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Kazakhstan: une nouvelle aube?

Le gouvernement fort et sombre de Nursultan Nazarbayev l’a distingué pendant longtemps dans une région de dictatures en ruine. Le chef du Kazakhstan a récemment ouvert un nouveau chapitre inattendu dans l’histoire de son pays; démissionnant de la présidence après trois décennies pour assumer ses nouvelles fonctions de président du Conseil de sécurité et de dirigeant du parti au pouvoir.

Le contexte

D’une manière générale, Nazarbayev s’est révélé être un leader efficace combinant sens des affaires et gestion avisée des parties prenantes. Pour toute l’autocratie, Nazarbayev a guidé le pays dans l’effondrement tumultueux de l’Union soviétique et a ensuite noué des liens solides et riches en pétrole avec la Chine, la Russie et l’Occident. Le Kazakhstan a émergé le plus stable de tous ses voisins. La paix multiethnique a également prospéré. L’élégance de sa transition masque toutefois de nouvelles tensions: opposition croissante, prix du pétrole stagnant, dévaluation de 100% et inflation croissante.

Le massacre de 2011 à Zhanaozen, où la police a tué 14 travailleurs du secteur pétrolier en grève, hante toujours les politiciens. La mort de cinq enfants dans l’incendie d’une maison le mois dernier, alors que leurs parents travaillaient toute la journée, aurait peut-être permis d’allumer le feu. Partir dignement maintenant était préférable à la révolte. Le demi-départ analogue du dirigeant singapourien, Lee Kuan Yew, que Nazarbayev admire énormément a peut-être ouvert la voie. Alexander Gabuye savant de Carnegie établit également des parallèles intéressants entre Nazarbayev et le leader ouzbek Islam Karimov. Les deux pays ont dirigé les pays voisins pendant de nombreuses années jusqu’à sa mort prématurée en 2016.

La chute ultérieure de la famille Karimov a créé un précédent effrayant. Les liens du sang sont sacrés en Asie centrale et la perspective de la suppression du nom de Nazarbayev pourrait bien avoir cousu l’impulsion d’une gestion prudente de la succession.

Combien changera?

Très peu. En tant que président du comité de sécurité et chef du parti au pouvoir, Nazarbayev conserve tous les privilèges sans la moindre charge de gestion quotidienne. L’immunité de sa famille aux poursuites reste intacte. Il assure également son contrôle sur toutes les affaires étrangères et de sécurité. Sa fille Dariga deviendra la présidente du Sénat et des lieutenants de confiance occuperont tous les postes clés. L’ancien Premier ministre Karim Masimov, par exemple, assumera le rang de chef du Comité de sécurité. Il est également le beau-frère de Nazarbayev. Astana, capitale du Kazakhstan, sera désormais connue sous le nom de Nur-sultan.

Qui va succéder à Nazarbayev?

Cet honneur revient à Kassym Jomart Tokayev. Bien que peu susceptible de surpasser son prédécesseur, Tokayev est un choix fort d’un technocrate. Diplomate de carrière et parlant couramment le mandarin, il est bien placé pour gouverner le pays grâce au nouveau grand jeu qui oppose la Chine, les Etats-Unis d’Amérique et la Russie sur le vaste potentiel de l’Asie centrale. Astana a longtemps emprunté un chemin complexe; redevable à la Russie pour son soutien militaire et dépend de la Chine pour ses investissements. Pourtant, si la nécessité se présente, Tokayev est facilement amovible.

Une nouvelle aube pour les Kazakhs?

Douteux. La colère monte dans le pays. Des arrestations multiples ont été enregistrées lors de rassemblements contre le changement de nom d’Astana. L’ambiance de fête est mélangée à la peur. Peur de l’inconnu, de la montée de la criminalité et de la privation plus profonde. La crainte que le nationalisme ne se propage en l’absence de Nazarbayev.

Le véritable moment crucial sera les élections de 2020. La démocratie n’est encore que naissante au Kazakhstan et avec Dariga Nazarbayev sur le trône, le résultat pourrait bien être pré-établi. Néanmoins, l’opposition civile croissante pourrait s’enhardir au cours de cette prochaine phase encore inexplorée. Ouzbékistan, dont le nouveau dirigeant Shavkat Mirziyoyev a réussi à relancer la communauté internationale. Mirziyoyev, le bras droit de Karimov, a renforcé ses liens avec les États-Unis d’Amérique, libéré des prisonniers politiques, allégé le fardeau des entrepreneurs, limité les pouvoirs de la redoutable police secrète et lancé une vaste campagne visant à éliminer le travail forcé. On ne sait pas si cela durera – Washington est réputé pour être impressionné.

Conclusion

Jusqu’à présent, la démission de Nazarbayev a été magistralement exécutée. Ce faisant, il réduit la pression sur lui pour aller et ne consacre que plus profondément les pouvoirs auxquels il s’est habitué. Cependant, le mouvement indique une peur réelle d’un soulèvement. La frustration populaire suscitée par les régimes répressifs négligents gagne du terrain. Si les réformes de Mirziyoyev durent, l’espoir peut se répandre. Si les investisseurs étrangers arrivaient, le Kazakhstan serait fortement incité à faire de même. L’Occident serait bien avisé de tirer parti des événements et de contrer l’influence rampante de la Chine. Le destin du Kazakhstan est, pour le moment, à la croisée des chemins.

Rebecca Emerick    

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : GLOBAL RISK INSIGHTS

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