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Les emplois et Nissan seront en sécurité avec n’importe quel accord avec Fiat Chrysler, déclare Jean-Dominique Senard de Renault

Jean-Dominique Senard, président de Renault SA, est interviewé à Yokohama le 12 mars. | BLOOMBERG

Branché pour diriger un géant franco-italien de l’industrie automobile formé par la fusion de Renault SA et de Fiat Chrysler Automobiles NV, Jean-Dominique Senard est à Tokyo pour faire le point de vente de sa carrière.

Dans une interview jeudi, il a brossé le tableau d’une grande alliance qui fabrique et vend des voitures à travers le monde, maintenant des employés et dégageant des bénéfices.

Convaincre les parties prenantes des deux entreprises de l’automobile des avantages d’une fusion a peut-être été une partie facile. La tâche difficile est de céder le contrat à Nissan Motor Co., partenaire de l’alliance de Renault, ainsi qu’à des groupes de travailleurs et des hommes politiques méfiants des licenciements.

« Cela ne peut se produire que si les gens y sont ouverts », a déclaré Senard, âgé de 66 ans, après avoir assisté à une réunion du conseil d’administration supervisant l’alliance entre Nissan, Renault et Mitsubishi Motors Corp. Il est venu expliquer les avantages de l’accord Fiat-Renault aux dirigeants japonais, qui ont commencé la réunion de mercredi avec de nombreuses questions. À la fin, l’ambiance s’était allégée et ils étaient positifs, a-t-il déclaré.

« Un partenariat plus étroit ne peut qu’améliorer l’alliance », a déclaré Senard. Nissan, qui a repoussé par le passé les tentatives d’intégration plus étroite, « a compris le message que j’ai apporté ici, même s’ils ne peuvent évidemment pas le digérer en une nuit », a-t-il ajouté.

Après avoir passé trois jours au Japon, Senard rentrera en Europe pour travailler à la consolidation de Fiat Chrysler et Renault. Il ne prévoit pas d’obstacles réglementaires sérieux à la fusion. Quand on lui a demandé si la fusion de deux constructeurs européens entraînerait des suppressions d’emplois, Senard a déclaré que cet accord «n’appelle pas de sacrifice humain».

La fusion n’entraînera aucune fermeture d’usines, selon Fiat, bien qu’elle n’ait rien dit sur le risque de suppressions d’emplois lors de l’annonce de la transaction. Cette combinaison bénéficie également de la bénédiction des gouvernements italien et français, qui sont constamment en garde contre le risque de conflits de travail.

La transaction serait structurée à 50/50 par le biais d’une société de portefeuille néerlandaise, les actionnaires de Renault – y compris le gouvernement français – obtenant une prime implicite d’environ 10%. Le conseil d’administration de Renault devrait donner son accord préliminaire à cette proposition dès la semaine prochaine, ont déclaré des personnes familiarisées avec le sujet. Senard a déclaré jeudi que l’accord devrait durer environ un an.

Derrière la tendance à la consolidation se trouvent les divers obstacles auxquels l’industrie est confrontée. Les ventes ralentissent sur les plus grands marchés automobiles du monde – la Chine, les États-Unis d’Amérique et l’Europe -, ce qui entraîne une nouvelle urgence de consolidation. Les constructeurs automobiles du monde entier font face à une pression intense pour dépenser beaucoup d’argent dans l’électrification et les véhicules autonomes, et pour s’adapter à des tendances telles que l’auto-partage.

Renault et Fiat Chrysler estiment que la fusion permettra d’économiser plus de 5 milliards d’euros (611 milliards de yens). Les constructeurs automobiles se concentreront sur la réduction des plateformes, la simplification des lignes de produits et sur la qualité et la stratégie de marque, a déclaré Senard. « Toutes les marques sont très célèbres », a-t-il déclaré. « Certains doivent être ré-améliorés. »

Afin de vendre plus de voitures, Senard a indiqué que les réductions de prix à la baisse par Nissan et Chrysler en Amérique du Nord devront prendre fin. «Il faut que la qualité renforce la part de marché», a-t-il déclaré.

Interrogé sur les commentaires récents de Carlos Tavares, le PDG du groupe PSA, propriétaire de Peugeot, et ex-protégé du président déchu de Nissan, Carlos Ghosn, qualifiant cet accord de « prise de contrôle virtuelle » de Renault, il pourrait affaiblir ou détendre l’alliance avec Nissan, a déclaré Senard. « Tout le monde est libre de dire ce qu’il pense. »

Nissan pourrait jouer un rôle clé dans la constitution d’un groupe mondial capable de produire 15 millions de véhicules par an. La société basée à Yokohama viendrait compléter l’entité fusionnée en raison de sa forte présence en Chine, au Japon et dans le reste de l’Asie, ainsi que de sa technologie de voiture électrique.

Certains signes indiquent que l’offensive de charme de Senard donne des résultats. A l’issue de la réunion, le directeur général de Nissan, Hiroto Saikawa, a déclaré qu’il voyait des opportunités potentielles pour l’alliance existante dans la proposition de fusion de Fiat Chrysler, bien qu’il envisage d’étudier la question plus avant. Comme le dit Saikawa, « nous ne considérons pas cela comme un inconvénient ».

Senard a noté que Nissan bénéficiait déjà de la fusion proposée compte tenu de l’augmentation des parts du constructeur japonais à la nouvelle de la transaction.

Nissan, détenu à 43% par Renault, aura enfin une influence plus tangible en s’imposant davantage dans l’alliance, a-t-il déclaré.

Dans le cadre du projet de fusion de Fiat Chrysler et de Renault, Nissan obtiendrait 7,5% de l’entité combinée. Le constructeur japonais pourrait voter avec ces actions – contrairement à ses participations actuelles, qui ne comportent aucun droit de vote. Une fusion aurait également pour effet de diluer le contrôle de l’État français sur Renault, et indirectement sur Nissan, atténuant ainsi la préoccupation qu’il entretenait depuis des années.

Nissan a besoin de bonnes nouvelles. La société a récemment prévu un faible bénéfice d’exploitation et réduit son dividende pour la première fois en 10 ans. Senard a indiqué que Nissan devait actuellement se concentrer sur sa rentabilité et qu’il était dans l’intérêt de Renault que son partenaire japonais se redresse.

Fiat a également déclaré que cette combinaison permettrait de réduire les coûts d’un milliard d’euros supplémentaire pour Nissan et Mitsubishi Motors.

L’alliance a été déstabilisée à la fin de l’année dernière avec l’arrestation de son architecte et président, Carlos Ghosn, pour des crimes financiers présumés alors qu’il était à la tête de Nissan. Ghosn a nié toutes les accusations et se prépare pour son procès l’année prochaine. Bien que Nissan et Renault soient partenaires depuis deux décennies, le constructeur japonais n’est pas en mesure de bloquer l’accord, car la fusion ne violerait pas les termes de leur partenariat.

Senard, qui a remplacé Ghosn à la présidence de Renault et de l’alliance, a cherché à rétablir la stabilité après l’arrestation de son prédécesseur à Tokyo en novembre dernier. L’ancien PDG de Michelin a travaillé plus tôt cette année avec Nissan afin de mettre en place une nouvelle structure de gouvernance pour superviser le partenariat, en cédant des concessions sur les sièges au conseil d’administration pour apaiser les préoccupations de la firme japonaise.

« Avec Nissan, il s’agit de la première alliance automobile véritablement mondiale », a déclaré Senard.

Traduction: MIRASTNEWS

Source: the japan times

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