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L’économie thaïlandaise peut-elle être à nouveau le favori de l’Asie du Sud-Est?

Les centres commerciaux de Bangkok sont de nouveau animés après la fin de la période de deuil pour le roi Bhumibol Adulyadej. (Photo par Shinya Sawai)

Alors que l’Indonésie et le Vietnam se développent, l’attrait du pays s’estompe rapidement

Les lumières brillantes sont revenues dans les rues de Bangkok, et beaucoup de Thaïlandais commencent à sourire de nouveau.

Le pays est sorti de 12 mois de deuil pour le bien-aimé roi Bhumibol Adulyadej en octobre, et il semble que les consommateurs commencent à dépenser.

Reste à savoir si l’optimisme s’applique aux perspectives économiques à long terme.

Le produit intérieur brut (PIB) pour le trimestre en septembre a montré sa plus forte croissance en plus de quatre ans à 4,3% sur l’année. Fait révélateur cependant, cela se situe bien en deçà des 7,5% au Vietnam, 6,9% aux Philippines et 5,06% en Indonésie.

La Thaïlande a longtemps été l’une des puissances économiques de l’Asie du Sud-Est et au centre des stratégies d’investissement étranger pour la région. Mais, inquiétant pour le pays, de nombreuses entreprises pourraient bientôt commencer à chercher ailleurs.

Comme la majeure partie de l’Asie, la Thaïlande a été durement touchée par la crise financière de 1997. Au cours de la décennie qui a suivi, le Premier ministre Thaksin Shinawatra s’est empressé d’attirer les constructeurs d’automobiles étrangers, principalement japonais, et le pays s’est remis sur pied plus rapidement que la plupart des autres constructeurs.

Selon le Fonds monétaire international (FMI), la Thaïlande a enregistré en 2003 une croissance supérieure à celle de toute autre grande économie régionale (7,2%), contre 4,8% pour l’Indonésie et 5% pour les Philippines. Le PIB par habitant du pays était de 2 380 $, plus que celui de ses deux voisins réunis.

Capture Croissance Asie du Sud Est

Mais les bons moments n’ont pas duré. Le conflit entre les groupes pro et anti-Thaksin a provoqué des années de troubles. Il a été évincé du gouvernement par un coup d’état en 2006 et sa jeune sœur Yingluck a connu le même sort en 2014. L’année dernière, le roi Bhumibol, qui avait joué un rôle clé dans le maintien de la stabilité, est décédé.

Depuis 2013, le rythme de la croissance a ralenti entre 0% et 3,2% par an, tandis que les pays voisins ont poursuivi leur progression. Le FMI prévoit que la Thaïlande devance ses voisins en termes de PIB par habitant, qui devrait atteindre 7 560 dollars en 2022, mais l’avance se réduira. Les estimations sont de 5 660 dollars pour l’Indonésie, de 4 630 dollars pour les Philippines et de 3 330 dollars pour le Vietnam.

Manque d’avantages

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Alors que l’Indonésie et le Vietnam se développent, l’attrait du pays s’estompe rapidement

La Thaïlande n’a pas réussi à développer de nouvelles industries piliers après le secteur automobile, les investissements étant en grande partie entravés par la situation politique.

« Les Thaïlandais ne semblent pas aussi ambitieux », a commenté un responsable du gouvernement japonais qui avait aidé les constructeurs automobiles à investir en Thaïlande au début des années 2000: « Ils semblent assez satisfaits de la croissance de l’industrie automobile et désintéressés d’autres secteurs, par exemple l’électronique. »

Le Vietnam, en revanche, a introduit des noms comme Samsung Electronics, sert maintenant de base mondiale de production de smartphones et se développe en plus grand centre de l’électronique dans la région.

Les Philippines, en s’appuyant sur la maîtrise de l’anglais de sa population, se sont érigées en centre d’externalisation des affaires dans le monde.

Petite tarte

Selon les chiffres des Nations Unies, la population thaïlandaise aurait atteint environ 69 millions d’habitants en 2017, soit en hausse de seulement 3 millions au cours des 10 dernières années, et ce chiffre devrait rester pratiquement inchangé dans un avenir prévisible.

Le bassin de main-d’œuvre limitée a déjà fait sentir sa présence. Les entreprises étrangères commencent à avoir du mal à embaucher des employés qualifiés, dont beaucoup proviennent maintenant du Myanmar voisin, du Cambodge et du Laos. Mais la population totale des quatre pays n’est que d’environ 140 millions.

Capture Croissance Asie du Sud Est 2

En revanche, l’Indonésie devrait à elle seule atteindre 300 millions d’habitants dans les années 2030, contre 264 millions actuellement. Les deux autres pays les plus peuplés de la région, les Philippines et le Vietnam, devraient également se développer davantage.

En termes de production et de consommation, le potentiel de la Thaïlande semble limité.

La situation se reflète dans la contribution de chaque membre au PIB total de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est – actuellement 2 500 milliards de dollars.

En 2016, l’Indonésie représentait la part la plus importante avec 36,5%, suivie de la Thaïlande avec 15,9%. Mais, selon les projections du FMI, les Philippines devraient dépasser la Thaïlande en tant que deuxième économie de la région en 2022.

Si le pays ne parvient pas à se distinguer, les entreprises étrangères qui se sont établies en Thaïlande pourraient bien être obligées de réfléchir à nouveau.

Hiroshi Murayama, basé à Tokyo

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Nikkei ASIAN REVIEW

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