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Des bactéries uniques mangeuses de pétrole trouvées dans la plus profonde tranchée océanique du monde

Les scientifiques ont découvert une bactérie unique consommant du pétrole dans la fosse de Mariana, la partie la plus profonde des océans de la Terre, une découverte qui pourrait ouvrir la voie à des moyens durables de nettoyer les déversements d’hydrocarbures.

La fosse Mariana est située dans l’océan Pacifique occidental et atteint une profondeur d’environ 11 000 mètres. En comparaison, le mont Everest culmine à 8 848 mètres.

« Nous en savons plus sur Mars que la partie la plus profonde de l’océan », a déclaré Xiao-Hua Zhang de l’Université des océans en Chine, qui a dirigé l’étude.

À ce jour, seules quelques expéditions ont enquêté sur les organismes vivant dans cet écosystème.

L’une de ces expéditions a été organisée et dirigée par le célèbre réalisateur James Cameron, explorateur marin et lauréat d’un Oscar, qui a construit un sous-marin spécialisé pour collecter des échantillons dans la tranchée.

« Notre équipe de recherche est allée collecter des échantillons de la population microbienne dans la partie la plus profonde de la fosse de Mariana – environ 11 000 mètres de fond. Nous avons étudié les échantillons rapportés et identifié un nouveau groupe de bactéries dégradant les hydrocarbures », a déclaré Jonathan Todd. , de l’Université d’East Anglia au Royaume-Uni.

« Les hydrocarbures sont des composés organiques composés uniquement d’atomes d’hydrogène et de carbone, et on les trouve dans de nombreux endroits, y compris le pétrole brut et le gaz naturel », a déclaré Todd dans un communiqué.

« Ces types de micro-organismes mangent essentiellement des composés similaires à ceux du pétrole et les utilisent ensuite comme carburant. Des micro-organismes similaires jouent un rôle dans la dégradation des marées noires lors de catastrophes naturelles telles que la marée noire de BP en 2010 dans le golfe du Mexique », a-t-il déclaré.

« Nous avons également constaté que cette bactérie est vraiment abondante au fond de la fosse des Mariannes », a-t-il ajouté.

En fait, l’équipe a constaté que la proportion de bactéries dégradant les hydrocarbures dans la tranchée est la plus élevée sur Terre.

Les scientifiques ont isolé certains de ces microbes et ont démontré qu’ils consommaient des hydrocarbures en laboratoire dans des conditions environnementales similaires à celles de la fosse des Mariannes.

Afin de comprendre la source des hydrocarbures qui «alimentent» cette bactérie, l’équipe a analysé des échantillons d’eau de mer prélevés à la surface et descendant dans une colonne d’eau jusqu’aux sédiments au fond de la tranchée.

« Nous avons découvert que les hydrocarbures se trouvaient jusqu’à 6 000 mètres sous la surface de l’océan et probablement même plus en profondeur. Une proportion importante d’entre eux provient probablement de la pollution de la surface de l’océan », Nikolai Pedentchouk, de l’Université d’East Anglia.

« A notre grande surprise, nous avons également identifié des hydrocarbures biologiquement produits dans les sédiments océaniques au fond de la tranchée. Cela suggère qu’une population microbienne unique produit des hydrocarbures dans cet environnement », a-t-il ajouté.

« Ces hydrocarbures, semblables aux composés constituant le carburant diesel, ont été trouvés dans les algues à la surface de l’océan mais jamais dans les microbes à ces profondeurs », a déclaré Pedentchouk.

Les hydrocarbures pourraient aider les microbes à survivre à la pression de compression au fond de la fosse des Mariannes, qui équivaut à 1 091 kilogrammes pressés contre un ongle, ont indiqué des chercheurs.

« Ils peuvent également servir de source de nourriture pour d’autres microbes, qui peuvent également consommer tous les hydrocarbures polluants qui coulent au fond de l’océan. Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pleinement cet environnement unique », a déclaré David Lea-Smith, de Université d’East Anglia.

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : the pioneer

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