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La Turquie et la Russie confrontées à des conflits suite à la poussée de la Syrie vers Idlib

Dans cette photo d’archive du 8 avril 2019, le président russe Vladimir Poutine, à gauche, et le président turc Recep Tayyip Erdogan se serrent la main lors de leur rencontre au Kremlin à Moscou, en Russie. La violence qui sévit à nouveau dans la province d’Idlib, au nord-ouest du pays, met à l’épreuve les relations russo-turques. (ALEXEI NIKOLSKY, SPUTNIK, PHOTO DE PISCINE KREMLIN VIA AP)

ISTANBUL – Ankara et Moscou sont à nouveau confrontés à une escalade de la violence dans le dernier territoire contrôlé par les rebelles syriens, un développement qui met leur coopération à l’épreuve alors même qu’ils soutiennent les forces opposées à la guerre qui a dévasté la Syrie pendant huit ans.

Une offensive totale des forces du gouvernement syrien visant à capturer Idlib dans le nord-ouest de la Syrie des insurgés pourrait déclencher une crise humanitaire sans précédent, car cette région abrite 3 millions de personnes.

La Turquie a besoin de la Russie pour maîtriser le président syrien Bashar Assad afin d’empêcher l’afflux massif de réfugiés et d’assurer la sécurité des soldats turcs sur le terrain

La Turquie, qui accueille déjà plus de 3,6 millions de réfugiés syriens, subit de fortes pressions de la part de la Syrie, de l’Iran et de la Russie pour tenir son engagement de contrôler les factions rebelles armées à Idlib.

Mais la Turquie a également besoin que la Russie freine le président syrien Bashar Assad pour empêcher un afflux massif de réfugiés et assurer la sécurité des soldats turcs sur le terrain.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan et le président russe Vladimir Poutine « ont intérêt à coopérer et à veiller à ce que personne ne soit totalement piétiné », a déclaré Aaron Stein, directeur du programme Moyen-Orient du groupe de réflexion états-unien Foreign Policy Research Institute.

[La Russie et La Syrie ont également besoin que la Turquie fasse de telle sorte qu’aucune attaque ne parte d’IDLIB contre les forces russes et syriennes et que la paix s’instaure au plus vite avec la totale récupération de la souveraineté sur leurs terres pour les syriensMIRASTNEWS].

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En septembre, les deux dirigeants ont négocié un cessez-le-feu pour Idlib dans la station balnéaire de Sotchi en Russie, empêchant ainsi un assaut sanglant, alors que la Russie a fermement soutenu Assad et que la Turquie soutient les forces de l’opposition. Neuf mois plus tard, la trêve a échoué.

L’accord prévoyait la création d’une zone démilitarisée de 15 à 20 km sans insurgés ni armes lourdes et la réouverture de deux routes principales traversant Idlib. La zone démilitarisée a été brisée et les autoroutes sont au centre de l’offensive gouvernementale actuelle.

Les forces terrestres syriennes ont avancé du sud de la forteresse des rebelles sous le couvert de frappes aériennes syriennes et russes.

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’homme, plus de 291 civils et 369 combattants ont été tués depuis le 30 avril dans le fief des rebelles. Au cours de la même période, 269 soldats et 22 civils ont été tués dans les zones du gouvernement par les tirs des rebelles. L’agence des Nations Unies pour l’enfance a déclaré que plus de 130 enfants auraient été tués.

Selon l’ONU, plus de 200 000 personnes de la forteresse ont déjà été déplacées, certaines cherchant la sécurité près de la frontière turque, d’autres entassées dans des camps surpeuplés en Syrie.

La Turquie a accusé le gouvernement syrien de violer le cessez-le-feu et le ministre turc de la Défense, Hulusi Akar, a déclaré que son pays avait déclaré à la Russie « que le régime doit être contrôlé ». [Quels sont alors les obligations que la Turquie a respectées et remplies sur cette partie des terres syriennes ?MIRASTNEWS].

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La Russie a lancé des frappes aériennes à Idlib et fournit une couverture aérienne à l’offensive du gouvernement syrien. Elle s’est plainte que les militants ciblent de plus en plus sa base militaire dans la province côtière voisine de Lattaquié.

Mais pour l’instant, il est peu probable que Moscou soutienne une opération syrienne totale à Idlib, car les avantages d’une alliance à long terme avec la Turquie l’emportent sur une bataille militaire.

