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L’économie croît-elle de 7 à 8%? Vrai mensonge: L’Inde est-elle la nouvelle Chine en matière de manipulation de données économiques?

Lors d’une interview télévisée juste après l’annonce du budget de l’Union, le 1er février, Mark Mobius, le célèbre investisseur, a choisi de parler davantage de la question des données statistiques en Inde que des chiffres du budget. Il a exprimé son choc devant la révision brutale des chiffres de croissance du PIB. « Le gouvernement indien doit être transparent et ouvrir tous ses livres au public », a déclaré Mobius.

Les données officielles de l’Organisation centrale de statistique (CSO) établissent désormais le taux de croissance du PIB de l’Inde en 2016-2017, année de la démonétisation, à 8,2%, soit 110 points de base de plus que l’estimation précédente. La croissance de 7,2% pour l’exercice biennal 18 est maintenant supérieure de 0,5% à l’estimation précédente. Le PIB nominal de la même année a été révisé à la hausse de 1,3%, alors que l’inflation restait bénigne.

Selon l’opinion générale, l’économie était déjà en perte de vitesse au premier trimestre de l’exercice 2017 et la démonétisation de novembre 2016 a intensifié le ralentissement. Divers rapports de terrain font état de pertes importantes de main-d’œuvre et de souffrances dans le secteur informel.  Mais la nouvelle estimation officielle affirme que l’Inde a connu la croissance la plus rapide depuis 2011-12 dans l’année de la démonétisation!

Ces révisions drastiques des données ont amené les investisseurs étrangers à s’interroger sur la crédibilité des données statistiques indiennes. Certains ont même exprimé des inquiétudes quant à savoir si l’Inde est la nouvelle Chine en manipulant ses données officielles.

La révision des estimations économiques est naturelle à mesure que de nouvelles données deviennent disponibles. Mais cela devient inquiétant lorsque les révisions sont si brutales qu’une économie que l’on croyait en train de ralentir se voit soudainement qualifiée de plus forte croissance. Cela peut conduire à de graves erreurs de politique.

Le rapport de la RBI publié l’année dernière indique que «les multiples révisions des estimations de la croissance du PIB établies par l’Inde sont «déroutantes» et encore moins fournissent un véritable état de l’économie».

Le CSO avait annoncé une nouvelle série de PIB en 2015 avec une nouvelle année de base (changé en 2011-12 à partir de 2004-5) et une nouvelle méthodologie. Cependant, la série arrière de la nouvelle série n’a pas été publiée. Sans une série arrière, les données n’étaient disponibles que depuis 2011 et il était difficile de comprendre la tendance de l’économie.

Enfin, en juillet 2018, un comité spécial relevant de la Commission nationale de la statistique (CNS) a publié des séries rétrospectives du PIB, montrant que la croissance économique, comme prévu, était bien supérieure pendant la période de prospérité de 2004-2008. La croissance du PIB avait dépassé 10%, non pas une mais deux fois, en 2007-2008 et en 2010-2011. L’opposition n’a pas tardé à prendre le crédit d’une croissance plus rapide sous le régime de l’UPA.

Étrangement, peu de temps après, la série arrière de juillet était qualifiée de «uniquement expérimentale et non officielle». La série finale du PIB publiée ultérieurement a montré que la croissance était beaucoup plus faible sous le régime de l’UPA et beaucoup plus forte au cours des quatre dernières années. Cette nouvelle série a surpris les économistes et les analystes, car elle contredit presque toutes les autres données relatives à l’économie réelle, telles que les ventes de voitures, les investissements, la croissance du crédit, les recettes fiscales, etc. La politisation et la bascule en retour dans la série PIB affaiblissent la crédibilité des données statistiques indiennes.

De plus, le fait que la série arrière ait été annoncée par Niti Aayog, et non par le CSO, a incité beaucoup de personnes à s’interroger sur l’authenticité des données. L’ancien statisticien en chef de l’Inde, Pronab Sen, a déclaré: «C’est un changement évident que NITI Aayog s’est impliqué dans la génération de la nouvelle série. On soupçonne que cela n’a pas été fait par des statisticiens professionnels.» Sen a également critiqué la méthodologie. Par exemple, a-t-il déclaré, la méthode précédente examinait le nombre d’abonnés aux télécommunications, mais la nouvelle série se penche sur le nombre de minutes d’air consommées. Les critiques acerbes ont poussé Niti Aayog à promettre de revoir encore la série arrière.

Selon la nouvelle série arrière, l’économie a enregistré une croissance moyenne de 6,7% pendant quatre années d’UPA-I (2005-2006 à 2008-9) et de cinq ans d’UPA-II (2009-2010 à 2013-2014) — inférieur aux estimations antérieures de 8% et 7% (2004-2005 comme année de base) respectivement. Ces taux de croissance sont inférieurs au taux de croissance moyen de 7,7% (nouvelle série) enregistré au cours des quatre premières années du gouvernement Narendra Modi. La croissance enregistrée au cours de l’exercice 2007-08 a été ramenée de 9,8% à 7,7%. Incroyablement, ce taux est inférieur au taux de croissance de 8,2% annoncé pour l’année de la démonétisation!

