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Le conseil d’Administration de Nissan se réunit mais aucun président n’est choisi pour remplacer Ghosn

Un visiteur est silhouetté contre un écran dans la salle d’exposition Nissan à Tokyo. Photo: REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Une enquête de Nissan sur Ghosn se tourne vers le fonds «CEO Reserve», unité néerlandaise

YOKOHAMA – Les enquêteurs de Nissan Motor Co Ltd examinent l’utilisation par l’ancien président, Carlos Ghosn, d’un fonds interne « CEO Reserve » et du rôle des filiales aux Pays-Bas et dans d’autres pays dans le cadre d’une enquête sur une présumée infraction financière, ont déclaré à Reuters deux personnes au courant de l’enquête.

Ghosn et ses proches collaborateurs ont dépensé de l’argent dans un fonds que certains initiés ont surnommé « la Réserve du PDG » pour aider à payer les résidences utilisées par la famille Ghosn, ainsi que pour d’autres dépenses personnelles, ont indiqué ces personnes.

Les enquêteurs vérifient séparément si le capital de certaines filiales a également été utilisé pour payer les résidences de la famille Ghosn et si ces paiements ont été scindés en petits morceaux pour échapper aux contrôles effectués par le personnel financier interne et les auditeurs, ont-ils ajouté.

Reuters rapporte pour la première fois l’existence du fonds et l’examen minutieux de l’utilisation du capital des filiales par les enquêteurs.

Les deux sources connaissant l’enquête ont refusé d’être identifiées, car Nissan n’a pas divulgué publiquement les détails de l’enquête.

Le porte-parole de Nissan, Nick Maxfield, a déclaré que le constructeur japonais examinait toujours la nature et l’étendue de ce qu’il appelle l’inconduite de Ghosn. « Nous ne pouvons pas commenter sur les détails de l’enquête en cours pour le moment », a-t-il déclaré.

Ghosn a nié les actes répréhensibles, selon les médias. Son avocat à Tokyo, Motonari Otsuru, n’était pas disponible pour commenter cet article, selon une personne qui a répondu au téléphone à son cabinet d’avocats.

En réponse aux questions de Reuters sur le fonds de réserve du PDG et d’autres questions, deux représentants de Ghosn aux Etats-Unis d’Amérique ont déclaré qu’ils n’étaient pas en mesure de faire des commentaires car ils ne connaissaient pas suffisamment les détails.

Nissan a limogé Ghosn de la présidence le 26 novembre, une semaine après son arrestation par des procureurs japonais, accusé d’avoir conspiré pour sous-estimer son indemnisation d’environ la moitié des 10 milliards de yens (88 millions de dollars) accordés en cinq ans à compter de 2010. Il a été mis en accusation cette semaine et reste en détention.

Ghosn était jusqu’à récemment l’un des dirigeants les plus célèbres de l’industrie automobile. Il était considéré comme le pilier de l’alliance de Nissan avec Renault SA et Mitsubishi Motors Corp. Il a depuis été limogé de son poste de président du conseil d’administration de Mitsubishi, bien que Renault ne l’ait pas démis de ses fonctions.

PAIEMENTS DIVISÉS

L’un des objectifs de l’enquête est de savoir si les paiements pour les résidences de plusieurs millions de dollars ont été divisés par des associés proches de Ghosn en tranches d’un million de dollars, puis traités par une unité de Nissan aux Pays-Bas appelée Zi-A Capital BV et ses filiales, qui avait été mis en place pour investir dans les startups de technologie, a déclaré l’une des personnes.

Reuters n’a pas été en mesure de vérifier qui était chargé d’effectuer les paiements.

De cette manière, les transactions auraient peut-être échappé à l’attention des responsables financiers de Nissan, des auditeurs de Nissan et des employés affiliés à l’alliance Nissan-Renault, ont indiqué ces personnes.

« Pourquoi (le personnel financier interne) irait et vérifierait-il les transactions d’un million de dollars dans une filiale à cinq, six niveaux ou couches plus bas que le siège mondial? Ils ne le feraient pas », a déclaré un individu au courant de l’enquête.

« Surtout quand les montants sont inférieurs à un million de dollars », a déclaré l’individu.

