y compris ses états financiers vérifiés pour 2017. Dans ce rapport, il reconnaissait qu’« aujourd’hui, la majorité des revenus de Mozilla Corporation sont générés par des partenariats mondiaux de recherche par navigateur, y compris l’accord négocié avec Google en 2017 après la résiliation par Mozilla de son contrat de recherche avec Yahoo / Oath …. »

En fait, plus de 89% des revenus de 562 millions de dollars de Mozilla Corporation en 2017 provenaient de redevances sur les moteurs de recherche, et presque tout semble provenir de Google. (Yandex est le moteur de recherche Firefox par défaut en Russie et Baidu est le moteur par défaut en Chine. Google est le moteur par défaut aux États-Unis d’Amérique et sur les autres marchés développés.)

Ce fait est clairement indiqué dans la rubrique « Concentration du risque » des états financiers de Mozilla 2017 (PDF).

Les contrats actuels concernant les moteurs de recherche expirent en novembre 2020, soit dans moins de deux ans. Si Google décidait de mettre fin à cette relation de recherche ou de modifier ses termes de manière significative, l’impact financier serait dévastateur pour Mozilla. Avec un encaisse de 514 millions de dollars et des dépenses annuelles de 421 millions de dollars, il ne pourrait fonctionner que pendant environ 15 mois sans conclure un autre contrat de recherche.

Malheureusement pour Mozilla, la plupart des forces du marché qui ont forcé Microsoft Edge à abandonner son moteur de navigateur indépendant s’appliquent également à Firefox.

Malgré d’excellentes critiques, le navigateur Firefox Quantum, publié fin 2017, n’a pas été en mesure de voler une part d’utilisation importante sur les plates-formes de bureau. En fonction de la source que vous regardez, Firefox continue d’être bloqué dans les chiffres les plus élevés en pourcentage de l’utilisation globale du navigateur.

Dans les derniers chiffres du programme d’analyse numérique gouvernemental des Etats-Unis d’Amérique, par exemple, Firefox représentait exactement 8% du trafic des PC Windows et des Mac, contre 8,44% pour Microsoft Edge et 7,9% pour Safari. Cette comparaison est encore pire qu’il n’y parait, car Edge ne peut même pas être installé sur des périphériques exécutant MacOS ou des versions de Windows autres que Windows 10, et la version de bureau de Safari ne fonctionne que sur le Mac.

Si vous ne regardez que les systèmes d’exploitation mobiles, Firefox est un non-démarreur, avec un demi-pour cent du trafic Web mesuré par DAP, ce qui est légèrement inférieur au navigateur Silk d’Amazon. Une partie du problème pourrait être que Google traite Firefox comme un citoyen de deuxième classe, comme l’a signalé Chris Duckett de ZDNet en juillet 2018:

« Notre objectif est de fournir une excellente expérience de recherche pour tous les navigateurs et de continuer à améliorer cette fonctionnalité pour tous les utilisateurs », a déclaré un porte-parole de Google à ZDNet.

« Firefox utilise le moteur Gecko, ce qui nous oblige à effectuer des tests approfondis sur toutes nos fonctionnalités pour assurer la compatibilité, car il est différent de WebKit (utilisé par Chrome, Safari, UC, Opera). Nous l’avons fait pour le bureau Firefox. , mais n’ont pas fait le même niveau de tests pour les mobiles. »

C’est le même problème que les ingénieurs de Microsoft ont cité comme raison principale d’abandonner EdgeHTML. J’ai entendu dire que la majeure partie du temps et de l’énergie dépensés par les développeurs EdgeHTML au cours des trois dernières années avait été consacrée à la résolution des problèmes de compatibilité avec des sites qui ne fonctionnaient pas correctement, car ils avaient été testés uniquement sur les navigateurs WebKit et Chromium.

Mozilla peut-il assumer les coûts techniques de la maintenance du seul moteur de rendu et de la base de code de navigateur qui ne soit pas basé sur WebKit ou Blink (le programme de Google basé sur Chromium)?

La nature brutale de la concurrence dans le paysage technologique moderne suggère que la mission de Mozilla consistant à fournir une alternative à la monoculture de Google est admirable et probablement vouée à l’échec. La grande question est de savoir si Google continuera à verser des redevances pour maintenir Mozilla à flot après 2020. Cela pourrait arriver, tout comme une assurance contre une éventuelle action antitrust.

Ed Bott

Notre avis

Nous conseillons vivement aux utilisateurs d’adopter aussi massivement le navigateur Firefox comme moteur de recherche par défaut au regard de ses performances en matière de recherche, de sécurité et de confidentialité des données, afin de maintenir la vivacité de l’état de concurrence qui permet aux moteurs de recherche et autres entités de faire des sauts qualitatifs, afin d’éviter que Google devienne une entreprise monopolisant le marché. Car tout monopole est néfaste pour la qualité, voire les prix des produits.

JDDM

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Traduction et commentaire : Jean de Dieu MOSSINGUE

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Source : ZDNet

1 Comment on Firefox peut-il survivre dans un monde Google?

  1. La raison derrière cela, je crois la connaître…
    C’est la fameuse tactique du « Enhance and Extend », le prérequis à la stratégie du 3E…Enhance, extend, and extinguish ». Ou bien c’est pour se faire amende honorable.

    Faut pas oublier que Firefox a vu le jour parce que la version d’avant était trop lourde pour les ordinateurs de l’époque.

    L’avenir n’est peut-être plus dans le HTML/Javascript/CSS 😉

    J'aime

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