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Un missile secret Hellfire avec des lames ressemblant à des épées fait une frappe en Syrie sur un chef terroriste

L’armée des Etats-Unis d’Amérique, ainsi que la Central Intelligence Agency (CIA), utiliseraient une version spécialisée du très répandu missile Hellfire, qui remplace l’ogive explosive contre un ballast inerte et une panoplie d’épées qui surgissent juste avant d’atteindre sa cible. L’arme est conçue pour donner au gouvernement des Etats-Unis d’Amérique un moyen de cibler des terroristes et des militants individuels avec un risque extrêmement faible de dommages collatéraux, même à des personnes très proches. Il s’agirait de l’arme responsable de l’assassinat du numéro deux de l’époque d’Al-Qaïda, Abu Khayr Al Masri, alors qu’il conduisait en Syrie en 2017, attaque qui impliquait clairement une sorte de mystérieuse munition, quelque chose que The War Zone a été le premier à attirer l’attention.

Le 9 mai 2019, le Wall Street Journal a publié son scoop de l’arme, qui aurait été désignée comme l’AGM-114R9X. Des sources anonymes du gouvernement des Etats-Unis d’Amérique ont déclaré au journal que l’armée des Etats-Unis d’Amérique ne les avait tirées que « environ une demi-douzaine de fois », mais l’avaient fait contre des cibles en Libye, en Syrie, en Irak, au Yémen et en Somalie. On ignore si cela comprend les frappes dirigées par la CIA qui ont utilisé le missile.

La configuration exacte de la variante R9X n’est pas claire et le Journal n’a pu obtenir aucune photo de celle-ci avec ses pales repliées ou déployées comme elles le seraient avant l’impact. Le diagramme que le journal a construit à partir des descriptions qu’il a reçues, que vous pouvez voir ci-dessous, montre les pales sortant latéralement de la section des ogives du missile.

     Épées Frikken, mec. pic.twitter.com/7HPWFLLvSD

     – Nick Waters (@ N_Waters89) 9 mai 2019

La configuration à six lames aurait valu les surnoms de « bombe ninja » et de « ginsu volant », ce dernier étant une référence à une marque de couteaux vendus dans les infopublicités télévisées à partir des années 1970. Les publicités présentaient des pitchmen énergiques qui découpaient tout, des fruits et légumes aux blocs de bois en passant par les tuyaux en plastique.

La norme AGM-114R, qui est en production depuis 2010, comprend une ogive pénétrant dans le blindage, enveloppée dans un manchon à fragmentation qui lui confère une capacité polyvalente à la fois contre les véhicules blindés et les cibles souples. Depuis son introduction, un certain nombre de sous-variantes sont également disponibles.

Cela inclut la version R2 qui ajoute une capacité «de hauteur d’éclatement» qui fait exploser la charge militaire à environ trois pieds du point d’impact, créant ainsi un effet d’éclatement de l’air. Il existe également une variante R1, R3, R8 et R13, dont les détails ne semblent pas être facilement disponibles, et un type R5 spécifiquement destiné à l’exportation vers des alliés et des partenaires des Etats-Unis d’Amérique.

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Un graphique montrant les détails des différentes variantes courantes de l’AGM-114, y compris l’AGM-114R.

Il existe au moins quatre autres versions de la sous-variante R9. « La variante AGM-114R9 de Hellfire (Commandement des opérations spéciales de l’armée de l’air) a une tête de dommage collatérale extrêmement faible », selon l’édition d’octobre 2018 de The Precision Strike Digest, la publication officielle de la Precision Strike Association. Le Commandement des opérations spéciales des États-Unis d’Amérique a introduit le R9E en 2014 et le R9H en 2016. Il existe également une variante du R9G, mais il n’y a pas d’informations supplémentaires sur les différences qui existent entre eux.

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Une diapositive concernant l’inventaire Hellfire du commandement des opérations spéciales des Etats-Unis d’Amérique à compter de 2016.

