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Le Vietnam obtient six patrouilleurs des Etats-Unis d’Amérique signalant des liens de sécurité plus étroits

Un navire de la garde côtière chinoise (à l’arrière) navigue à côté d’un navire de la garde côtière vietnamienne dans des eaux controversées en mer de Chine méridionale, le 14 mai 2014.

Les garde-côtes vietnamiens ont reçu dimanche six patrouilleurs des Etats-Unis d’Amérique, ce qui témoigne d’un désir renouvelé de coopération entre les anciens ennemis.

L’ambassade des États-Unis d’Amérique à Hanoi a remis les six patrouilleurs Metal Shark, d’une valeur estimée à environ 12 millions de dollars, dans la baie de Van Phong, dans la province de Khanh Hoa, dans la région III des garde-côtes du Vietnam, dans le sud-est du pays.

« [Ce transfert] est un autre jalon et une preuve de la continuité de l’amitié entre les États-Unis d’Amérique et le Vietnam », a déclaré le colonel Nguyen Minh Khanh, vice-commandant de la région des garde-côtes, cité dans un communiqué de l’ambassade.

Selon un officier des garde-côtes des Etats-Unis d’Amérique cité dans le communiqué, parmi les quatre régions des garde-côtes vietnamiens, la région III est «sans équivoque la région la plus stratégique du Vietnam et sans doute la plus importante».

La région couvre les îles Spratly, très contestées, revendiquées par six pays différents, dont la Chine et le Vietnam. Les États-Unis d’Amérique et le Vietnam ont été désireux de coopérer en matière de sécurité alors que les tensions avec la Chine sur le contrôle de la mer de Chine méridionale s’intensifiaient.

Bien que la déclaration ne mentionne pas spécifiquement les Spratlys, elle fait allusion au conflit en déclarant: « La livraison de ces patrouilleurs représente un renforcement de la coopération états-uno-vietnamienne dans les domaines de l’application des lois maritimes, de la recherche et du sauvetage en mer et des opérations d’assistance humanitaire dans les eaux territoriales et la zone économique exclusive du Vietnam. »

La Chine a revendiqué de manière agressive ses revendications sur les Spratlys et le reste de la mer de Chine méridionale – que le Vietnam appelle la mer de l’Est – sur la base de sa soi-disant ligne de démarcation à « neuf tirets » englobant environ 90% des eaux, y compris le territoire revendiqué par le Vietnam, les Philippines, le Brunei, la Malaisie, l’Indonésie, la Thaïlande et Singapour.

Pékin a fortifié les îles qu’il revendique dans la voie navigable vitale avec des armes, des pistes et des postes d’amarrage en eau profonde. La Chine a également créé des îles artificielles dans la mer de Chine méridionale en draguant des quantités énormes de sable et les autorités chinoises ont encouragé le tourisme dans les îles.

En mars 1988, une confrontation à Johnson South Reef, à Collin Reef et à Lansdowne Reef dans la chaîne contestée de Spratly Island a provoqué le naufrage de navires vietnamiens lourdement sous-exploités, faisant 64 morts et 11 blessés.

La Chine s’est emparée des îles Paracels, qu’elle détient toujours, lors d’une escarmouche avec les forces vietnamiennes en 1974, qui a fait 75 morts.

Avant le transfert, les garde-côtes vietnamiennes avaient commencé à s’entraîner avec les patrouilleurs de 45 pieds, qui seraient utilisés pour lutter contre la contrebande, le trafic, la piraterie et la pêche illégale.

«Les bateaux Metal Shark disposent d’excellents jets d’eau qui sont flexibles et très faciles à manœuvrer dans les eaux vietnamiennes – parfaits pour l’application de la loi maritime», a déclaré le capitaine Lam Lam Nguyen, qui a participé aux sessions de formation.

Selon l’AFP, un total de 18 navires ont maintenant été transférés des États-Unis d’Amérique vers le Vietnam, et six autres navires doivent être transférés à une date ultérieure.

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : Radio Free Asia

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