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Le trésor caché de la Sibérie, un océan de pétrole entre les mains de la Russie

CC0 / Gazprom Neft

Gazprom Neft prévoit d’investir 384 millions de dollars dans l’extraction de pétrole de schiste en Sibérie occidentale. Mais extraire de là n’est pas facile. Le bassin sédimentaire sibérien contenant le pétrole brut est très profond et il n’est pas clair comment trouver les gisements et rentabiliser les extractions.

Le brut est formé sous terre par la décomposition d’organismes vivants pendant des millions d’années. Au fil du temps, ces organismes décomposés se mélangent entre les fissures et les pores des formations de schistes argileux, formant finalement des réserves de pétrole qui sont ensuite extraites. C’est ainsi que se sont formés la plupart des plus grands gisements de pétrole de la planète, y compris ceux de la Sibérie occidentale.

On pense que la majeure partie du brut sibérien est présente dans la soi-disant formation de Bazhenov: une strate du bassin de la Sibérie occidentale qui provient des sédiments déposés il y a des millions d’années. A cette époque, des schistes riches en silicium riches en composés organiques se déposaient sur le fond marin, dont la profondeur est actuellement de deux ou trois kilomètres.

On pense que cette couche a une hauteur comprise entre 20 et 60 mètres et que la roche contient entre 18 000 et 170 000 millions de tonnes de pétrole brut. La question est encore la même: comment les sortir de là. Normalement, il suffit de bien forer le pétrole et d’attendre que le pétrole remonte à la surface en raison de la pression contenue dans le sous-sol. Mais dans le cas du pétrole de schiste, il est nécessaire de la pousser artificiellement vers le haut mécaniquement et chimiquement.

CC0 / Hanzs
Sibérie occidentale

Le géologue soviétique Fabian Gurari fut le premier à décrire, en 1959, la formation de Bazhenov. Il supposait alors que le bassin pourrait contenir une grande quantité d’hydrocarbures. Leurs soupçons ont été confirmés en 1969 lorsque, des puits de pétrole du gisement sibérien de Salímskoye, dans leur propre bassin, ils ont commencé à extraire de l’or noir. Mais aujourd’hui, il est impossible de savoir avec certitude si tel ou tel puits extraira du pétrole. Deux puits proches l’un de l’autre peuvent ne pas donner le même résultat: l’un peut finir par extraire du pétrole et l’autre non.

CC0 / US Geological Survey
Carte pétrolière des formations compactes de la formation de Bazhénov

La formation de Bazhenov ne comporte pas de gisements conventionnels – il s’agit de grandes cavités pétrolières séparées de la roche et donc faciles à extraire. Les hydrocarbures y sont à l’intérieur de la roche, très perméables, sous forme de petites couches ou contenus dans le kérogène.

Et comment ces formations ont-elles commencé? Les géologues peuvent maintenant brosser un tableau plus ou moins clair de ce qui serait arrivé. Il y a environ 200 millions d’années, à la fin du Jurassique, lorsque le supercontinent Pangea s’est désintégré, la partie de la terre où se trouvait encore une croûte était remplie d’eau. Dans le cas de la vaste étendue occupée par la Sibérie occidentale, elle était remplie d’eau chaude. Et ils y ont accumulé pendant des milliards d’années principalement des micro-organismes morts: plancton et plantes terrestres. De sa décomposition est née le pétrole qui est maintenant contenue dans la roche.

Des réserves de pétrole de schiste se trouvent aux États-Unis d’Amérique, au Canada, au Venezuela, en Algérie et en Asie centrale. Mais en Sibérie occidentale, ils occupent une superficie colossale et continue de 1,2 million de kilomètres carrés.

Aux États-Unis d’Amérique, les technologies d’extraction du pétrole à partir de gisements non conventionnels ont commencé à prendre forme à partir des années 1990. Le puits est excavé verticalement jusqu’au niveau souterrain où se trouve la plus grande quantité de pétrole, puis continue à être creusé horizontalement. Une fois dans la roche contenant du pétrole, les produits chimiques sont soufflés sous forme de liquide pour la fracturer et en extraire le pétrole brut.

Une autre façon de libérer le pétrole consiste à injecter de l’air dans le puits et à laisser le kérosène s’oxyder et même prendre feu. Des expériences ont montré qu’il était ainsi possible d’augmenter considérablement la quantité de pétrole extraite.

Quelque 200 puits de pétrole ont déjà été forés dans la formation de Bazhenov. Au fil des ans, ils ont obtenu environ 10 millions de tonnes de pétrole. La pratique de la fracturation de la roche, également connue sous le nom de «fracturation hydraulique», est de plus en plus populaire, de plus en plus de voix avertissant que les réserves de pétrole traditionnelles en Sibérie s’épuisent.

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : Sputnik News

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