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Le président du Kazakhstan démissionne brusquement après près de 30 ans de pouvoir

Le président kazakh Nursultan Nazarbayev est vu lors d’une allocution télévisée à Astana, au Kazakhstan, le 19 mars 2019. / DOCUMENT / Reuters

Nursultan Nazarbayev, le seul dirigeant que le Kazakhstan indépendant ait connu, a annoncé brusquement sa démission mardi, après trois décennies au pouvoir, soulevant ainsi des incertitudes quant à l’avenir du pays.

L’homme âgé de 78 ans a déclaré dans un discours télévisé dans ce pays riche en pétrole qu’il avait pris la « difficile » décision de mettre fin à ses fonctions de président, à compter de mercredi.

Il n’a pas donné de raison particulière, mais a indiqué qu’il aurait célébré son 30ème anniversaire plus tard cette année. Il a déclaré que sa mission consistait à assurer le transit du pouvoir à une nouvelle génération de politiciens.

«C’était un honneur pour moi de servir le peuple», a-t-il déclaré. « J’ai travaillé dur pour satisfaire la volonté de la nation. »

Nazarbayev a ajouté qu’il conserverait les fonctions de président du Conseil de sécurité de la nation et de chef du parti au pouvoir. «Je vais vous servir jusqu’à la fin de mes jours», a-t-il dit.

Il a ajouté que le président de la chambre haute, Kassym-Jomart Tokayev, assumerait les fonctions de chef de l’État par intérim, conformément à la Constitution, en attendant la tenue de nouvelles élections.

Le Kazakhstan, qui ne compte que 18 millions d’habitants, est le neuvième plus grand pays du monde, avec une superficie d’environ 2,7 millions de kilomètres carrés. Il borde la Russie au nord et la Chine à l’est et dispose d’importantes réserves de pétrole qui le rendent stratégique et économique.

Nazarbayev est venu diriger le Kazakhstan en 1989 en tant que chef du parti communiste alors qu’il faisait partie de l’Union soviétique et a été élu président plusieurs semaines avant l’effondrement de l’Union soviétique en 1991.

Il a prolongé son mandat en remportant des victoires écrites lors d’élections et de plébiscites successifs.

Il a recueilli près de 98% des suffrages lors de la dernière élection, en 2015, pour un nouveau mandat de cinq ans.

Nazarbayev a été largement salué pour le maintien de la stabilité et de la paix ethnique au Kazakhstan, mais a été critiqué pour avoir marginalisé l’opposition.

Il a maintenu un équilibre délicat entre la Russie et l’Occident, amenant le Kazakhstan à adhérer à une alliance économique des pays de l’ex-Union soviétique dominée par la Russie, tout en entretenant des liens énergétiques étroits et d’autres liens avec l’Occident.

La démission de Nazarbayev préparera le terrain pour une éventuelle bataille entre la Russie et les Etats-Unis d’Amérique pour avoir une influence sur le gouvernement successeur.

Vladimir Isachenkov

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The Globe and Mail

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