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L’Arctique est le prochain point chaud géopolitique que les Etats-Unis d’Amérique veulent bloquer la Chine en dehors

Un petit bateau de pêche se dirige vers la banquise près de la ville d’Uummannaq, dans l’ouest du Groenland, en mars 2010. En raison du changement climatique, une route maritime s’est ouverte dans l’Arctique, ce qui pourrait éloigner les navires du canal de Suez. Photo: Reuters
  • Alors que les pays cherchent à tirer parti d’une nouvelle route de navigation et d’autres ressources dans l’Arctique, les États-Unis d’Amérique, percevant la région sous l’angle de la sécurité nationale, s’opposent à la Russie et à la Chine.

Si Donald Trump a raison et que le réchauffement de la planète est un « canular« , la visite du secrétaire d’État des États-Unis d’Amérique Mike Pompeo plus tôt ce mois-ci à Rovaniemi, capitale de la Laponie finlandaise, pour une réunion du Conseil de l’Arctique composé de huit membres, doit avoir eu un air surréaliste.

Cette maison traditionnelle du renne, du peuple autochtone Sami et Santa Claus, prend l’habitude de célébrer le «Noël noir» alors que la pluie commence à remplacer la neige pendant les mois d’hiver. Le gouvernement envisage de déplacer le village du Père Noël plus au nord afin que les 300 000 visiteurs en hiver aient un Noël blanc.

Les discussions au Conseil de l’Arctique se sont intensifiées lorsque Pompeo a bloqué les efforts visant à inclure des références au changement climatique ou aux engagements de l’Accord de Paris sur la réduction des émissions de dioxyde de carbone.

Pompeo et l’administration des Etats-Unis d’Amérique ne se concentrent pas sur les avertissements de changements climatiques de l’Arctique, où les scientifiques disent que les températures montent deux fois plus vite que dans la plupart des régions de la planète, mais sur les défis stratégiques et militaires de l’ouverture de l’océan Arctique au trafic maritime et la Chine a commencé à parler de la «Route Polaire de la Soie» dans le cadre de son ambitieuse Initiative Ceinture et Route.

Un homme déguisé en père Noël nourrit des rennes en prévision de Noël à Rovaniemi, dans le nord de la Finlande, en décembre 2007. Photo: Reuters

« Ce n’est pas parce que l’Arctique est un lieu de nature sauvage que cela devrait devenir un lieu d’anarchie », a averti Pompeo en s’attaquant à la Russie et à la Chine. «Voulons-nous que l’océan Arctique se transforme en une nouvelle mer de Chine méridionale, pleine de militarisation et de revendications territoriales concurrentes?»

Il a ajouté qu’en réponse aux « activités de déstabilisation » de la Russie, les Etats-Unis d’Amérique organiseraient des exercices militaires, renforceraient leur présence militaire, reconstruiraient leur flotte de brise-glace, augmenteraient le financement des garde-côtes et créeraient un nouveau poste militaire de haut rang pour les affaires de l’Arctique.

Dans les Etats-Unis d’Amérique paranoïaque et de plus en plus McCarthyite, il semble que des menaces à la sécurité nationale se cachent de toutes parts, qu’il s’agisse d’étudiants chinois et des instituts Confucius, Huawei ou des cargos qui commencent à pouvoir emprunter la route maritime du Nord le long des 24 000 km de côtes russes, de Mourmansk, près de la Norvège, à Petropavlovsk-Kamchatsky, dans la péninsule du Kamtchatka, près du Japon.

Dans un monde où tout est à «double usage», il n’y a aucune entreprise innocente ou à but lucratif qui ne puisse être perçue comme une menace pour la sécurité nationale.

Même si dédaigneusement Trump rejette la question du changement climatique, le chahut de Rovaniemi montre clairement que la transformation provoquée par le réchauffement de la planète dans l’Arctique donne lieu à une nouvelle guerre froide très chaude.

Depuis Pierre le Grand, le grands désert arctique constitue une réserve russe ancienne et isolée. Les 20 millions de kilomètres carrés de glace et de terres sans arbres ne préoccupaient personne sauf la Russie, qui possède un cinquième de ses terres dans l’Arctique. Quatre autres pays revendiquent le droit d’atterrir dans l’Arctique – le Canada, les États-Unis d’Amérique, la Norvège et le Danemark – mais peu y ont prêté une grande attention.

La Russie a construit le premier brise-glace au monde, le Yermak, en 1899 et, en 1957, a lancé le Lénine, le premier brise-glace au monde à propulsion nucléaire. Alors que la marine des Etats-Unis d’Amérique ne possède plus que deux brise-glace et envisage de construire quatre nouveaux, la Russie dispose d’une flotte d’au moins 40 véhicules, dont neuf à propulsion nucléaire.

