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La population chinoise atteindra son apogée en 2023, soit cinq ans plus tôt que les estimations officielles, selon une nouvelle étude.

Une nouvelle étude suggère que la population chinoise atteindra 1,41 milliard d’habitants en 2023. Photo: Xinhua
  • Les résultats suggèrent que Pékin a attendu trop longtemps pour abandonner la politique de l’enfant unique, a déclaré le fondateur de l’une des sociétés à l’origine du rapport

La population chinoise atteindra son apogée en 2023, cinq ans plus tôt que les prévisions officielles, selon un nouveau rapport.

Tony Nash, PDG et fondateur de Complete Intelligence, l’un des co-auteurs du rapport, a déclaré que les résultats de cette enquête devraient être une source d’inquiétude pour les décideurs politiques de Pékin, qui ont attendu trop longtemps pour lever la controverse sur la politique de l’enfant unique pour sa société qui vieillit rapidement.

La Chine a abandonné la politique en 2015 pour permettre aux couples d’avoir deux enfants. Mais le taux de natalité l’an dernier est tombé à son plus bas niveau depuis 1961, l’étude a révélé que la plupart, sinon tous, des parents qui souhaitaient avoir un deuxième enfant l’avaient déjà fait.

« Au niveau macro, cela signifie que le pic de la population chinoise va de 2023 à 2028, lorsque la population atteindra 1,41 milliard de personnes », a indiqué le rapport, co-rédigé par Global Demographics.

Selon le rapport, la baisse du nombre de femmes en âge de procréer a été l’un des principaux facteurs de la baisse du taux de natalité, la population de ces femmes âgées de 15 à 49 ans devant diminuer de 56 millions entre 2018 et 2033.

Les prévisionnistes ont déclaré qu’il y aurait 27 millions d’enfants de moins de neuf ans ou moins d’ici 2028, soit une réduction de 17% à compter d’aujourd’hui, ce qui freinerait les marchés de consommation connexes, notamment les jouets, les vêtements, les produits à base de lait, l’éducation et la garde des enfants.

Il a estimé que la population d’enfants d’âge préscolaire – ceux âgés de moins de quatre ans – a culminé en 2017 à 84 millions. Les auteurs ont estimé que le déclin annuel dans ce groupe d’âge serait de 2,8%, la taille du groupe diminuant pour atteindre 57,4 millions en 2033.

Les résultats sont globalement conformes à ceux d’autres démographes.

Chen Youhua, professeur à l’école de sciences sociales et comportementales de l’Université de Nanjing, a déclaré que, bien que différents prévisionnistes aient des chiffres sensiblement différents, le pic de population à moyen terme était inévitable.

«De nombreuses recherches menées par différentes institutions internationales, y compris la mienne, estiment que la population de la Chine cessera de croître vers 2025, puis commencera à diminuer. Du point de vue démographique, le véritable défi pour la Chine arrivera peu après 2025», a déclaré Chen.

Les recherches suggèrent que la Chine pourrait avoir du mal à concrétiser l’ambition de ses dirigeants de devenir «riches avant qu’ils ne vieillissent», en particulier avec le ralentissement de la croissance économique.

Richard Jackson, président et fondateur du Global Aging Institute, a déclaré que la Chine allait vieillir avant de s’enrichir.

« Et c’est la conséquence inattendue de la politique de l’enfant unique – le fait que le taux de natalité en Chine est inférieur au taux de remplacement », a déclaré Jackson.

«La grande majorité de la population dépend encore beaucoup de la famille élargie pour son soutien. Cela pose un défi lorsque la taille de la famille diminue. Vous avez ce déséquilibre entre les sexes et un ralentissement de l’économie. Tout cela agit comme une sorte de multiplicateur sur les contraintes sous-jacentes du développement.»

La province du Heilongjiang, dans la ceinture de rouille du nord de la Chine, devrait connaître la plus forte baisse de population, avec une contraction de 5,2%, suivie de près par les provinces de Liaoning, Zhejiang et Jilin, selon le rapport.

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Les résultats sont en corrélation plus ou moins avec d’autres études sur le déclin de la population chinoise, comme par exemple une analyse des images satellitaires réalisée par l’Université Tsinghua plus tôt cette année, qui a montré que l’intensité lumineuse avait diminué dans 28% des 3 300 villes chinoises entre 2013 et 2016.

Un grand nombre de ces zones urbaines étaient éparpillées dans la ceinture de rouille de la Chine dans le nord-est du pays, où les administrations locales continuent de consacrer des sommes considérables à des projets d’infrastructure alimentés par la dette, malgré la diminution de leur population et le ralentissement de leurs économies.

Nash, de Complete Intelligence, a déclaré que la croissance de la richesse était l’une des raisons du déclin de la population, les familles plus riches ayant moins d’enfants. Mais le déclin était préoccupant.

«Que ce soit pour l’éducation, pour les services gouvernementaux ou pour la main-d’œuvre, ce sont toutes des choses qui importent énormément lorsque vous atteignez un pic de population», a-t-il déclaré.

«Ils ont attendu trop longtemps pour lever la politique de l’enfant unique. Si la politique de l’enfant unique avait été levée en 2005, par exemple, je pense que vous auriez eu un taux de natalité croissant et dynamique, mais ils ont attendu une décennie de trop.»

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Cependant, Clint Laurent, directeur général de Global Demographics, basé à Hong Kong, a déclaré qu’une plus grande richesse apporterait une stabilité sociale, tandis que de meilleurs soins de santé impliqueraient que les gens vivent et travaillent plus longtemps, contrant en partie les effets du vieillissement de la société.

«Cela n’est pas arrivé par accident. Le gouvernement chinois est intelligent, peu importe ce que vous pensez politiquement d’eux. Ils ont des cerveaux et stabilisent la population», a déclaré Laurent. «Si vous avez une bonne proportion de la population qui travaille, si sa richesse augmente, son mode de vie est meilleur, vous avez une stabilité sociale et, c’est vraiment ce que la Chine a prévu. Et c’est vraiment ce qui se passe dans ce domaine.»

Finbarr Bermingham 

Reportage supplémentaire par Sidney Leng

Traduction: MIRASTNEWS

Source: South China Morning Post

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