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La France prête à réduire la participation de Renault dans le partenariat

FUKUOKA – La France est prête à envisager de réduire sa participation dans Renault afin de consolider l’alliance du constructeur automobile avec Nissan, a déclaré samedi le ministre français des Finances, Bruno Le Maire.

Il parlait au Japon après que le constructeur automobile constructeur italien-états-unien Fiat Chrysler ait renoncé à son projet de fusion avec Renault, affirmant que les négociations étaient devenues «déraisonnables» en raison de la résistance politique à Paris.

Dans une interview accordée à l’AFP en marge de la réunion des ministres des Finances du G20 au Japon, Le Maire a déclaré que Paris pourrait envisager de réduire la participation de 15% de l’Etat dans Renault si cela conduisait à une alliance « plus solide » entre les entreprises japonaise et française.

«Nous pouvons réduire la participation de l’État dans le capital de Renault. Ce n’est pas un problème tant que, à la fin du processus, nous avons un secteur automobile plus solide et une alliance plus solide entre les deux grands constructeurs automobiles Nissan et Renault», a-t-il déclaré à l’AFP.

Récemment, FCA a surpris le monde de l’automobile en proposant une «fusion d’égal à égal» avec Renault qui, avec ses partenaires japonais Nissan et Mitsubishi Motors, créerait un géant automobile à l’échelle mondiale.

Le groupe combiné aurait été de loin le plus grand du monde, avec des ventes totales d’environ 15 millions de véhicules, comparé à la fois à Volkswagen et à Toyota, qui vendent environ 10,6 millions de pièces.

Mais l’accord s’est soudainement effondré jeudi, la FCA accusant la ville de Paris.

« Il est devenu évident que les conditions politiques en France n’existent pas actuellement pour qu’une telle combinaison se déroule avec succès », a déclaré FCA dans un communiqué.

Le Maire a déclaré que Renault devrait se concentrer sur le renforcement de ses liens avec son partenaire japonais Nissan avant de rechercher d’autres alliances.

Les choses doivent être faites « dans le bon ordre … l’alliance (entre Nissan et Renault) devrait d’abord être consolidée, puis la fusion (plus généralement) et non l’une après l’autre. »

«Sinon, tout risque de s’effondrer comme un château de cartes», a-t-il averti.

Le ministre a déclaré qu’il appartiendrait aux patrons de Renault et de Nissan de décider de la marche à suivre pour faire avancer l’alliance.

AFP-Jiji

Traduction: MIRASTNEWS

Source: The Japan News

Comment le plan de fusion Fiat-Renault s’est effondré tout seul

Bruno Le Maire | BLOOMBERG

PARIS / MILAN – Peu de temps après 21 heures, alors que le soleil commençait à se coucher sur la façade en verre arrondi abritant le siège de Renault SA, en banlieue de Paris, le conseil a appelé une pause. Le groupe s’était réuni pour la deuxième fois en trois jours pour approuver un projet de fusion avec Fiat Chrysler Automobiles NV. Au fur et à mesure que les pourparlers se poursuivaient, Martin Vial, un délégué de l’État, a demandé à être en liaison avec le ministre des Finances, Bruno Le Maire, qui dînait en ville dans le cadre de son ministère imposant qui borde la Seine.

Le Maire a tracé une ligne rouge pour Vial, qui en tant que représentant à la table était la voix du plus grand et du plus puissant actionnaire de Renault. La France souhaitait que le partenaire de Renault, Nissan Motor Co., s’engage à soutenir ce rapprochement. L’abstention – comme cela avait été signalé précédemment par la firme japonaise – n’était pas suffisante, a déclaré Le Maire, craignant que Nissan ne commence à saper l’alliance si elle ne pouvait être tenue pour responsable avec un vote ferme.

De retour dans la salle de conférence, les portions de sushis et de pizzas fournies par des agents de sécurité avaient perdu leur attrait au moment où le groupe s’était réuni à nouveau vers 23 heures. L’ambiance aussi était morne. Il est rapidement devenu évident que Nissan s’abstiendrait en fait lors d’un vote. Lorsque Vial a pris la parole, il a présenté au comité le plan de match du gouvernement.

Le ministre a vu une possibilité de rallier Nissan: au cours de la fin de semaine, les ministres des Finances du groupe des 20 se sont réunis à Fukuoka et Le Maire a voulu utiliser ses pouvoirs de persuasion pour conquérir le partenaire japonais. Puis, à la surprise et à la contrariété de tous, Vial a suggéré de reporter le vote et de reprendre ses travaux la semaine suivante après le retour de Le Maire.

En Italie, entre-temps, la patience de John Elkann était à bout de forces. Le descendant de la famille Agnelli et le disciple du regretté PDG de Fiat, Sergio Marchionne, recevaient également des nouvelles de la réunion à Paris, et pour lui, ce dernier mouvement gouvernemental en était une de trop. Elkann avait passé des semaines à assembler le contrat avec le directeur général de Renault, Jean-Dominique Senard, en tenant le gouvernement français au courant, et avait le sentiment qu’il avait répondu à leurs demandes à chaque tournant. Une réunion du conseil d’administration tenue mardi après une heure avait pris fin sans vote car les représentants voulaient avoir plus de temps. Désormais, l’appétit d’Elkann pour de nouveaux retards était épuisé.

