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Matières radioactives interstellaires rares trouvées dans la neige antarctique

Station de Kohnen, Antarctique © Wikimedia Commons

Des matières radioactives interstellaires ont été découvertes dans la neige récemment tombée en Antarctique. La découverte étonnante a ravi les scientifiques qui affirment que la substance rare est tombée sur Terre sous forme de poussière spatiale il y a moins de 20 ans.

La découverte de l’isotope rare du fer, le fer 60, confirme les recherches antérieures selon lesquelles la substance avait été générée par des supernovae, de fortes explosions d’étoiles, au cours des derniers millions d’années et devrait être présente dans les formations géologiques de la Terre.

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Des chercheurs allemands voulaient savoir si le fer 60 créé dans des explosions d’étoiles continuait d’atteindre la Terre depuis l’espace. Ils pensaient qu’il pourrait y avoir des particules de poussière dans le nuage interstellaire local, une zone d’espace interstellaire à travers laquelle le système solaire est actuellement en train de voyager, et ont émis l’hypothèse que ces particules devraient atterrir sur la Terre lorsqu’elles les dépassent rapidement.

Les scientifiques ont récupéré environ une demi-tonne de neige près de la station de recherche polaire de Kohnen en Antarctique, un site non contaminé. Ils l’ont fondu à Munich et ont utilisé avec succès un accélérateur de particules pour extraire des atomes de fer 60 uniques des atomes de fer présents dans l’échantillon.

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L’équipe a ensuite écarté d’autres explications quant à la façon dont le fer 60 aurait pu se retrouver dans la neige, y compris la possibilité qu’il provienne de notre système solaire ou d’essais nucléaires. «En excluant les sources terrestres et cosmogéniques, nous concluons que nous avons trouvé, pour la première fois, du fer 60 récent et d’origine interstellaire en Antarctique», ont écrit les scientifiques dans Physical Review Letters.

La neige radioactive interstellaire fournit aux scientifiques une preuve irréfutable que certains nuages locaux interstellaires ont été générés par des supernovae, de puissantes explosions stellaires. L’équipe de recherche va maintenant analyser la vieille glace antarctique et rechercher une augmentation d’il y a environ 40 000 à 50 000 ans de fer 60 dans la glace, car c’est à ce moment-là que le système solaire aurait pénétré dans le nuage interstellaire local.

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : RT

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