Certaines sources ont indiqué que le R9E était doté d’une tête « Dégâts collatéraux faibles », tandis que le R9H était du type « Dommages collatéraux très faibles » amélioré. Cependant, General Dynamics Ordnance et Tactical Systems construit l’ogive pour le R9E et la décrit comme une « ogive de fragmentation d’explosion avancée [qui] pénètre et défait une série de cibles diverses », ce qui semble contredire cette idée. Dans le même temps, l’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique a appliqué la description de «dommages collatéraux faibles» aux munitions à fragmentation explosive qui ont simplement une charge explosive réduite.

     Aide – quelles sont ces variantes de Hellfire Romeo?

     AGM-114R-9X est la variante à lame WSJ rapportée, mais il existe d’autres modèles Hellfires de modèle R, notamment 8B, 9E, 9G, 9H, 12E, 13E.

Je vois une référence au R-9E pour « des dommages collatéraux faibles » et au R-9H pour des « dommages collatéraux très faibles ».

     – Wesley Morgan (@wesleysmorgan) 9 mai 2019

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GD-OTS
Un screengrab du site Web de General Dynamics Ordnance et de Tactical Systems sur l’ogive R9E.

Il est possible que toute la sous-série R9 se concentre sur les moyens de réduire le risque de dommages collatéraux. Une autre variante de la R9 pourrait même avoir une tête entièrement inerte, ce qui réduirait déjà considérablement le risque de dommages collatéraux, tandis que la R9X ajoute des pales pour augmenter la probabilité de destruction.

Au moment de la frappe d’Al Masri, sans connaître l’arme exacte en cause, The War Zone a noté que l’utilisation d’une petite munition dotée d’une tête inerte augmenterait le risque d’échec, en particulier contre une cible en mouvement, étant donné qu’il faudrait frapper très précisément l’individu en question. La décision d’ajouter des saillies pointues au design inerte de Hellfire semblerait confirmer ces limitations.

Plusieurs rapports font état d’une frappe de drone à Idlib qui a tué Abu Khayr al-Masri, chef adjoint d’Al-Qaïda (commandant en second d’Ayman al-Zawahiri). pic.twitter.com/JKmJ1ClCE8

    – Tobias Schneider (@tobiaschneider) 26 février 2017

    Des nouvelles énormes via la source:

    Le chef adjoint d’Al-Qaïda, Abu al-Khayr al-Masri, a été tué lors d’une frappe de drone des Etats-Unis d’Amérique près de Al-Mastoumeh, à #Idlib. pic.twitter.com/RORT6sU8Sj

    – Charles Lister (@Charles_Lister) 26 février 2017

Il n’existe pas non plus de détails sur les plates-formes de lancement concernées, mais The War Zone a déjà exposé les raisons de sa participation à la frappe d’Al Masri à l’aide d’une flotte de fantômes de drones General Atomics Avenger, que vous pouvez lire ici. Certains indices permettent de savoir qui peut piloter les drones, qu’il s’agisse de Vengeurs ou de Faucheurs. Mais les avions de la coalition pilotés ne sont pas utilisés dans cette région de la Syrie occidentale et le Journal dit qu’il a confirmé que la CIA avait au moins dirigé cette mission.

Il convient de noter que le concept de base consistant à utiliser des munitions à guidage précis avec des ogives inertes, souvent appelées «bombes à béton», pour aider à atténuer les risques de dommages collatéraux lors de frappes ciblées n’est guère nouveau. La Royal Air Force britannique a utilisé des bombes inertes à guidage de précision lors de la phase initiale de l’invasion de l’Irak en 2003 et l’armée de l’air française en Libye en 2011. L’armée de l’air des Etats-Unis d’Amérique a également développé depuis un certain nombre d’autres bombes à faible dommage collatéral spécialisées.

