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Des objets de terres rares découverts en Géorgie dans des mines de kaolin, selon une étude

Crédit: Université d’Etat de Georgie

Selon une étude, les minéraux de haute densité dans les mines de kaolin de Géorgie sont des sources potentielles d’éléments de terres rares, y compris les éléments de terres rares lourdes qui sont très demandés pour de nombreuses utilisations importantes et sont principalement importés aux Etats-Unis d’Amérique à partir de la Chine, selon une étude menée par la Georgia State University et Thiele Kaolin Co.

Les éléments de terres rares sont utilisés dans la fabrication de produits critiques, notamment des agents de contraste pour imagerie par résonance magnétique (IRM), des écrans intensificateurs de rayons X, des appareils de radiographie portables, des lasers médicaux, des fibres optiques, des lentilles optiques, des capteurs de pression, des moniteurs et écrans de télévision, des lampes fluorescentes, électrodes de batterie rechargeable et aimants permanents.

Il existe 17 éléments de terres rares, qui incluent les 15 éléments de la série des lanthanides (numéros atomiques 57 à 71 sur le tableau périodique), plus le scandium (Sc) et l’yttrium (Y). Les éléments de terres rares lourdes vont du gadolinium (Gd) au lutétium (Lu), numéros atomiques 64 à 71 sur le tableau périodique.

Thiele Kaolin Co. a extrait du kaolin dans deux carrières situées près de Sandersville, en Géorgie, et a fourni à des chercheurs de Georgia State des échantillons de minéraux résiduels, ou gravillons, à des fins d’analyse. Les minéraux présents ont été identifiés par diffraction des rayons X, microscopie électronique à balayage et analyse chimique. Les résultats, publiés dans la revue Clays and Clay Minerals, suggèrent une nouvelle source potentielle d’éléments de terres rares, y compris les éléments de terres rares lourdes moins courants.

« Nous étions intéressés par le matériau très sableux du minerai de kaolin, appelé sable. Il représente environ 10% de la matière extraite et est éliminé avant la fabrication de produits finis à base de kaolin pour diverses applications, telles que comme papier, peintures, adhésifs, plastiques, céramiques, etc. », a déclaré le Dr W. Crawford Elliott, auteur principal de l’étude et professeur agrégé au Département des géosciences de Georgia State. «Ils nous ont donné des échantillons de gravier. Lorsque nous avons traité ces échantillons, nous avons constaté un enrichissement particulier en éléments de terres rares lourdes, du gadolinium au lutétium. Un enrichissement en éléments de terres rares lourdes est intéressant et utile car, dans la plupart des cas, la croûte terrestre est enrichie en éléments de terres rares plus légers, qui ont tendance à être plus importants sur le plan technologique.»

« Après avoir effectué une séparation liquide lourde sur ce matériau, nous avons constaté que le membre kaolin de Buffalo Creek était environ 100 fois plus riche en éléments de terres rares lourdes que les concentrations dans la croûte continentale supérieure. Notre travail suggère un moyen d’obtenir des éléments de la terre à partir de minerai de kaolin, ce qui n’a pas été fait auparavant. Ceci constitue une nouvelle ressource pour les éléments de terres rares, que nous obtenons tous de la Chine. »

Latina Emerson

Traduction : MIRASTNEWS

Source : PHYS.ORG

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