La défense légale de Ghosn repose en partie sur l’affirmation selon laquelle ses arrangements en matière de rémunération ont été vérifiés en interne et par des consultants externes, ont déclaré des personnes familiarisées avec l’affaire. Ils n’ont pas identifié le personnel de Nissan et les consultants externes chargés de la vérification.

L’ancien président de Nissan est prêt à affirmer que les propriétés couvrant plusieurs villes du monde entier ont été achetées par Nissan en tant que sociétés de logement, ont déclaré ces personnes.

Son co-accusé, l’ancien directeur représentant Greg Kelly, accusé par les procureurs d’avoir conspiré avec Ghosn au sujet de son indemnisation, a nié ces allégations. L’avocat de Kelly, Yoichi Kitamura, a déclaré qu’il n’était pas au courant du contenu de l’enquête interne de Nissan et qu’il était confiant que son client serait blanchi des accusations portées contre lui.

Zi-A Capital BV a été enregistrée aux Pays-Bas en tant que société par Nissan Motor le 10 décembre 2010, avec Kelly et Ghosn nommés en tant que deux administrateurs sur quatre à l’époque. Ghosn, qui était également PDG, a quitté ses fonctions de directeur le 2 novembre 2011, selon un profil d’entreprise disponible auprès de la Chambre de commerce néerlandaise.

Les enquêteurs ont également vérifié le rôle de deux des filiales de Zi-A Capital BV, Zi-A Capital Ltd à Dubaï et Hamsa Holdings Ltd aux Îles Vierges britanniques, a déclaré l’une des personnes ayant connaissance de l’enquête.

Zi-A Capital BV appartient actuellement à 100% à Nissan Motor Parts Center BV aux Pays-Bas, qui est une unité de Nissan Automotive Europe SAS en France, elle-même détenue à 100% par Nissan Motor, basée à Yokohama.

Les investissements dans les nouvelles entreprises technologiques étant généralement considérés comme confidentiels, les filiales n’ont pas attiré beaucoup d’attention de la part du personnel financier interne, ont déclaré les sources informées de l’enquête.

L’auditeur de Nissan, Ernst & Young ShinNihon LLC, a interrogé à plusieurs reprises la direction du constructeur, principalement autour de 2013, à propos de l’achat de maisons de luxe à l’étranger pour son usage personnel et des droits à la plus-value des actions qui lui avaient été conférés, a déclaré une personne connaissant directement l’affaire.

Mais le constructeur japonais a déclaré que les transactions et les rapports financiers étaient appropriés, a déclaré la source à Reuters sous couvert d’anonymat.

Nissan a refusé de commenter. Un représentant de Ernst & Young ShinNihon LLC n’a pas pu contacter immédiatement pour commenter. Un porte-parole du vérificateur a précédemment déclaré qu’il ne pouvait pas commenter des cas spécifiques lorsqu’on lui posait des questions.

La réserve du PDG a été créée pour payer des besoins professionnels imprévus et peut parfois contenir « quelques centaines de millions de dollars », a déclaré l’un des informateurs de l’enquête.

« Par exemple, si vous souhaitez acheter une société de disque dur autonome maintenant, vous utiliserez ce budget », a déclaré la deuxième personne ayant une connaissance du dossier.

Selon l’une des personnes interrogées, l’équipe examine actuellement « une montagne » de recettes et d’autres documents financiers pour déterminer si des achats de résidences à Rio de Janeiro, Beyrouth et Paris sont envisagés, ainsi que des dépenses telles que l’affiliation à un club de yacht et un don à un collège avait été approuvé et payé depuis correctement.

Un des appartements à Rio de Janeiro a fait l’objet d’un vif litige entre Nissan et Ghosn. Ce dernier a perdu la bataille pour empêcher Ghosn et sa famille d’accéder à l’appartement. Nissan avait fait valoir que cet accès pourrait entraîner la destruction des preuves des crimes.

Ghosn a utilisé la Réserve du PDG pour payer également des voyages de vacances en famille, des services publics et même des chips de pommes de terre, a déclaré l’une des personnes connaissant l’enquête.

Norihiko Shirouzu

Traduction: Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source: Japan Today

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