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160 000 personnes menacées au Mozambique après le deuxième cyclone en 6 semaines

Un enfant boit de l’eau dans une gouttière lors d’inondations causées par les fortes pluies à Pemba, au Mozambique, le dimanche 28 avril 2019.

PEMBA, Mozambique – Un deuxième désastre s’est déroulé dimanche dans le nord du Mozambique à la suite du cyclone Kenneth, alors que les eaux dévastatrices des inondations ont tué une personne et ont commencé à isoler la principale ville de la région du monde extérieur. Quelque 160 000 personnes étaient à risque, et davantage de pluies torrentielles sont prévues pour les prochains jours.

«Aidez-nous, nous perdons tout!», Ont crié les habitants de la ville de Pemba au passage des voitures alors que les eaux tumultueuses se déversaient sous les portes. Les femmes et les filles avec des seaux et des pots ont essayé de creuser le torrent, en vain. Certaines maisons se sont effondrées, ont déclaré les Nations Unies.

«C’est un terrible sentiment de déjà vu», a déclaré Nicholas Finney, chef de l’équipe d’intervention du groupe d’aide Save the Children. Kenneth est arrivé à peine six semaines après que le cyclone Idai se soit abattu sur le centre du Mozambique et ait tué plus de 600 personnes lors d’inondations.

C’était la première fois dans l’histoire enregistrée que la nation de l’Afrique australe ait été touchée par deux cyclones en une saison, ce qui suscite à nouveau des inquiétudes quant au changement climatique.

Les restes de la nouvelle tempête pourraient verser deux fois plus de pluie qu’Idai, a déclaré le programme mondial des Nations Unies. Selon l’institut météorologique du Mozambique, on prévoyait jusqu’à 4 pouces dans les prochaines 24 heures pour certaines parties de la région.

«Je n’ai jamais vu de telles pluies de ma vie», a déclaré Michael Fernando, un résident de Pemba, 35 ans.

Les habitants ont déploré un décès dans le quartier de Nitate après qu’un mur de briques soit tombé sur une femme et que les eaux l’ont balayée contre un autre bâtiment, a déclaré le chef de la communauté, Estenacio Pilale.

D’autres résidents ont essayé d’empiler des pneus et des sacs remplis de sable comme barricades. Les voitures ont commencé à glisser sous les eaux.

«Nous continuerons à avancer jusqu’à ce que nous soyons quelque part en sécurité», a déclaré un homme, alors que des personnes se sont enfuies pendant qu’elles transportaient leurs affaires dans des sacs en plastique. D’autres ont montré des éclairs d’impatience. «Est-ce que cette eau nous donnera un jour de répit?» a demandé Abdul Carimo. « Au moment où nous essayons de faire quelque chose de notre vie, tout recommence. »

Les autorités ont déclaré plus tôt au moins cinq personnes sont mortes après que Kenneth ait rugi jeudi soir avec la force d’un ouragan de catégorie 4, étonnant les habitants d’une région où une telle tempête n’avait pas été enregistrée à l’époque moderne.

Le gouvernement a déclaré que plus de 160 000 personnes ont été touchées dans cette région essentiellement rurale, dont beaucoup sont maintenant exposées et affamées. Plus de 35 000 habitations dans certaines parties de Cabo Delgado, à l’extrême nord du Mozambique, ont été partiellement ou totalement détruites par la tempête.

Les travailleurs humanitaires qui tentaient d’atteindre les communautés durement touchées à l’extérieur de Pemba dimanche ont été contraints de faire demi-tour en raison des rivières qui débordent de leur rive, les eaux de crue atteignant les toits des maisons voisines. Il n’était pas clair quand des milliers de personnes vivant en dehors de la ville pourraient recevoir de l’aide.

«Les hélicoptères ne peuvent pas voler, un certain nombre de vols ont été annulés. Les agents humanitaires ne peuvent donc pas arriver et aucune cargaison supplémentaire ne peut arriver par avion», a déclaré Finney de Save the Children à l’Associated Press. Il craignait que la route principale menant à Nampula, une voie de camionnage importante, ne soit bientôt bloquée.

Il a décrit la « dévastation totale » affectant une bande côtière de 37 km et les îles voisines.

Samedi, des photos aériennes ont montré plusieurs communautés côtières écrasées par le cyclone. «Plus aucune maison n’est debout», a déclaré à la presse Saviano Abreu, porte-parole de l’agence humanitaire états-unienne.

Des moyens de subsistance ont été perdus et les gens se demandent comment ils vont faire face dans un pays aux prises avec l’un des taux de pauvreté les plus élevés au monde.

Luis Momade, un carnet de notes et un stylo, a marché samedi près de la plage de Pemba, profitant d’une rare accalmie des pluies pour enregistrer les dégâts causés par le cyclone. Président de l’association locale des résidents de Paquite, son carnet de notes était presque plein de noms et de figures de bateaux endommagés ou détruits.

Avec le chômage qui sévit et de nombreuses zones côtières survivant grâce à la pêche et aux activités connexes, ne pas aller en mer peut signifier avoir faim pendant des jours.

Des hommes, des femmes et des enfants ont fouillé dans les eaux au large de la côte, à la recherche de coquillages à vendre.

FARAI MUTSAKA

La rédactrice d’Associated Press, Cara Anna à Johannesburg, a contribué

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : Stars Stripes

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