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Les actions de Facebook s’effondrent alors que les retombées de la confidentialité des données se propagent

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, témoigne devant une audience de la House Energy et du Commerce à Capitol Hill, à Washington, le mercredi 11 avril 2018. (AP)

Les investisseurs s’inquiètent des efforts juridiques et réglementaires qui font boule de neige des politiques d’utilisation des données qui ont contrarié de nombreux clients et pourraient entraîner des pénalités et des coûts importants.

Les actions de Facebook Inc ont sombré mercredi alors que des inquiétudes quant à sa capacité à protéger les données des utilisateurs avaient déclenché une action en justice du gouvernement, des critiques du Congrès des Etats-Unis d’Amérique et un reportage du New York Times sur la manière dont il avait partagé des données avec d’autres entreprises.

Le titre de la plus grande entreprise de médias sociaux au monde a chuté de 7,25%, sa plus forte baisse intraday depuis juillet, portant les pertes pour l’année à environ 24%.

La société de la Silicon Valley a notamment été examinée de près depuis qu’elle a révélé au début de l’année qu’un jeu-questionnaire sur la personnalité diffusé sur Facebook avait recueilli des informations sur les profils de 87 millions d’utilisateurs dans le monde et vendu ces données au cabinet britannique de conseil politique Cambridge Analytica.

Le procureur général de Washington DC, Karl Racine, a déclaré que la capitale des États-Unis d’Amérique poursuivait Facebook en justice, l’accusant de tromper les utilisateurs parce qu’elle était au courant de l’incident depuis deux ans avant de le révéler.

Il allègue en outre que «Facebook a induit les utilisateurs en erreur en autorisant plusieurs des concepteurs d’application nommés « partenaires » à outrepasser les paramètres de confidentialité des utilisateurs de Facebook et à accéder à leurs informations, à leur insu et sans leur consentement.»

Facebook a déclaré dans un communiqué: « Nous examinons la plainte et sommes impatients de poursuivre nos discussions avec les procureurs généraux à Washington et ailleurs. »

Le New York Times a rapporté mardi de nouveaux détails sur les données utilisateur restées disponibles pour ces partenaires des années après la fermeture des fonctions qui les nécessitaient. Facebook a reconnu cette erreur dans un article de blog mais a déclaré ne pas avoir trouvé de preuves d’actes répréhensibles de la part de ses partenaires.

En réponse, les législateurs tant démocrates que républicains ont critiqué la société et ont demandé si le directeur général, Mark Zuckerberg, avait menti au Congrès lors d’audiences tenues plus tôt cette année.

David Cicilline, représentant du sous-comité antitrust du Comité judiciaire de la Chambre, a tweeté: « Zuckerberg a déclaré au Congrès que les utilisateurs de Facebook avaient le contrôle total sur leurs données. Bien sûr, il a l’air d’avoir menti. »

Le nouveau sénateur républicain Josh Hawley a fait des commentaires similaires sur le témoignage de Zuckerberg.

La baisse des stocks est la pire depuis que les propriétaires de Facebook, WhatsApp et Instagram ont averti en juillet que les marges bénéficiaires s’éroderaient dans les années à venir en raison des pressions exercées par les consommateurs et le gouvernement pour mieux protéger les données et supprimer les contenus indésirables.

« Facebook aurait pu empêcher des tiers d’utiliser abusivement les données de ses consommateurs s’il avait mis en place et maintenu une surveillance raisonnable des applications de tiers », selon le procès intenté mercredi à la Cour supérieure de Washington, DC.

Le tribunal pourrait accorder des dommages-intérêts non spécifiés et imposer une amende civile pouvant aller jusqu’à 5 000 dollars par violation de la loi sur la protection des consommateurs du district, voire près de 1,7 milliard de dollars, si cette sanction était appliquée à chaque consommateur concerné. La poursuite allègue que le logiciel de quiz contenait des données sur 340 000 habitants, alors que 852 utilisateurs seulement l’avaient directement utilisée.

« Paramètres déroutants »

Vers 2013, Facebook a proposé des paramètres de confidentialité distincts pour contrôler ce que les amis du réseau pouvaient voir et les données auxquelles les applications pouvaient accéder, permettant ainsi au questionnaire et à d’autres services de collecter des informations sur les amis Facebook des utilisateurs sans que beaucoup d’entre eux ne s’en rendent compte, selon le procès.

Racine a déclaré aux journalistes que Facebook avait tenté de régler l’affaire avant de porter plainte, comme c’est souvent le cas lors d’enquêtes sur de grandes entreprises, mais qu’un procès était nécessaire « pour accélérer le changement » au sein de la société Silicon Valley.

En juillet, l’autorité britannique chargée de la protection des données a infligé une amende de 631 000 dollars à Facebook pour violation de données lors de l’incident de Cambridge Analytica.

Depuis lors, Facebook a révélé une paire d’infractions de sécurité impliquant des données de profil et des publications d’un maximum de 29 millions d’utilisateurs et de 6,8 millions d’utilisateurs, respectivement.

Au moins six États américains ont ouvert des enquêtes sur Facebook, selon des représentants de l’État.

En mars, une coalition bipartite de 37 procureurs a écrit à la société pour lui demander de mieux connaître les données de Cambridge Analytica et leurs liens éventuels avec la campagne électorale du président des Etats-Unis d’Amérique Donald Trump.

Dans le même temps, la Federal Trade Commission a pris la décision inhabituelle d’annoncer une enquête visant à déterminer si Facebook avait violé un décret d’autorisation de 2011, exposant la société à une amende de plusieurs milliards de dollars.

Les procureurs généraux des États ont connu un certain succès en s’attaquant à des sociétés de technologie en matière de confidentialité des données. En septembre, Uber Technologies Inc a accepté de verser 148 millions de dollars dans le cadre d’un règlement relatif à une violation de données entre 50 États américains et Washington, DC.

Agnieszka McPeak, professeure à la faculté de droit de l’Université Duquesne, a déclaré que les États feraient probablement des réclamations similaires à celles de DC, faisant pression sur Facebook pour obtenir un règlement comportant à la fois une amende et des pratiques commerciales modifiées. « Si une entreprise est confrontée à 51 actions distinctes dans le pays pour des pratiques trompeuses, cela peut avoir un impact réel », a déclaré M. McPeak.

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : TRT WORLD

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