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Comment les géants de la technologie Apple, Facebook et Google ont perdu l’argument du monopole

Les investisseurs dans Apple Inc., Facebook Inc. et Alphabet Inc. témoigneront sans aucun doute de ce changement de pouvoir après la menace d’actions antitrust des Etats-Unis d’Amérique qui a fait chuter leurs actions

L’avenir de l’industrie de la technologie a déjà été décidé par des entrepreneurs messianiques (assistés par des investisseurs en capital-risque et divers agents de la Silicon Valley) pompant leurs sermons pour emporter des foules dans des arènes caverneuses. Aujourd’hui, c’est l’équipage le plus puissant des régulateurs de la concurrence et des imbéciles – plus communément repérés dans des salles de conférence tapissées – qui semblent s’être saisis de la chaire.

Les investisseurs dans Apple Inc, Facebook Inc. et Alphabet Inc. témoigneront sans aucun doute de ce changement de pouvoir après la menace d’action antitrust des Etats-Unis d’Amérique qui a entraîné la chute de leurs actions au début de cette semaine (les ventes d’Apple ont légèrement augmenté).

Les participants à un rassemblement de confiance de l’OCDE auquel j’ai assisté à Paris lundi, ont sans aucun doute aidé les Américains à commencer à suivre l’esprit de l’Europe dans la lutte contre les tendances monopolistiques des géants de la technologie. Margrethe Vestager, la plus haute responsable de la concurrence de l’UE, s’est alignée sur des représentants du ministère de la Justice et de la Commission fédérale du commerce des États-Unis d’Amérique, ainsi que sur les principaux régulateurs britanniques, français et allemands, pour donner des indications sur les perspectives du secteur.

Bien que les tensions entre les responsables des deux côtés de l’Atlantique soient encore nombreuses, l’apparence générale était celle d’une classe de régulateurs déterminée à rattraper le temps perdu. Même en Europe, on a le sentiment d’avoir trop longtemps laissé le contrôle du marché. Vestager, après avoir passé en revue ses cinq années de mandat qui ont abouti à trois amendes contre Google, a admis: « Nous aurions pu être plus rapides. »

Le regret est une chose puissante, surtout lorsque la pression politique pour agir augmente. L’exemple d’Instagram a souvent été évoqué sous le regard de tous: sa vente à Facebook pour 1 milliard de dollars a été suspendue en 2012, en grande partie parce qu’elle employait une poignée de personnes, ne générait aucun revenu et devait rester à portée de main. Le fait qu’Instagram soit désormais un véritable monstre à part entière a sensibilisé les régulateurs à la nécessité de prendre des mesures plus sévères concernant les grandes technologies qui engloutissent les startups prometteuses.

Instagram avait 30 millions d’utilisateurs au moment où Facebook l’a acquis. Aujourd’hui, il en compte plus d’un milliard. De manière cruciale, Instagram partage de grandes quantités de données utilisateur avec son réseau parent, une pratique qui a suscité des objections de la part des régulateurs allemands plus tôt cette année. En 2012, cependant, les inquiétudes étaient rares: les organismes de surveillance de la concurrence britanniques ont écrit à l’époque que la plupart des tiers « ne croyaient pas que les applications photo attiraient les annonceurs », citant le fait que des données utilisateur « limitées » avaient été saisies.

En toute justice pour le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, ce n’est pas de sa faute s’il comprenait mieux le potentiel d’Instagram, mais cela ne devrait pas empêcher les policiers du marché d’essayer d’améliorer leur jeu afin d’éviter encore plus de pouvoir sur les médias sociaux dans les mains d’une seule personne.

Combien d’autres Instagram ont volé sous le radar? C’est difficile à dire. Andrea Coscelli, responsable de la Competition and Markets Authority du Royaume-Uni, estime qu’Amazon, Apple, Facebook, Google et Microsoft ont acheté ensemble près de 250 sociétés au cours des cinq dernières années. Pour chaque acquisition à gros budget comme l’accord WhatsApp de Facebook, il en existe plusieurs comme « tbh », un réseau social pour adolescents acheté par Zuckerberg en 2017 et qui a ensuite été fermé discrètement.

Les régulateurs ont le sentiment que les startups ne se voient pas vraiment offrir la chance de se développer et de rivaliser: elles sont achetées dès leur entrée dans la «zone de destruction» de Big Tech (où des rivaux potentiels prometteurs sont tout simplement éliminés). Attendez-vous à plus d’efforts pour lutter contre cette pratique, par exemple en allégeant le fardeau de la preuve nécessaire pour identifier le préjudice potentiellement anticoncurrentiel résultant d’une prise de contrôle. Ariel Ezrachi, professeur de droit de la concurrence à l’Université d’Oxford, a déclaré que les responsables sont de plus en plus conscients du « coût de l’inaction ».

Alors, Google, Facebook et les autres doivent-ils s’attendre à une répression antitrust concertée de la part des États-Unis d’Amérique, à la mesure de l’UE? Peut-être qu’à la réunion de l’OCDE, il n’y avait pas beaucoup d’appétit pour une action agressive comme une rupture. Andrew Finch, responsable du DOJ, et Noah Phillips, de la FTC, ont insisté sur le fait que sa taille n’était pas mauvaise en soi; mais « gros, se comportant mal, » est un problème, a déclaré Finch. En tant que tel, des amendes lourdes sont un résultat plus probable.

Bien qu’il y ait beaucoup d’autres voix aux Etats-Unis d’Amérique appelant à une renaissance du type de démantèlement de monopole observé à l’époque de John D. Rockefeller, Finch a déclaré que l’ère actuelle ressemblait moins à l’âge des dorés et plus aux années 1990 et 2000, lorsque les entreprises utilisaient des brevets pour freiner la croissance de leurs rivaux. «Ces moments ont tendance à s’arranger», a-t-il dit. Ce n’est pas exactement le genre de tapage dans la baignoire dans lequel Elizabeth Warren pourrait s’engager.

Donc, l’argent intelligent reste sur l’Europe qui prend des mesures antitrust plus aventureuses et agressives. Mais on ne peut ignorer le décalage des deux côtés de l’Atlantique. Les gens veulent des règles plus sévères et ils viendront.

Lionel Laurent | Bloomberg

Traduction: MIRASTNEWS

Source: Business Standard

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