Il a été constaté que la forte réduction des taux de croissance du PIB au cours de l’exercice financier 2005-2008 ne reflétait pas la tendance de certaines activités économiques clés sur le terrain. Par exemple, la croissance annuelle moyenne des ventes de voitures entre l’exercice 2005 et l’exercice 2008 a été de 14,7%, alors que c’était juste 4,1% seulement entre l’exercice 2015 et l’exercice 2018. Les ventes de deux-roues ont augmenté de 9,8% et de 8,1%, et les ventes de véhicules utilitaires de 19,1% et de 7,9% respectivement au cours de ces deux périodes.

La croissance moyenne des exportations non pétrolières s’est établie à 22,3% pour les exercices 2005 à 2008, ce qui n’a ralenti que de 1,6% entre les exercices 2015 et 2015; la croissance du crédit a été de 29,6% contre 9,5% sur les deux périodes; le recouvrement de l’impôt sur les sociétés a augmenté en moyenne de 32% au cours de la première période, contre 9,4% dans la seconde; les arrivées de touristes, le fret manutentionné dans les principaux ports, le fret ferroviaire, etc., indiquent tous une activité économique plus forte au cours de l’exercice 2005-08 par rapport à l’exercice 2015-2018. Les arrivées de touristes étrangers ont augmenté de 17% entre 2004 et 2007 (année civile) contre 9,4% entre 2014 et 2017; le fret manutentionné dans les principaux ports a augmenté de 10,8% entre les exercices 2004-2005 et 2007-2008 et de 5,2% entre les exercices 2014-2015 et 2017-18; le trafic de fret ferroviaire (recettes) a progressé de 9,2% contre 2,5% au cours des deux périodes respectivement.

De toute évidence, les valeurs estimées du PIB ne concordent pas avec d’autres variables connexes. Par conséquent, les doutes quant à la véracité de la série arrière subsistent.

Le temps pour nettoyer

Le gouvernement a accès à d’importants ensembles de données dans l’économie et dispose de la bande passante pour collecter les données, les rassembler et publier des estimations. Aucun chercheur indépendant ne peut collecter toutes ces données. Dans un pays vaste et complexe comme le nôtre, où le secteur informel est tout aussi vaste et étroitement lié, les erreurs de mesure sont inévitables. Cependant, toute donnée sur la croissance devrait être conforme aux autres données sur l’activité économique au niveau du sol. Les chercheurs peuvent uniquement vérifier et signaler les incohérences dans les données, mais ne peuvent pas prétendre que les données fournies par les agences de statistique gouvernementales sont fausses.

La récente démission de deux membres non gouvernementaux du CNS suite à la suppression présumée de données peu flatteuses sur les emplois complique encore les choses. L’enquête de la NSSO sur les données de l’emploi qui montre un taux de chômage record de 45 ans devrait être rendue publique. S’il y a des problèmes de méthodologie, ceux-ci devraient être discutés, débattus et corrigés, au lieu de balayer tout le rapport sous le tapis. Si nos taux de croissance sont révisés pour montrer une expansion enviable de l’économie, des emplois doivent avoir été générés.

Les dernières données sur le terrain ne brossent pas un tableau magnifique. L’investissement privé n’a pas repris de manière significative. Les projets nouveaux et achevés au cours du trimestre se terminant en décembre 2018 ont diminué, tandis que les projets en suspens ou abandonnés ont augmenté. Il est inquiétant que la consommation privée ait également diminué au cours du trimestre se terminant en septembre 2018 en raison de la faible croissance des salaires ruraux.

Il devrait avoir encore ralenti au cours du trimestre de décembre en raison du resserrement des conditions de liquidité au cours de cette période. Selon toute vraisemblance, le taux de croissance du PIB au mois de décembre 2018 sera plus faible, mais rien ne garantit qu’il ne soit pas révisé plus tard.

Il est important pour le CSO de rendre l’ensemble du processus plus transparent et de faire approuver la nouvelle série du PIB par des experts en statistiques et des économistes. Des statistiques peu fiables peuvent être problématiques pour une économie émergente à déficit de capital comme l’Inde, dans la mesure où elles peuvent facilement envoyer des signaux contradictoires et conduire à une perte de confiance des investisseurs internationaux. Le diable est dans les données sous-jacentes. La crédibilité a été durement gagnée pendant de nombreuses années, mais elle peut être perdue en un instant.

Geetima Das Krishna

L’auteur est chercheur à l’Institut indien du commerce extérieur. Les points de vue sont personnels
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Traduction : MIRASTNEWS

Source : DECCAN HERALD

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