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De nouvelles preuves relient le chef de l’armée colombienne à des meurtres de civils

Photo du fichier AP
Le commandant de l’armée, le général Nicacio Martinez Espinel, à droite, salue lors d’une cérémonie d’assermentation des nouveaux commandants de l’armée et de la police à Bogota en décembre 2018.

BOGOTA (AP) – De nouvelles preuves ont permis de lier le chef de l’armée colombienne aux prises avec une dissimulation présumée d’assassinats de civils il y a plus de dix ans.

Les documents, fournis à l’Associated Press par une personne familiarisée avec une enquête en cours sur les exécutions extrajudiciaires, arrivent au moment où le général Nicacio Martinez Espinel fait face à une pression croissante pour démissionner en raison des ordres qu’il a donnés aux troupes cette année pour intensifier ses attaques, ce que certains craignent la voie à un retour de graves violations des droits de l’homme.

L’armée colombienne a été accusée d’avoir commis jusqu’à 5 000 assassinats extrajudiciaires au plus fort du conflit armé qui a secoué le pays au milieu des années 2000, alors que les troupes sous la pression des hauts commandants gonflaient le nombre de morts, dans certains cas, habillant les civils en guérilleros en échange d’une rémunération supplémentaire et d’autres avantages.

Ce que l’on appelle le scandale des «faux positifs» a jeté une ombre noire sur le nombre de victoires remportées par l’armée des Etats-Unis d’Amérique. Quinze ans plus tard, pas un seul haut commandant n’a été tenu pour responsable des massacres.

En février, Human Rights Watch a vivement critiqué la nomination de Martinez Espinel par le président Ivan Duque, soulignant qu’il était le commandant en second de la 10ème Brigade dans le nord-est de la Colombie, au cours de laquelle les procureurs ont ouvert des enquêtes sur 23 meurtres illégaux.

Le groupe de défense des droits a révélé qu’alors le colonel Martinez Espinel avait certifié les paiements versés à un informateur, ce qui avait conduit à «d’excellents résultats» lors d’une prétendue opération de combat au cours de laquelle une fille civile et une fillette âgée de 13 ans avaient été tuées. Un tribunal a par la suite condamné deux soldats pour les avoir enlevés à leur domicile, les avoir assassinés et leur avoir mis les armes sur le corps, de sorte qu’ils semblaient être des rebelles.

Martinez Espinel, au moment de la rédaction du rapport, avait déclaré qu’il «n’avait aucune idée» s’il avait effectué les paiements. « Dieu et mes subalternes savent comment nous avons agi », a-t-il déclaré.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The Japan News

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