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Des pique-or et voleurs de ressources et richesses – L’or du Venezuela: 3 fois la richesse de l’État dans les banques occidentales a « mystérieusement » disparu

© Flickr / Bullion Vault

Le président par intérim vénézuélien, proclamé par les elfes, Juan Guaido a salué le refus déclaré de la Banque d’Angleterre de permettre à Caracas de rapatrier des lingots d’or d’une valeur de 1,2 milliard de dollars, qualifiant de « protection des actifs ». Sputnik se penche sur quelques autres fois où les gouvernements et les banques occidentaux ont gelé ou volé carrément la richesse souveraine d’autres pays.

Caracas mène une bataille perdue pour récupérer son or du Royaume-Uni depuis la fin de l’année dernière. La Banque d’Angleterre a refusé à plusieurs reprises ses demandes de rapatriement, selon les reportages médias. La semaine dernière, le ministre britannique des Affaires étrangères, Jeremy Hunt, s’est associé aux alliés des Etats-Unis d’Amérique pour soutenir Juan Guaido, le qualifiant de « la bonne personne pour faire avancer le Venezuela » et rendant le retour de l’or du Venezuela d’autant plus improbable. Comme au bon moment, Guaido a salué la décision de Londres de ne pas retourner l’or.

Tout fait partie du travail

La pratique consistant à geler ou à saisir les avoirs de pays qui se trouvent du mauvais côté des décideurs politiques et des intérêts financiers états-uniens et européens est tout sauf nouvelle. Rachel Gerstenhaber, spécialiste du droit, a examiné en 1992 les ordonnances de blocage des avoirs extraterritoriaux des États-Unis d’Amérique, faisant état de plus d’une douzaine de cas de blocage ou de confiscation d’actifs par des Etats-Unis d’Amérique, notamment l’Irak, le Panama, la Libye, l’Iran, le Sud-Vietnam, Cuba, le Nicaragua et une foule d’anciens États du bloc de l’Est. La liste n’inclut pas les initiatives similaires d’alliés des Etats-Unis d’Amérique en Europe occidentale, qui ont également privé des pays de dizaines de milliards de dollars d’actifs souverains. Par souci de concision, Sputnik se concentre sur trois cas de ce type.

Iran

La saga de 40 ans des avoirs gelés de l’Iran remonte à la révolution iranienne de 1979, qui avait vu les révolutionnaires renverser le dictateur soutenu par les États-Unis d’Amérique, Mohammad Reza Shah Pahlavi, et la création d’une république islamique. Le bouleversement, qui comprenait la prise d’otages à l’ambassade des Etats-Unis d’Amérique à Téhéran, a poussé Washington à rompre les relations diplomatiques, à interdire les importations de pétrole iranien et à geler quelque 11 milliards de dollars d’actifs (35,35 milliards de dollars aujourd’hui, représentant l’inflation).

À la veille de la signature du Plan d’action global commun (JCPOA), connu sous le nom d’accord sur le nucléaire iranien, en 2015, les avoirs gelés de Téhéran, y compris ceux découlant de la révolution de 1979, ainsi que les restrictions internationales liées au nucléaire, ont été estimés à au moins 100 milliards de dollars. Le chef de la banque centrale iranienne a déclaré que seuls environ 32 milliards de dollars, un tiers du total, pouvaient être libérés dans le cadre de l’accord sur le nucléaire.

Trois ans après la signature du JCPOA, le sort d’une grande partie de la richesse n’est pas encore connu. Ce que l’on sait, c’est que les tribunaux des Etats-Unis d’Amérique ont été entendus dans de nombreuses affaires exigeant la saisie pure et simple de la richesse de la République islamique. Cela inclut une décision de 2016 ordonnant le versement d’argent iranien aux familles des soldats états-uniens tués lors des attentats à la bombe du 23 octobre 1983 à Beyrouth (Liban). Téhéran affirme que cela n’a rien à voir avec l’acte de terrorisme et a contesté cette décision devant la Cour internationale de Justice, sans succès jusqu’à présent.

Dans une décision séparée, encore plus scandaleuse de 2018, un tribunal de New York a ordonné que des avoirs iraniens gelés soient utilisés pour indemniser les victimes du 11 septembre, alors que l’Iran n’avait rien à voir avec les attaques terroristes et que 15 des 19 pirates de l’air étaient des ressortissants saoudiens.

Irak

Dans la perspective de l’invasion de l’Irak par les Etats-Unis d’Amérique en 2003, les plans militaires visant à saisir les avoirs stratégiques du pays étaient assortis de calculs économiques permettant de saisir environ 1,75 milliard de dollars d’actifs irakiens déjà bloqués dans des comptes aux Etats-Unis d’Amérique.

La saisie n’était que la pointe de l’iceberg dans ce qui deviendrait paraissant être un gouffre sans fond d’atouts pillant dans le chaos qui a suivi l’invasion. En 2010, un audit du Pentagone avait conclu qu’il ne pouvait pas comptabiliser quelque 8,7 milliards de dollars en fonds irakiens de pétrole et gaz manquants destinés à la reconstruction.

Un peu plus tôt, les médias états-uniens ont sporadiquement rapporté le cas passionnant d’argent comptant entre 10 et 20 milliards de dollars, dont la majeure partie était constituée d’actifs de l’État irakien, qui avait été expédié en Irak en 2004 pour des efforts de reconstruction avant de disparaître comme par magie.