Selon le Journal, l’impulsion particulière pour le développement de la R9X était une alternative à une attaque au sol visant à capturer ou à tuer Osama Ben Laden dans son enceinte à Abbottabad, au Pakistan. Le fondateur d’Al-Qaïda était régulièrement entouré de membres de sa famille, y compris de femmes et d’enfants, ce qui nécessitait une extrême précision dans toute frappe aérienne éventuelle. Le Hellfire spécialisé aurait pu faciliter la confirmation de la mort de Ben Laden, notamment grâce à la collecte ultérieure d’ADN, ce que le personnel des Etats-Unis d’Amérique aurait fait après le raid de 2011.

Bien que des opérateurs spéciaux aient finalement mené ce raid et tué Bin Laden, le développement de la bombe ninja Hellfire s’est poursuivi, stimulé par les nouvelles règles du président Barack Obama en 2013 visant à atténuer les dommages collatéraux lors de frappes en dehors des zones de guerre officiellement déclarées. Une des sources de la Revue a déclaré que le missile restait un outil important pour traiter ce qu’ils décrivaient comme un problème de « siège droit, siège gauche ». L’histoire suggère que cela pourrait impliquer que le but ultime est de créer une arme lancée par l’air capable de tuer une personne spécifique dans une voiture ou un camion sans blesser personne, mais il semble plus probable que ce soit une expression figurative.

La vidéo ci-dessous montre le risque potentiel de dommages collatéraux lors de l’utilisation d’un missile Hellfire standard contre une cible donnée.

Le Journal mentionne que la frappe qui a tué Al Masri en Syrie en 2017 était l’une des deux attaques confirmées impliquant l’un de ces missiles à lame. Mais dans ce cas, l’arme a tué Al Masri et l’individu assis à côté de lui dans sa berline Kia.

Le Journal a pu vérifier le seul autre exemple d’utilisation de R9X: l’attaque du 1er janvier 2019 qui a tué Jamal Al Badawi, le cerveau présumé de l’attentat à la bombe contre le destroyer de la classe Arleigh Burke, l’USS Cole, au Yémen en 2000. Badawi conduisait seul à l’époque, ce qui rend impossible de déterminer si l’arme aurait pu le tuer tout en laissant les autres occupants indemnes.

Il convient également de noter qu’il avait déjà été signalé que le président Donald Trump avait été informé avant la frappe contre Al Masri au sujet d’une munition larguée hautement spécialisée visant à éviter des pertes civiles, ce qui correspondrait à la description générale de la R9X, et qu’il aurait été peu impressionné. On ignore si cela a eu un impact sur l’utilisation apparemment très limitée de l’arme.

Mais la nature hautement classifiée de la R9X pourrait simplement signifier que sa production reste extrêmement limitée, entraînant une utilisation limitée et réservée à des équipes sélectionnées connaissant bien sa conception et la façon de l’utiliser correctement. Les limitations inhérentes susmentionnées à ce type d’armes à ogives nucléaires inertes pourraient également réduire le nombre de cas où c’est une option pratique.

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Image satellite d’un site de test situé près de Yucca Flat, dans la zone 6 du site de test du Nevada. Lockheed Martin, le maître d’œuvre derrière Hellfire, teste des drones de charges utiles d’armes exotiques.

Mais si les États-Unis d’Amérique continuent à poursuivre en justice des frappes ciblées contre des terroristes et des militants, il restera au moins une demande pour des munitions telles que l’AGM-114R9X afin d’atténuer autant que possible les risques de dommages collatéraux. Avoir une telle arme ne peut qu’étendre les fenêtres d’engagement de ces frappes étant donné le risque réduit pour d’autres personnes, même relativement proches de la cible.

L’émergence de la R9X répond certainement aux questions que la Zone de guerre s’était posée après la frappe d’Al Masri. Le fait qu’elle soit en développement depuis près d’une décennie et qu’elle commence à peine à être connue du public montre à présent qu’il est fort probable que d’autres munitions exotiques encore dans le domaine classifié soient encore à venir.

Traduction : MIRASTNEWS

Source: The DRIVE

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