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Les avoirs en or du Venezuela dans la Banque d’Angleterre montent en flèche grâce à l’accord de Deutsche: sources

PHOTO DE DOSSIER: Le président vénézuélien, Nicolas Maduro, touche une barre d’or alors qu’il parle, lors d’une réunion avec les ministres responsables du secteur économique au palais de Miraflores à Caracas, au Venezuela, le 22 mars 2018. REUTERS / Marco Bello / File Photo

CARACAS – Les avoirs en or du Venezuela dans la Banque d’Angleterre ont fait un bond après la conclusion d’un contrat d’échange d’or avec Deutsche Bank, selon la même source britannique, la Grande-Bretagne hésitant à libérer l’or détenu par le pays en difficulté de l’OPEP.

Le gouvernement de Nicolas Maduro cherche depuis l’an dernier à rapatrier environ 550 millions de dollars en or de la Banque d’Angleterre, craignant d’être pris dans le cadre de sanctions internationales à l’encontre du pays.

Ses avoirs à la banque ont plus que doublé en décembre pour atteindre 31 tonnes, soit environ 1,3 milliard de dollars, après que le Venezuela a restitué les fonds qu’il avait empruntés à Deutsche Bank AG (DBKGn.DE) par le biais d’un accord de financement qui utilise de l’or comme garantie, appelée swap, a déclaré l’une des sources.

Dans le cadre de l’accord conclu avec Deutsche Bank en 2015, le Venezuela a acheté 17 tonnes d’or en échange d’un prêt, selon l’une des sources qui ont demandé à ne pas être identifiées, car elles n’étaient pas autorisées à parler publiquement de la question.

Les stocks d’or du pays sont tombés à 134 tonnes en novembre, contre 150 tonnes au début de 2018, selon les statistiques de la banque centrale.

Cela est dû en partie au fait que le Venezuela a commencé l’année dernière à effectuer des opérations de troc avec la Turquie afin d’importer des produits alimentaires à la suite des sanctions imposées par les Etats-Unis d’Amérique, qui ont rendu les banques internationales réticentes à traiter les transactions avec le Venezuela.

La motivation pour rembourser les fonds du swap Deutsche n’était pas immédiatement évidente. Mais le rachat de l’échange donnerait au Venezuela plus d’or pour les opérations de troc avec la Turquie.

Deutsche Bank a refusé de commenter. La Banque centrale du Venezuela n’a pas répondu à un courriel demandant des commentaires.

La Banque d’Angleterre a déclaré dans un communiqué qu’elle ne commentait pas les relations avec la clientèle.

« Dans toutes ses opérations, la Banque respecte les normes les plus strictes en matière de gestion des risques et respecte toutes les lois applicables, y compris les sanctions financières applicables », ajoute le communiqué.

PRESSION POLITIQUE

La Banque d’Angleterre fait face à des pressions politiques de la part de l’opposition vénézuélienne et de membres du parlement britannique pour ne pas aider Maduro, dont le deuxième mandat qui vient de commencer a été décrit comme illégitime.

Perdre de l’or porterait un coup dur aux finances du pays, car il affaiblirait la capacité du Venezuela à se procurer des devises fortes, indispensables à l’importation d’articles allant des produits alimentaires aux médicaments en passant par les pièces automobiles et les produits électroniques grand public.

Mais refuser de remettre l’or, qui appartient à la Banque centrale du Venezuela, pourrait alarmer les pays qui stockent leurs propres lingots dans les coffres de la Banque d’Angleterre.

Le gouvernement de Maduro est aux prises avec une hyperinflation avoisinant les 2 millions de pourcent par an et un vaste effondrement économique a entraîné un exode d’environ trois millions de personnes depuis 2015.

Les critiques de l’opposition, y compris le dirigeant exilé Julio Borges, ont affirmé que l’or ne devrait pas être rapatrié car il pourrait servir à financer la corruption.

Calixto Ortega, président de la Banque centrale du Venezuela, a rencontré des responsables de la Banque d’Angleterre en décembre pour discuter du rapatriement de l’or, mais n’a pas réussi à les convaincre, selon des sources proches de la situation.

Pendant des décennies, le Venezuela a stocké de l’or constituant les réserves de sa Banque centrale dans des coffres-forts de banques étrangères, ce qui est courant parmi les pays en développement.

Hugo Chavez, dirigeant socialiste décédé du pays, citant la nécessité pour le Venezuela de contrôler physiquement les actifs de la banque centrale, a rapatrié en 2011 environ 160 tonnes d’or de banques américaines et européennes à la Banque centrale de Caracas.

Maduro affirme que son gouvernement est victime d’une « guerre économique » menée par l’opposition et alimentée par les sanctions de Washington. Ses détracteurs attribuent les luttes du pays à un modèle économique dirigé par l’État, à un contrôle des changes strict et à la nationalisation des entreprises privées.

Écrit par Brian Ellsworth; Édité par Bill Berkrot et Nick Zieminski

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : REUTERS

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