Lors d’une vérification en 2005, l’inspecteur général des États-Unis d’Amérique pour la reconstruction de l’Iraq, Stuart W. Bowen Jr., avait indiqué qu’il n’était pas possible de comptabiliser plus de 8,8 milliards de dollars. Six ans plus tard, Bowen a déclaré au Congrès que les responsables des Etats-Unis d’Amérique n’avaient toujours pas mobilisé quelque 6,6 milliards de dollars, affirmant que cette affaire pourrait très bien constituer « le plus grand vol de fonds de l’histoire nationale ».

Libye

Les détails du pillage présumé d’une grande partie du vaste fonds souverain libyen à la suite de l’intervention de l’OTAN visant à renverser le dirigeant libyen Mouammar Kadhafi demeurent mystérieux, près de huit ans après l’attaque. À la fin de 2018, des responsables de l’une des factions belligérantes libyennes ont appelé le Conseil de sécurité des Nations Unies à protéger ce qui reste des avoirs libyens encore bloqués sur des comptes en devises.

Ces inquiétudes ont fait suite à des informations selon lesquelles quelque 10 milliards d’euros (environ 11,4 milliards de dollars des EUA) de richesse souveraine libyenne auraient disparu d’une banque belge et il ne resterait que 5 milliards d’euros sur le fonds initial de 16 milliards d’euros. En septembre dernier, un panel de l’ONU a constaté que la Belgique enfreignait les restrictions relatives au gel des avoirs, les paiements d’intérêts sur certains fonds libyens craignant d’avoir été transférés sur des comptes appartenant à des milices en guerre, y compris des islamistes. Les autorités du gouvernement basé à Tripoli ont par la suite affirmé que les Émirats arabes unis étaient « presque certainement » derrière le pillage, affirmant que les fonds étaient utilisés pour soutenir le gouvernement basé à Tobrouk dans l’est de la Libye.

Le scandale n’est que l’un des nombreux gels majeurs et saisies d’actes commis par les puissances occidentales à la suite du décès de Kadhafi. En 2012, à la demande de la Cour pénale internationale, plus d’un milliard d’euros d’actifs appartenant à la famille de Kadhafi et à des membres de son gouvernement ont été saisis, y compris des participations dans de grandes entreprises italiennes et des biens.

Un an auparavant, l’administration Obama avait gelé 29,8 milliards de dollars de richesses libyennes dans des banques états-uniennes, notamment Goldman Sachs, Citigroup, JPMorgan Chase et le groupe Carlyle.

Les avoirs, ainsi que 40 milliards de dollars de fonds détenus ailleurs, auraient été débloqués en décembre 2011. Toutefois, des responsables de l’ONU ont déclaré par la suite que seuls 3 milliards de dollars environ avaient été versés au pays « en raison de l’inquiétude de savoir à qui l’argent serait libéré et d’autres problèmes diplomatiques ». Fin 2018, le responsable du fonds souverain libyen a déclaré à Reuters que le fonds envisageait de nommer des auditeurs chargés de procéder à un audit systémique de ses actifs en 2019 dans le but de dégeler une partie des milliards d’actifs encore gelés. Selon les estimations, à la fin de l’année dernière, 70% des 67 milliards de dollars d’avoirs de la Libyan Investment Authority à l’étranger étaient gelés par l’ONU.

Également en 2018, les législateurs britanniques ont envisagé de saisir une partie du fonds souverain libyen semblable à un tribunal des Etats-Unis d’Amérique afin d’indemniser les victimes de l’armée irlandaise républicaine, que Kadhafi aurait parrainée dans les années 1980.

On estime toujours que les banques britanniques détiennent environ 9,5 milliards de livres (12,5 milliards de dollars des EUA) de la richesse de la Libye. Tripoli a demandé à Londres de ne pas procéder à la saisie. « Le Royaume-Uni n’a aucune base légale pour s’emparer des avoirs gelés de la LIA ou en changer les propriétaires. Ceux-ci appartiennent au peuple libyen », a déclaré le chef de la Libyan Investment Authority, Ali Mahmoud Hassan Mohamed, dans une lettre adressée au ministre britannique des Affaires étrangères, Alistair Burt en octobre dernier.

L’utilisation sans scrupule de la richesse nationale libyenne ne s’est pas limitée à la Libye post-Kadhafi non plus. L’année dernière, l’ancien président français Nicolas Sarkozy a été inculpé de corruption et d’acceptation de quelque 50 millions d’euros de contributions illégales à la campagne de la Libye avant l’élection présidentielle de 2007 en France. Sarkozy a remboursé cette générosité en étant l’un des principaux défenseurs de l’attaque lancée par l’OTAN en 2011 contre la Libye.

Les lingots de Caracas

Dimanche, le quotidien argentin Ambito Financiero a annoncé que le président de l’Assemblée nationale vénézuélienne, Juan Guaido, avait demandé au Premier ministre May et au gouverneur de la Banque d’Angleterre, Mark Carney, de ne pas restituer à Caracas le montant estimé à 1,2 milliard de dollars de lingots d’or, malgré les demandes du président Maduro. Auparavant, dans un tweet de samedi, Guaido a salué le prétendu refus de la banque de permettre le rapatriement de l’or, indiquant que « le processus de protection des avoirs du Venezuela avait commencé » et disant que «l’opposition ne permettrait plus d’autres abus et vols d’argent destiné à la nourriture, aux médicaments et à l’avenir de nos enfants».

Si les récits de gels d’actifs et de saisies décrits ci-dessus ont quelque chose à dire, il ne semble pas que ce soit aux Vénézuéliens de décider de ce que les gouvernements et les Banques centrales occidentaux feront de la richesse de leur pays.

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : Sputnik News

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