Mais la transformation de l’Arctique a amené cette région autrefois ignorée à se concentrer sur des priorités commerciales et stratégiques. Selon la Nasa, la glace arctique a diminué de 12,8% par décennie depuis 1979, la couverture de glace de l’année dernière ayant diminué de 42% par rapport à 1980. Une grande partie du littoral russe de la Russie est maintenant libre de glace pendant les mois d’été.

Des ours polaires se nourrissent dans un dépotoir près du village de Belushya Guba, dans l’archipel russe de Novaya Zemlya, situé au nord de la Russie, en octobre 2018, où un village a déclaré l’état d’urgence après avoir vu des dizaines d’ours pénétrer dans des maisons et des bâtiments publics. Les scientifiques affirment que les conflits avec les ours polaires dépendants de la glace augmenteront à l’avenir en raison de la fonte des glaces de l’Arctique et de la présence humaine dans la région, alors que Moscou renforce l’activité économique et militaire dans la région. Photo: AFP

Sur quatre navires capables de suivre la route maritime du Nord en 2010, plus de 71 l’ont traversé en 2013 et, désormais, avec des brise-glace russes, le nombre augmente rapidement. Les cargaisons le long de la route maritime du Nord, qui a culminé à 1,46 million de tonnes en 1998, atteignent maintenant des dizaines de millions. Le trajet en mer de 48 jours entre l’Asie et l’Europe via le canal de Suez peut être réduit à 35 jours, ce qui permet de réduire les coûts de carburant de 40% environ. Il a semblé naturel que le président chinois Xi Jinping élargisse son initiative «Ceinture et routes» afin d’exploiter le potentiel d’une route de la soie polaire.

Voyage au nord: expérimenter l’Arctique sur un petit voilier

Les ressources bloquées sous la glace arctique pendant des millénaires sont maintenant incroyablement accessibles. La US Geological Survey a estimé en 2008 que l’Arctique abritait 13% du pétrole mondial et 30% du gaz naturel mondial. Il y a aussi l’or, l’uranium, les diamants, les terres rares et les poissons.

Pas étonnant que tant se lèchent les lèvres devant le potentiel commercial. Il n’est peut-être pas surprenant que le président russe, Vladimir Poutine, envisage d’exploiter au plus vite une grande partie de ce potentiel longtemps ignoré. Selon M. Poutine, 10% de tous les investissements économiques russes se trouvent actuellement dans la région arctique. Ce n’est pas pour rien que la Russie a placé un drapeau russe en titane au fond de l’océan sous le pôle Nord en 2007.

Le président russe Vladimir Poutine a visité Alexandra Land dans l’archipel des terres Franz Josef en Russie en mars 2017 pour inspecter les travaux relatifs à l’élimination des dommages environnementaux dans la zone arctique de la Russie. Photo: EPA

La Chine est devenue un investisseur étranger massif dans le désert de la Russie dans l’Arctique, plus particulièrement dans sa participation dans le projet de gaz naturel liquéfié de Yamal, qui fournit du gaz à la province de Jiangsu. C’est pourquoi elle tient tant à son siège d’observateur à la table du Conseil de l’Arctique.

Mais pour les États-Unis d’Amérique de Trump, ce potentiel économique alléchant n’est pas pertinent. Sous l’angle actuel de la «sécurité nationale» des États-Unis d’Amérique, les neuf expéditions scientifiques entreprises dans l’Arctique par le brise-glace chinois Xue Long (Snow Dragon) depuis 1999 sont aussi menaçantes qu’elles pourraient être véritablement scientifiques. L’insistance de la Russie sur le fait qu’elle escorte tous les navires le long de la route maritime du Nord suscite des soupçons similaires.

Mais avant que quiconque ne commence à hyper-ventiler, nombreux sont ceux qui insistent sur le fait que le potentiel commercial ou le risque militaire de l’océan Arctique sera long à venir. Le passage par la mer peut maintenant être possible pendant quelques mois d’été, mais la région reste aussi difficile à vivre que la plupart de l’année. Les risques et les coûts liés aux conditions sombres peuvent limiter considérablement l’exploitation commerciale pendant plusieurs décennies.

Comme l’a noté un consultant en risques maritimes: «Pensez à un col de haute montagne qui est fermé pendant six mois, sans stations-service, dépanneurs ni centres de réparation. Est-ce la route que vous souhaitez utiliser pour vos déplacements quotidiens?» Pour quelques-uns, peut-être.

À l’envers par David Dodwell

David Dodwell effectue des recherches et écrit sur les défis mondiaux, régionaux et de Hong Kong du point de vue de Hong Kong.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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