Raed Alsaleh, président du groupe de secours formé de volontaires de la Défense civile syrienne (Casques blancs), lors d’une conférence de presse à Istanbul, le 31 mai 2019. (LEFTERIS PITARAKIS / AP)

« La Russie ne veut pas ruiner ses relations avec la Turquie à cause d’Idlib », a déclaré Kirill Semenov, analyste du Moyen-Orient basé à Moscou et expert au Conseil des affaires internationales russes.

Fin avril, Poutine a déclaré qu’il n’exclurait pas un assaut à grande échelle, mais « avec nos amis syriens, nous estimons que cela ne serait pas conseillé » en raison de problèmes humanitaires.

Néanmoins, la patience de la Russie est affaiblie par le Hayat Tahrir al-Sham, ou HTS, qu’elle accuse de prendre pour cible sa base militaire. HTS est considérée comme une organisation terroriste par les États-Unis d’Amérique, la Russie et la Turquie, en dépit de ses affirmations selon lesquelles elle se serait dissociée d’Al-Qaida.

Les hauts responsables russes ont souvent qualifié Idlib de « terreau fertile pour les terroristes ».

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Malgré l’accord de cessez-le-feu, la Turquie n’a pas réussi à neutraliser les extrémistes. Une grande partie d’Idlib est passée sous le contrôle de HTS, qui a vaincu les groupes armés soutenus par la Turquie.

Emre Ersan, professeur agrégé de relations internationales et de sciences politiques à l’université Marmara d’Istanbul, estime que la Turquie pourrait avoir surestimé son influence sur HTS. Selon lui, le plan de la Turquie visant à scinder le groupe et à absorber ses membres plus modérés n’a pas fonctionné.

Au lieu de cela, HTS a utilisé la Turquie comme un levier contre la Russie et l’Iran, partisan d’Assad, selon Ersan.

En plus des risques, les troupes turques sont dans la ligne de mire. Deux soldats turcs ont été blessés début mai lors d’une attaque d’artillerie du gouvernement syrien contre un poste d’observation. L’agence officielle turque Anadolu, citée par trois autres attentats, a soulevé la question de savoir s’il s’agissait des attaques accidentelles ou destinées à faire pression sur Ankara avec la connaissance de la Russie.

« Les forces armées turques ne reculeront pas un pas en arrière », a déclaré le ministre turc de la Défense, Akar, la semaine dernière.

Erdogan et Poutine se sont entretenus au téléphone et ont convenu de poursuivre leurs efforts dans le sens de l’accord de cessez-le-feu afin d’empêcher la mort de civils et le flux de réfugiés. Ils ont également convenu de se réunir en marge de la conférence du Groupe des 20 du mois prochain au Japon.

« En dehors de ce dialogue et de cette coopération, rien sur le terrain ne peut empêcher une catastrophe à Idlib », a déclaré Ersan.

Dans cette photo d’archives du 14 septembre 2018, les manifestants agitent des drapeaux révolutionnaires syriens et turcs alors qu’ils assistent à une manifestation contre l’offensive du gouvernement syrien à Idlib, à Maarat al-Numan, au sud d’Idlib, en Syrie. (UGUR CAN / DHA VIA AP)

Les présidents sont devenus proches depuis 2016 et ont reconstruit leurs relations après une crise dramatique en 2015 lorsque la Turquie a abattu un avion russe près de la frontière syrienne. Leurs relations s’établissent entre les relations fragiles de la Turquie avec les États-Unis d’Amérique, alliés de l’OTAN, en particulier grâce au soutien de Washington aux forces dirigées par des Kurdes syriens qui contrôlent de vastes étendues dans l’est de la Syrie. Ankara les considère comme une extension d’une insurrection kurde opérant en Turquie.

Erdogan tient jusqu’à présent sa promesse d’acheter des missiles S-400 de fabrication russe, malgré les avertissements des Etats-Unis d’Amérique, qui risqueraient de compromettre la participation de la Turquie au programme d’avions de combat F-35 et de compromettre sa sécurité. Stein appelle cela « une grande victoire pour la Russie ». La Turquie cherche un moyen d’avoir à la fois les S-400 et les F-35.

La Turquie discute également avec les États-Unis d’Amérique d’une zone de sécurité dans le nord-est de la Syrie et a demandé à plusieurs reprises aux États-Unis d’Amérique de mettre fin à leur soutien militaire aux Forces démocratiques syriennes (FDS ; SDF en anglais) dirigées par les Kurdes. Erdogan rencontrera également le président des Etats-Unis d’Amérique Donald Trump au G-20.

Traduction et commentaires : MIRASTNEWS

Source : China Daily

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