De retour à Paris, après une brève conversation téléphonique avec Senard, le jeune homme de 43 ans a orchestré une superbe manœuvre. Il a réuni les membres du conseil d’administration de Fiat Chrysler pour une réunion rapide au cours de laquelle le groupe a décidé de retirer sa proposition de fusion. Peu de temps après 1 heure du matin, la société a publié un communiqué laconique, accusant le gouvernement français d’avoir pris cette décision en affirmant que le pays n’avait pas les «conditions politiques» pour soutenir l’accord.

L’une des fusions mondiales les plus ambitieuses de ces dernières années, le plan avait été audacieux; émulsionner diverses marques de voitures de France, des États-Unis d’Amérique et d’Italie en n° 3 mondial – avec la promesse d’atteindre le sommet si le Japon pouvait être intégré plus tard dans le giron.

Il a implosé moins de deux semaines après sa première divulgation.

Ce compte-rendu des derniers jours des négociations menant à la décomposition de minuit est basé sur les récits de personnes proches de la situation qui ont demandé à ne pas être identifiés lors de discussions privées. Les constructeurs automobiles et le gouvernement ont refusé de commenter les réunions.

Dans la perspective de l’effondrement choquant, toutes les parties étaient apparues sur le chemin de la conclusion de l’accord. Elkann et Senard ont noué des relations étroites ces dernières semaines, se réunissant fréquemment à Paris ou à Turin pour des réunions informelles afin de préciser les points les plus fins. Les deux sociétés européennes ont également veillé à laisser la porte ouverte à Nissan si le partenaire japonais souhaitait rejoindre le groupe ultérieurement.

Le gouvernement français, avec sa participation de 15% dans Renault dotée de puissants droits de vote double, a également manifesté son soutien, avec toutefois certaines contraintes: la fusion devrait fonctionner dans le cadre de Renault-Nissan et ne pas compromettre le succès du partenariat; les emplois et les sites de production en France doivent être protégés; la gouvernance devrait être maintenue; et le groupe devrait participer à un projet visant à créer un champion européen de la batterie.

Le rôle de Nissan en particulier constituait un point de friction important pour le gouvernement. Senard s’est rendu au Japon dans la semaine qui a suivi la divulgation de l’accord pour une réunion du conseil de l’alliance, où il a profité pour exposer les vertus du rapprochement avec Fiat. La France souhaitait fermement que Nissan soutienne cet accord, craignant que toute opposition – ou même un soutien tiède – risquerait d’aliéner un partenaire industriel précieux au fil du temps.

Mais alors que le conseil d’administration de Renault se préparait à se réunir mardi à son siège, l’approbation de Nissan était devenue de plus en plus précaire. Hiroto Saikawa, directeur général, a déclaré que la société japonaise devait revoir l’avenir de l’alliance, y compris les relations contractuelles, aboutissant à la décision de Nissan de s’abstenir lors d’un vote. En fin de compte, le premier rassemblement s’est achevé sans résultat définitif, le groupe ayant passé une heure à se pencher sur les dernières découvertes liées à l’ancien PDG déshonoré, Carlos Ghosn. Ils ont accepté de se réunir le lendemain.

Au moment où le panel s’est réuni à 18 heures. Mercredi, la lassitude de la réunion peu concluante avait éclaté et l’optimisme était de présumer que la deuxième tentative ferait avancer les choses.

Une conférence de presse avait été provisoirement organisée à Paris pour le lendemain, le déclenchement presque préparé, et Mike Manley, PDG de Fiat Chrysler, arrivant des États-Unis d’Amérique pour l’occasion. Le syndicat français CGT était la seule voix négative à la table, mais il a été facilement étouffé par le chœur accablant de soutien.

Ensuite, le grand plan a échoué, Bloomberg News rapportant dans les petites heures de jeudi que Fiat avait retiré son offre.

Le gouvernement français, quant à lui, était abasourdi par le geste d’Elkann et avait besoin de quelques heures pour reprendre pied. À ce moment-là, le jeu des accusations n’a pas tardé à éclater. Ne voulant pas être perçu comme un facteur perturbateur, le gouvernement a déclaré qu’il n’avait fermé aucune porte et qu’il ne lui avait demandé que cinq jours supplémentaires pour convaincre Nissan. Des sujets tels que l’évaluation, la gouvernance et les emplois ont été convenus, a déclaré un responsable français aux journalistes lors d’un briefing.

Renault a également déploré la rupture des négociations, remerciant Nissan pour son «approche constructive» des débats et Fiat pour ses efforts. Fiat, pour sa part, considérait l’État français comme le coupable, affirmant que le gouvernement avait tenté à plusieurs reprises de modifier les conditions de son soutien et avait laissé à Elkann l’impression que l’État réclamait le contrôle total de la nouvelle entité, une demande qui était inacceptable pour Fiat.

« Quand il devient évident que les discussions ont été menées aussi loin que possible, il est nécessaire d’être tout aussi décisif pour clore la situation », a déclaré Elkann dans une lettre aux employés.

Ce faisant, Elkann a pris une page du livre de son mentor Marchionne, décédé l’année dernière des suites d’une maladie et qui avait été un défenseur infatigable de la consolidation de l’industrie automobile.

«C’est aussi important de s’éloigner de la table que de s’asseoir», avait déclaré Marchionne en 2014.

BLOOMBERG

Ania Nussbaum, Tommaso Ebhardt et Geraldine Amiel

Traduction: MIRASTNEWS

Source: the japan times

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